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避开百箱大战,Sonos的赛道是“声音平台”

摘要: 前不久在美国公布新品 Sonos Beam 之后,智能音响届“老炮儿”Sonos 也于近日将这款产品带入了中国,随之而来的还有一系列中文语音战略合作。

前不久在美国公布新品 Sonos Beam 之后,智能音响届“老炮儿”Sonos 也于近日将这款产品带入了中国,随之而来的还有一系列中文语音战略合作。

Sonos Beam 作为一款专为客厅打造的智能条形音响,它既适用于电视,又能播放音乐,具备精致小巧、低调简洁、超凡音质等特点,定位是小到中型空间家庭场景,更为重要的是,它将作为 Sonos 家庭音响系统的一部分。

Beam 智能条形音响长度仅65厘米,重量2.8KG,有白色与黑色两款配色。它拥有四个定制全频扬声器单元和三个跑道式被动谐振板,用来提供深沉、浑厚的低音以及中音,营造出的声场较为宽广。同时,为实现出色的智能语音控制功能,Beam采用五个远场麦克风阵列。

Sonos Beam

Sonos Beam

众所周知,Sonos 是最早发明家庭无线音响系统的品牌,通过Sonos的系统我们能够轻松访问并随心所欲地操控自己喜欢的音乐内容,从而提升音乐的收听品质。

在包括 Sonos Beam 在内的很多Sonos 产品上,都可以播放来自全球超过80个流媒体音频服务上的内容,具体到国内的话包括QQ音乐、网易云音乐、虾米音乐等在内的15项国内音乐服务。

而现在,Sonos 的野望不仅局限在音乐内容方面,当智能音箱大潮来袭之后,Sonos 的产品也在逐渐强化“智能”的属性,与各类智能家居平台广结善缘,试图做点什么重新给自己定位,存在感越来越强。

基因生而不同


早在两年前,正值新一代Play 5问世的期间,钛媒体采访时当时在Sonos负责国内各项音乐平台战略合作的张维明(详情可关注钛媒体报道),那时智能音箱浪潮尚未被掀起,我们谈论的更多是在线音乐流媒体取代传统音乐的趋势、Sonos产品“内容先行”的策略等等,如今的市场变化都是始料未及的。

Sonos Beam 的中国发布会期间,钛媒体记者再次见到了张维明,他所在的团队目前有两个职责,一个是负责线下销售体系,另外就是负责整个中国区的战略,跟国内的语音、音乐服务,还有智能家居探索一些合作形式,试图通过这种方式为Sonos 自己的产品赋能。

“我觉得‘百箱大战’对Sonos来说是特别好的事,是一个市场契机。教育了这个市场,让智能音响有一种形态”,张维明向钛媒体表示。

作为Sonos大中华区战略合作负责人,张维明加入 Sonos 已经有六年多的时间,这六年正好是中国语音识别技术快速发展普及的时候,智能音箱产业的群雄并起正是诞生在这个大前提之下。

原本,Sonos 在这个令领域有着自己的先发优势,但却并未踏入当下激烈的“智能音箱”抢入口大战之中,而是另辟蹊径,基于原有产品理念探索出了一条不同于其他任何智能音箱品牌的路子。

Sonos 的产品不同于我们印象中的智能音箱,由于品牌成立于2002年,在早期没有语音助手之前,Sonos 就等于智能音响。当有了语音助手以后实际上被重新定义了,智能家居的全宅语音系统——应该是目前Sonos最准确的定位。

“对于现在的声控助手来说,更多的时候抢占的是家庭声音入口,是一个类似于BAT、Google这种公司要做的事。我们不会抢声音入口,而是要专注做好全宅优质的声音外放,大家专注的方向不一样”,张维明认为这才是Sonos的赛道。

从一个传统的音响公司来看,实际上是不需要如此多类似的合作,只要做好音质的部分,做好看起来更本分的事,就能给品牌带来不错的销量。

而Sonos之所以有这个基因与其早期的定位不无关系,尽管它是一家主要依靠硬件来赚取利润的公司,但自始至终一直蕴藏着软件的基因,从最早一代产品开始Sonos就采用了一种平台级设计,底层架构为现在所做的开放提供了可能。

