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告别音视频会议卡顿,全时都点了哪些“技能树”?

摘要: 作为一家在企业级领域深耕多年的公司,全时都有哪些技术积累?

多人远程音视频会议、协同办公已经成为很多企业常见的工作方式了。针对这个需求,业内有不少解决方案。全时云商务服务股份有限公司(以下简称“全时”),便是其中一家。从 2006 年成立到现在,全时服务了超过 350 家世界五百强企业。客户既包括GE、ABB、宝洁、普华永道、德勤等外企,也包括中建、万达、顺丰、北汽福田、蒙牛等国内大中型企业。那么全时是依靠什么样的技术,赢得了这些企业的青睐,成为他们长期合作的服务提供商呢?

疏通网络,适配不同平台是基础


“中国绝大部分企业的内网网络环境下都没有QoS 保障,这会导致语音传输的质量出现问题,”全时技术副总裁李彦涛表示,“我们从一开始就需要针对企业内网做 QoS 保障,比如 P2P、流量控制等等。这样是为了保证在企业内网进行音视频数据分发的时候,能够按照企业内网的拓扑结构进行,降低对企业内网的压力。”

在国外,企业的网络环境要比国内好一些,语音也可以借助网络系统自带的 QoS,但是到了国内,情况就大不一样了。由于这部分的缺失,很容易导致网络的拥堵、延迟,丢包率也大大增加;同时,也有很多企业网络部署会选择“对流式传播”——即同一段数据通过经过两条不同的路径传输,这样能实现路由方面的平衡,但也可能造成延迟大的问题。

全时硬件

全时会议盒子

针对这方面的问题,全时拥有自己的一系列技术来解决这个问题:比如 FEC(前向纠错) 技术,即每个包发送两次,第二次发送的时候,数据包就会夹杂在其他数据包的前后冗余数据中,这样既充分利用了数据包的冗余,又可以在数据发生丢失的时候,有可以参照的原始数据比对;第二项技术 PLC(丢包消隐)实现了基本一个小时不出错的效果(平均出错间隔大于1h),保障音频卡顿少,不影响会议交流。

全时针对网络进行的优化不仅包括企业内网,还有互联网:换而言之,就是 QoS 的保障不再依赖于企业布置的网络设备,而是通过全时的一些算法,保证各个路由节点上的传输能够畅通。“各个点到主路由、企业的出口,这些都是瓶颈点,”李彦涛表示,“我们都能检测出来,然后做智能分发,减少这些瓶颈点的流量,这样整个系统就能保持畅通。”

解决了网络通路的问题,接下的问题,就是如何针对市面上林林总总的各类硬件设备和操作系统进行适配。这是一个“体力活”——因为没有捷径可走,只能逐一适配。全时在成立之初,就开始着手适配各种设备,从 IE、Chrome、Firefox 浏览器开始,到 Windows XP、Win 10、macOS 等等。经过了数年的积累,他们才做到了全平台的覆盖。

“我们经常需要在系统发布之后的极短时间内针对新系统做适配,”李彦涛表示,“这就对我们技术团队的效率提出了很高的要求。”

远程协作,语音优先


对于远程协作会议系统而言,音视频通话清晰且不间断是最重要的用户体验要求,这一点也正是全时所擅长的地方。“我们采用的语音编码是可变频率的。举个例子,比如语音通话可能就仅需要 4Kbps 的带宽,我们这时候就会选择窄带编码;而当传输的声音中有音乐的时候,如何还使用窄带编码,声音就会严重失真,而我们的算法检测音乐后会自动调整到最高 32kbps 的频谱编码,保证音乐传输的连贯性,”李彦涛表示,“在我们的服务中,语音的优先级是最高的,在进行带宽资源调度的时候,会优先给语音让路。”

在优先保证了语音通话的基础上,系统才会调度出资源支持视频图像和数据共享(如远程桌面)。在数据共享和视频图像之间,全时的优化原则是基于高效会议的原理,即桌面共享的优先级要比视频高。

这样一来,对于企业的高效会议,我们能够优先保证其数据共享的需求。但是,这样对视频会议需求不是很友好,因此我们还提供了场景设置,让那些对视频需求较高的会议,能够提升其视频的优先级、保证视频质量。

