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Nest三度遭遇重组,谷歌对智能硬件依然执着

摘要: 没落的贵族Nest遭遇三度重组,谷歌智能硬件能否走出阴霾?

图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

Nest Lab起初由“iPod之父”托尼•法德尔与联合创始人马特•罗杰斯于2010年创办,初创公司在2012年拥有130名员工。

Nest早期的名声大噪得益于其设计的智能恒温器,那款外观精美、基于机器学习的可编程WiFi恒温器,在2011年首次发布的那个智能手机尚未普及的年代,可以说是极其超前的。

它曾经有过骄傲,甚至差点成为这个行业的风向标。但如今在业界人眼中,它是一个命运多舛的团队。

据科技媒体报道,Alphabet旗下智能硬件部门Nest其首席执行官马尔万•法瓦兹正辞去CEO职务,之后Nest将与谷歌家庭设备部门合并,这是Nest团队加入谷歌之后的第三次合并重组。

  • 第一次重组:Nest的第一次重组发生在2015年谷歌机构改革成立母公司Alphabet,当时在创始人托尼•法德尔的争取下Nest取得了较高权限,获得了相当于谷歌子公司平级的地位,直接隶属于Alphabet向佩奇汇报。
  • 第二次重组:法德尔离职后,2018年2月Nest被并入谷歌由马尔万•法瓦兹掌舵并向硬件部门负责人汇报,是为第二次重组。
  • 第三次重组:现在仅仅过去5个月,Nest即将遭遇第三次合并重组,而这一次,Nest将失去更多权限,成为谷歌子公司旗下真正的二级部门之一——家庭设备部门的一个团队。

曾经自豪的独角兽缘何一再被剥夺独立性?谷歌的战略考量又是什么?业内有两种声音,我们加以解读。

  1. Nest自加入谷歌之后产出了一系列叫好不叫座的智能硬件,从而未能完成母公司下达的绩效增长指标,曾经的硅谷工程师文化与那时正在加速商业化的谷歌产生了观念冲突。要求Nest与其他部门步调一致有着组织管理层的战略考量。
  2. 机构改革之后的Alphabet体量庞大,而机构间壁垒森严,作为独立部门的Nest较难获得其他部门的资源支持,将Nest并入谷歌子公司后有利于发挥后者现有的AI深度学习成果应用于Nest产出的硬件产品,特别是在谷歌与亚马逊展开智能硬件争夺战的当下,这项举措具有一定的意义与效力。

2014年1月谷歌以32亿美金收购Nest Lab,法德尔由此入职并受到重用。

法德尔入职谷歌之际正值谷歌硬件产品战略的低谷期,谷歌希望大名鼎鼎的“iPad之父”能够挽救一个曾经备受瞩目的项目——Google Glass。然而谷歌眼镜的过于超前与争议大大超出法德尔的想象,iPad之父终究没能完成这个史诗级难度的任务。

之后两年里Nest经历了迭出的人事动荡与市场失利,法德尔在失望中离开了Nest团队,以谷歌顾问的身份从此退居幕后。

Nest在2016年遇到的问题主要归结于市场有限,并非法德尔领导不力之过。

根据调研机构Forrester Research的说法,当年只有6%的北美家庭拥有智能家居设备;此外,普华永道当年的一项调查显示,72%的受访者预计未来两到五年内不会购买智能家居产品。

之后2018年2月与7月的两次合并重组,Nest的现状如今日所见。

尽管Nest的智能硬件不再受到追捧,但鉴于后来智能音响Google Home(不是Nest设计)的成功,谷歌认为Nest团队的经验与沉淀可以成为谷歌硬件部门的追加砝码,因此对Nest的两次“降级”与并入其他硬件部门就顺理成章了。

当下,谷歌在智能硬件领域显然是一个追赶者:Pixel手机增长乏力,VR头显甚是尴尬,Google Home紧随Echo,Nest成了没落的贵族,只有Chrome Book在教育市场表现尚佳。

谷歌虽然在人工智能领域占得先机,但是缺乏搭载AI成果的硬件载体,此次Nest被再度重组,一定程度反映了谷歌对硬件产品依然执着的愿景。

特别是在亚马逊迅猛崛起,微软的“智能边缘”步步紧逼之际,谷歌的焦虑可见一斑。

【钛媒体作者介绍:文/陈徐毅 高级工程师,科技专栏作者,中国计算机学会会员。搜狐科技2017年度十大作者。主流期刊《通信世界》、《微型计算机》、《创意世界》、《中关村》等特约作者。】

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本文系作者 水哥 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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水哥
水哥

高级工程师,科技专栏作者,中国计算机学会会员。IT评论,业界分析,不一而足。微信公众号:QQ133991

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