“差不多十年前的时候就有API的输出,所以我们对接了全球众多的内容,复制这种API的思维,对接到语音、语音控制、对接到智能家居”,张维明表示。

如今的智能音箱市场过度竞争的局面,给Sonos带来了一场难得的市场机遇。

与 Rokid 合作的阶段性成果


Rokid 创世人 Misa

Rokid 创世人 Misa

Sonos 此次在国内召开发布会一个更主要的目的,就是宣布与Rokid在内的多家中文语音助手的战略合作计划,其目的也十分明确,就是打算通过持续推动本地化服务、扩展语音助手支持范围,来提升自身产品的粘性。

早在今年3月份,Sonos 曾宣布了一项与Rokid的战略合作,直到现在有了阶段性成果。

“我们在一次聊天的过程中发现了契机,Sonos 正好在那个阶段在寻找一个类似于Rokid Mini的产品来控制Sonos”,张维明向钛媒体记者回忆起当时合作的诉求。

彼时,Rokid 也在内部悄悄做一个全屋智能交互的终端,也就是 Rokid Mini,帮助其他的类型的产品打造它的智能交互。

Rokid创始人Misa认为,“Sonos 想探索一种方式,帮助一些不是关注AI但有自己非常垂直场景的一些产品,也包括其他的非智能设备。利用Rokid的产品和技术,帮助他们在现在产品基础上就实现智能,Rokid Mini 的出发点就是这个。”

前面提到,新品 Sonos Beam 是一款内置麦克风的产品,麦克风让设备有了“收音”的可能,便会伴随着另外一些硬件能力的释放。

Sonos Bean 与 Rokid Mini 组合

Sonos Bean 与 Rokid Mini 组合

在美国,Beam 目前在部分地区支持Amazon Alexa语音服务,未来可接入包括Google Assistant在内的多种语音服务,也就是说你可以直接对着 Sonos Beam 喊“Alexa”或者“OK,Google”来调用亚马逊或者谷歌的语音助手服务,尽管国内无法体验到,但不可否认这对于用户来说是一种较为便捷的方式。

可是在中国,使用场景却显得不那么直接。用户可以通过使用 Rokid Mini 语音助手来语音控制Sonos多房间音乐系统,但识别声音的部分其实是依靠的 Rokid Mini 完成的,与你进行交互的也是Rokid Mini,整个过程中 Sonos Beam 参与的环节只是把声音播放出来,可以理解成一个“高品质喇叭”。

 “高品质喇叭”的矛盾


与Rokid的合作,可以被认为是Sonos宣布支持多语音控制系统后开放创新的一个重要成果,同时这种合作也暴露出了现阶段的两个问题:首先是内容来源、其次是与Sonos自身规划的冲突。

Sonos 现在跟 Rokid 合作所提供给用户的内容主要是来自于Rokid方面,它意味着原本Sonos所宣扬的80多家音乐合作伙伴的内容暂时是无法被中文语音控制系统调用的,对于这一点钛媒体记者也得到了Sonos 产品负责人的确认。

根据目前 Rokid官网所展示的合作伙伴信息,所对接的音乐内容只有QQ音乐、喜马拉雅FM等少数资源,远不如 Sonos 长年累月积攒下的那么丰富。当内容优势突然丧失了,产品对用户的吸引力必然会呈反比下降。

当你对着 Rokid Mini 说“播放一首来自 Spotify 的音乐”,这句完全可能出现在用户使用场景中的指令是无法实现的,除了内容源的问题,还有中英文同时识别的技术问题,Sonos 与 Rokid Mini 组合产生的“智能”其实是限定在一个小框架内的。

其次是与Sonos自身规划的矛盾,所指的问题要从麦克风谈起。Sonos Bean 与 Rokid 的合作,会导致前者所搭载的麦克风没有被用到,包括去年发布的 Play 1 内置支持麦克风但同样未被调用,这本身就是一个矛盾所在。