全时服务的客户之一

“在会议的视频通话中,往往是上传只有一路,而接收有多路。那我们就可以让上传的那路分到的资源更多,接收的那一方资源少一些,”李彦涛解释道,“至于接收的那一方,由于它的带宽比较窄,传输的图像也会相应压缩,并且在传输之前就已经在本地做好了压缩处理,MCU (视频会议系统中心控制设备)仅仅需要把这些视频图像按照对应的位置发送到接受端,而无需再压缩合成处理。节省带宽的同时,也减轻了 MCU 的计算压力。”

无论是视频传输还是音频传输,其实更多的是一种资源分配的策略。比如,音频传输的优先级要高于视频传输。如果视频出现了卡顿,那么按照全时的策略,系统会做关键帧补偿,但会优先选择补偿体积较小的关键帧,这样能保证对网络的影响最小化。

“我们也可以使用Ant那样的多连接模式来提高云会议抢占带宽的能力,让视频或者音频的质量最佳,”李彦涛解释道,“但它会给企业整体的网络带来严重后果,可能会直接使企业的网络瘫痪,这毫无疑问是一场灾难。许多企业使用国外的某视频会议系统,导致企业网络瘫痪,其实就是这个原因。我们采用了克制策略,虽然可能导致视频质量下降,但对于企业网络是友好的、可用的。”

 “二八原则”,产品研发中的匠心


全时是一家以软件起家的公司,但为了进一步提升用户体验,他们还推出了自己的硬件产品,这一点与中国的市场环境有很大的关系:在过去的十年里,无论是政府或者是企业都购入了大量的硬件设备,市场对于硬件的接受程度要高很多。当然,这些视频会议专用的硬件需要配合专网使用,这样企业的使用成本就会相应地提升。

“我们不需要专线,我们做的系统是面向桌面系统的,无需拉专线,仅仅需要客户使用普通的互联网出口就行了,”李彦涛表示,“这和我们在技术上的探索有很大的关系。”

当然,为了在普通的公网上实现稳定的网络连接,全时做出了很多的努力,其中尤其以穿越各个企业的防火墙,建立稳定连接最为常见。“企业的防火墙是最让人头疼的事情,”李彦涛解释道,“即便是我们有了一套标准化的工作流程,也依然会遇到各种各样的问题。有些时候企业可能提供了接口参数,但实际上它们的接口并没有做出来,还需要我们去调试,配置。”

有时候,全时还会遇到端口漂移的情况:一般情况下,都是企业内网主动发出连接,这样全时的服务器才能穿过防火墙等一系列的保护措施,与内网建立连接。然而,有时候可能企业开放的端口会由于资源调配而发生改变,或者因为一段时间内没有数据传输而关闭。

“我们针对这一情况加入了心跳机制,保证连接的稳定性;同时,我们也会针对可能出现的端口关闭情况提前做好准备,在断线重连之前,先请求另一个端口,”李彦涛表示,“这些都是一些细节层面的操作,但这都是我们在长年累月的工作中积累下来的经验。”

其实全时服务的大多数企业,其自身的硬件配置并不差,但具体的网络配置却千差万别。这也使得全时在为企业客户提供服务时,首先就会考虑到这方面的问题。这一点不仅仅是中国本土企业需要面对的问题,来华的外企也需要面对这一问题。李彦涛说,“外企在国外的网络环境里没问题,但当搬到国内这种复杂的网络环境之后,就同样需要我们进行1对1的部署调试了。”

市面上提供远程会议服务的企业不止全时一家,而全时经过十多年的运营,的确赢得了很不错的口碑。从早期的电话会议,到今天的网络视频会议;从过去的纯软件产品,到现在的软硬打通、软硬通吃;从私有化部署到公有云+私有云的混合部署。

李彦涛说,全时作为一家完全自主研发的国产软件服务企业,他对全时今天在产品技术上的积淀还是“比较自豪”的。今天在中国市场上看起来音视频远程会议服务的玩家很多,但真正拥有自主IP的其实凤毛麟角。李彦涛最后强调,业内公认:让系统可用仅仅需要投入20%,然而,要让系统好用,还需要投入另外的80%,这个二八原则,其实是工匠精神的另一个解读。全时为了让云会议好用,做了大量的、繁琐的工作,这是全时云会议在市场上取得成功的关键。

(本文首发钛媒体,作者/唐植潇)

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