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WhatsApp在印度遭遇十面埋伏,会影响其布局支付计划吗?

摘要: 因为数据隐私问题,WhatsApp的支付计划在印度遇阻搁浅。但这并不会影响WhatsApp在印度飞翔的决心。

图片来源@视觉中国

图片来源@视觉中国

在拥有2.5亿用户的印度,WhatsApp正陷入创立以来的最大危机。

7月16日,印度时报报道,在印度南部卡纳塔卡邦的一个村庄,Mohammad Azam被村民活活殴打致死。Azam是位谷歌工程师,他给村庄的小孩喂了一颗糖之后,村民开始群起攻之。有人在WhatsApp上谣传,Azam是来村里偷小孩的人贩子。

根据印度媒体统计,五月以来,因村民误信绑架小孩的虚假消息,已有20多人被打死。无一例外,正是通过WhatsApp,类似谣言才在印度蒙昧的农村被广泛传播。

印度所发生的事情,是迄今为止社交媒体传播虚假信息发生的最极端事件。

7 月 3 日,印度电子信息技术部因此发布一篇声明,警告WhatsApp说,政府部门已经开始处理传播虚假新闻的问题。

7月19日, WhatsApp回应,正在印度启动一项测试,对消息转发进行限制。

出于隐私方面的考虑,WhatsApp将印度用户转发消息的上限设定为一次5个聊天,同时还在印度删除了媒体消息旁边的转发按钮。

不过,WhatsApp事件的发生时间非常诡异。自5月以来,WhatsApp开始效仿微信,在聊天功能里加入支付。这引发印度本地支付企业的强烈反感。

如今,WhatsApp腹背受敌,不得不面临两场战争。正面战场,抵抗来自印度政府控制假新闻的压力;敌后战场,得时刻堤防印度支付企业放出的暗箭。而这也令WhatsApp拟在印度推出的WhatsApp Pay的前景愈发扑朔迷离。

死亡谣言

印度是WhatsApp最大的市场,用户超过2.5亿。印度人热衷转发,其转发的消息、照片和视频在全球稳居第一。

印度用户量占WhatsApp全球总用户近 1/8。对于住在印度贫困和偏远地区的人来说,WhatsApp 除了日常的通讯工具外,还是主要的新闻和信息来源。印度政府也在 WhatsApp 上设立账号来发布时政相关信息。

据 6 月 14 日路透社新闻研究所发布的《2018 数字新闻报告》,2014 年以来,用 WhatsApp 阅读和分享新闻的比例几乎增长了两倍,在很多国家已经超过了 Twitter。尤其是拉丁美洲和亚洲,这一比例很高。譬如在马来西亚和巴西,用 WhatsApp 获取新闻的比例分别为 54% 和 48%。

WhatsApp甚至已在印度推出了WhatsApp Business应用程序。该应用程序旨在使小型企业更便利地与客户沟通。

印度的几家公司,包括Oyo和BookMyShow等大型企业,已经开始使用WhatsApp Business与客户进行互动。在线旅游平台MakeMyTrip和Goibibo已经集成了WhatsApp Enterprise解决方案,向客户提供电子机票和酒店预订凭证,客户还可以在飞机上选择座位。

今年春天,孟买所在的马哈拉施特拉邦和金奈所在的泰米尔纳德邦接连发生了多起大规模群体性冲突,造成数人身亡,起因是有人通过加密通信软件WhatsApp传播“穆斯林和外国人正在本地绑架儿童”的假新闻。

“当类似的谣言在美国社交网络上出现时,至多造成一通口头攻讦,但在印度却会引起真正的暴乱。”彭博社驻印度通讯员伊安·马洛分析道,“这里的平均识字率只有65%,许多人还目不识丁就已经用上了智能手机。他们不具备甄别假新闻的能力,却有着过于强大的执行力和旺盛的狂热情绪。”

因为 WhatsApp 的用户隐私保护协议,印度政府无法对虚假消息传播的源头进行处理,只能用一些笨方法来避免暴力事件的发生。如雇宣传员拿着扩音器到各村“辟谣”,但也出现过对谣言深信不疑的村民曾打死宣传人员的情况。

这也引发了一场公关噩梦。WhatsApp 回应称,他们对这些暴力行为感到震惊,他们也一直有在用技术手段防止用户滥用 WhatsApp,来保护用户获得安全的信息。

WhatsApp曾提议使用机器学习技术识别恶意内容,并表示正在测试一种识别转发的方法,同时也开始与学术界一起研究错误信息在印度的传播方式。

该公司设立了一个“社会科学与不实信息科研奖”,征集能提供有效策略的个人或团队,想要通过与这些专家的合作,了解虚假消息在网络平台上的传播机制,以此来打击虚假新闻的传播。

WhatsApp还推出了“转发标签”,以帮助用户识别文本或视频是否由其他用户编写和转发的。

该公司还表示,计划在印度开展长期的公共安全广告活动,并将发布有关错误信息的培训材料,开展新闻扫盲研讨会。

重塑支付?