从技术来看,在美国地区Sonos 的一些产品已经内置 Alexa 语音助手,不需要外接Rokid Mini 这样看似多余的设备,可见技术上应该不是问题。

为何要让一向坚持简约产品设计理念的 Sonos 增加一环用户体验来实现这种并不太智能的组合,考虑的可能更多是商业层面。

Sonos 的用户中有 93% 的群体至今还在使用,这当中大部分其实是不带这个能力的,单独用一个 Rokid mini 来控制 Sonos 的话,可以非常轻松的部署到所有的房间,这对老用户是个成本较低的解决方案。

这种合作的还有一个好处就是让双方产品的原有用户来了解对方的产品,在厮杀惨烈的智能音箱领域,主动权越来越倾向于有互联网巨头背景的产品,抱团取暖对于双方来说都是一个不错的选择,何况还是两个产品口碑还不错的硬件公司。

但长期来看,Rokid Mini 与 Sonos 的组合一定不是最终形态,Sonos 未来对于整合更多语音控制平台也会有对自己的规划,而 Rokid 也会探索更多的获客渠道。

在Rokid 创始人Misa看来,当产业处于早期的时候,大家一提到智能好像就一个东西,随着用户对产品的理解逐渐加深,需求也是在变化的。

“市场被教育之后,用户一定会分层,他们会这些产品里挑一个真正适合自己的产品,比如对购物要求比较好的可能会选天猫精灵,追求音质的就会选Sonos”,Misa 预测这个领域的用户群体一年后会迎来明显分层。

开放语音战略


开放是Sonos一直坚持的原则,并以此打造了一个可扩展的平台。

Sonos从开始推出产品至今已有13年的历史,而其中的产品有93%仍在被用户们使用,这都得益于开放性和对文化的认知,Sonos 正继续沿袭这种平台思维。

在 Sonos Beam 的发布会上,Sonos大中华区市场和品牌负责人龚佳斌将Sonos的产品理念概括为了一个简单的逻辑,即“以开放为核心,以设计和音质为追求”。

除了与Rokid 的合作之外,Sonos还宣布了与京东叮咚、科大讯飞魔飞的合作计划,以及与腾讯叮当、百度DuerOS的合作意向,意味着未来将有更多的中文语音控制方式接入到Sonos平台。

开放战略并不意味着来者不拒,张维明表示:“我们也在看跟其他合作伙伴的合作机会,但是我们不会急于接入太多,还是以品质优先,品质好的我们会接,品质不好、合作意愿不强的暂时不会接。”

今年,Sonos 还实现了将AirPlay 2引入平台,现在用户可以直接在Sonos音响上播放iOS设备上的音频。支持AirPlay2最新更新的音响包括全新Sonos Beam、Sonos One、Playbase以及第二代Play:5。

通过一个任意一款支持AirPlay2的音响,AirPlay的内容可以流传输到系统中的其他Sonos音响上。由于添加了Siri功能,在Sonos上使用苹果AirPlay 2的用户可以得到全新的语音体验。

以上种种广泛的合作行为,都是为了完善Sonos自己的“声音平台”。2017年,Sonos提出构建“音联网”体验(详情请关注钛媒体报道),并开放Sonos平台给每一个语音助手、每一个流媒体音乐服务以及任何一个想接入Sonos智能家庭声音平台的设备和企业。

相比物联网而言,音联网更注重的是在家居的环境下,帮助其他的智能家居设备实现声音良好的一个外放,只有更多合作伙伴才能帮助Sonos实现这个平台。

任何产业的早期就像黑森林,我们今天看到的智能,有的偏内容、有的偏品质、有的偏控制,这些方式究竟哪一个会成为主流都尚未被市场验证,或许未来也没有主流之说,各种层级的产品分庭抗礼才是一种最佳的方式,

但对于 Sonos 来说有一点非常肯定,就是带来音质、内容、体验的整合。(本文首发钛媒体,作者/李玉鹏)

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