在坐稳印度社交通讯媒体的头把交椅之后,WhatsApp的野心也随之荡漾。

除了企业沟通解决方案,WhatsApp在5月份更宣布要全面进军印度的支付行业,与HDFC银行,ICICI银行和Axis银行合作,推出WhatsApp Pay。当时号称最早将在一周之后正式运行。一旦系统成熟,印度国家银行也将加入合作。

在2月份,已有100万用户参与测试WhatsApp Pay的试用版本。一时之间,好评如潮,在印度支付领域,它被视为堪与微信比肩的存在——后者在中国扩展到通讯之外的领域,重塑了支付行业。

当然,这也对现有玩家的市场份额产生了威胁。比如谷歌的Tez、Flipkart的PhonePe、阿里巴巴所支持的Paytm。尤其是Paytm,它缺乏社交网络带来的流量红利。

普华永道印度金融技术负责人Vivek Belgavi表示,“WhatsApp有一个很高的起点:在聊天通讯领域占据垄断地位。高参与度使其在竞争中拥有优势。”

市场研究机构Forrester更是预估,WhatsApp的日活用户要比Paytm高出约20倍。

WhatsApp也一直在为其支付业务物色首席执行官人选。5月份有报道称,Visa印度的前负责人Uttam Nayak都参与了竞聘。

然而,WhatsApp Pay也面临监管方面的阻力,印度储备银行(RBI)的规定要求支付公司在印度保存用户数据。

另一个障碍是,业内现有公司的反对意见。像Paytm的首席执行官Vijay Shekar Sharma就曾表示,Facebook正在以不公平的手段开发支付市场,故意将移动支付局限于自有的2.5亿用户。

他还抨击WhatsApp测试版可以在没有“登录”会话的情况下付款,认为这会给消费者带来巨大风险,对WhatsApp支付的安全性提出了质疑。

此前他也曾指责Facebook在试运行期间规避安全要求,以开发完全在Facebook控制之下的大型数据库,包括高价值的用户信息。

6月份有报道称,电子和信息技术部也致函印度国家支付公司,以验证WhatsApp支付的合规性,并检查WhatsApp是否与其母公司Facebook共享数据。

受此困扰, WhatsApp正式推出数字支付服务的计划只得推迟,有待Facebook解决用户数据存储和共享等问题。

当然WhatsApp也没有坐以待毙,而是探索了曲线救国的可能。它更新了有关用户数据安全的隐私政策,并希望提供其他BHIM-UPI应用程序的可互操作支付交易,以解决围绕其支付服务的诸多争议,并减轻对数据安全的担忧。

关于印度储备银行的在印度境内存储支付数据的规定,WhatsApp则表示,其合作伙伴ICICI银行作为受监管实体,将有能力解决。

但在Facebook的Cambridge Analytica事件后,暴露出的数据隐私问题万众瞩目。近来由虚假消息引发的一系列暴力事件,更可谓火上浇油。WhatsApp的支付服务由此被推迟亦是情理中事。

日前有报道称,印度政府对WhatsApp关于遏制“谣言信息”传播的回应表示不满。在其取得重大进展之前,印度政府不会批准WhatsApp的支付服务。

WhatsApp不会放弃

根据印度储蓄银行的数据,4月份数字钱包交易量明显回升,增长了11%,达到2.79亿笔。

NPCI(印度国家支付公司)的数据则显示,6月份,政府的UPI(印度央行发布的一个“统一支付界面”系统,可以通过手机交易电子货币)应用程序——BHIM交易量达到1630万笔,比5月份的1420万增长了15%。6月份交易额度则是626.1亿卢比(9亿1184万美元),比5月份的574.85亿卢比(8亿3720万美元)增长了9%。

甚至在印度农村, 2017年12月底互联网用户数量也达到1.86亿,同比增长14.11%。

Paytm称,已经在30万个村庄开展业务,通过其智能手机应用程序和二维码解决方案开辟了无现金交易,在全国的城乡结合部和农村地区推动了数字支付。Paytm表示,目前,诸多小城镇的逾300万合作商户通过Paytm接收付款。这些村庄的商家交易量比都市商家高20%。

饼很大,但吃的人越来越多。除了本土的诸多竞争对手,全球巨头们也蜂拥而入。

亚马逊印度的支付部门Amazon Pay,在2017财年亏损17.7亿卢比。因为在进入Paytm和PhonePe主导的支付领域后,它在返现方面投入了大量资金,2017财年其广告和促销费用达到12.3亿卢比。

7月份有报道称,亚马逊又向Amazon Pay注入了23亿卢比新资金。而在不久前的3月份,亚马逊业已向Amazon Pay注入过19.5亿卢比。

自2016年以来,亚马逊已向其支付业务投入近100亿卢比。该公司希望将其钱包推向平台以外的线上商家,挑战PhonePe和Paytm的地位。

印度本土巨头们当然不会无动于衷。

日前PhonePe就收购了超本地PoS部署公司Zopper Retail,作为收购的一部分,Zopper Retail的首席执行官Neeraj Jain将加入PhonePe,担任线下商户解决方案的产品负责人。

Phonepe是UPI支付领域最大的参与者之一,一直在稳步建立其线下支付业务,并开发了支持蓝牙的支付终端来处理线下交易。该公司希望通过收购,将Zopper的增值服务整合到平台中,从而加强其对商家的线下话语权。

Paytm也在准备进入实体PoS终端业务,并计划在全国各地的商户网点推出PoS机。Paytm的PoS终端通过GPS、固定电话以及智能手机等移动终端来工作。PoS终端的引入,也是Paytm对PhonePe的跟随。

WhatsApp携2亿+流量巨浪汹汹而来,如果其支付业务正式推出,势必会抢夺大块蛋糕,尤其是行业现有领导者的份额。目前的形势,或许足以令众多巨头暗自松一口气。

因为数据隐私问题,WhatsApp的支付计划在印度遇阻搁浅。但这并不会影响WhatsApp在印度飞翔的决心,它在印度的其他计划都在按预期推进。

知情人士称,该公司正在积极开发WhatsApp Business等商业产品以及群组呼叫、标签和JioPhone应用等新功能。此外,其独立团队也将继续推进印度的支付业务和商业产品。

信实集团就在年会上宣布,JioPhone用户在8月15日之前,就能使用WhatsApp、Facebook和YouTube等应用。(文/ 邵世明)

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