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亚马逊的电子书浪潮刚刚褪去,其有声书的冲击便来势汹汹

摘要: 亚马逊旗下的有声书服务Audible,不仅仅在有声书市场占据垄断地位,并且还在努力扩大市场份额。


钛媒体注:根据《纽约时报》的报道,著名财经作家迈克尔·刘易斯上月与亚马逊旗下的有声读物平台Audible签署了协议,计划为Audible平台提供4部原创有声作品,并且他本人将为这些作品录制音频。这是亚马逊Audible在有声书服务领域发力的又一动作。

近年来,亚马逊Audible一直在出版原创小说以及非虚构作品,为了争取到更多知名作家的作品,亚马逊采用给作家更多的让利,以及提供更好的营销资源等方式,与传统出版商展开了版权争夺赛。针对亚马逊的步步扩张,印刷出版商则在有声书生产上面投入了更多的资金,以此来进行应对。

本文来源于界面新闻,原作者:Alex Shephard,翻译:尉艳华


图书出版业已经进入了一个稳定的不安全环境。在Kindle出现后的最初几年,电子书的快速发展似乎颠覆了整个行业。但是目前,这种巨大的波动已经暂时平息了下来。至少对于传统出版社来说,在过去几年当中,电子书的销量已经大幅度下滑。印刷书籍销量重新开始爬升。其中部分原因是定价策略不利于电子书的购买。图书出版业当中最重要的零售商巴诺书店(Barnes & Noble)虽然目前仍然步履蹒跚,但至少站住了脚跟。同时,独立书店数量的增加也是一件值得称道的事情。虽然纯文学小说仍然处于危机当中——自2012年以来,销量下降了25%——而且,畅销书榜单上充斥的都是一些标题中包含“特朗普”、“俄罗斯”的书籍,但是,总体来说,该行业仍然逃过了之前一直存在的危机感。

如果说图书出版业整体情况表现平平,那么其中还是有一些亮点存在的。最耀眼的光芒来自于过去几年当中兴起的有声书。本月早些时候,美国出版商协会(Association of American Publishers)发布了一份报告。报告中说,在2017年当中,有声书的营收比之前一年上涨了29.5%。对于一些作者来说,有声书的销量正在超过其他格式书籍的销量。据《纽约时报》6月份报道,约翰·斯卡尔齐于2014年出版了小说《生命之锁》,这部书的平装本销量为2.25万本,电子书销量为2.4万本,有声书销量为4.1万本。在十年之前,印刷术那无可置疑的优势地位便已宣告终结;如今,对于许多作家和出版社来说,印刷书、电子书以及有声书同等重要。

从收入的角度来看,这对出版商来说是一个好消息。但是事情并非这么简单。亚马逊旗下的Audible有声书服务在有声书领域占据着主导地位。也就是说,亚马逊不但垄断着电子书市场,同时也垄断着有声书市场。而且,Audible的目标并不仅仅是维持目前的市场份额,而是努力扩大其市场份额。亚马逊正通过扩大原创作品产量、与诸如迈克尔·刘易斯等知名作家签署独家协议等方式,来达成这一目标。虽然亚马逊的这一举动与其梦想成为娱乐大腕的野心不相符合,但是,出版商却有足够的理由对此产生担心。

科技进步是有声书兴起的核心原因。曾经,有声书不便于携带。乔治·马丁的《权力的游戏》有声书中就包含了28张CD。但是,智能手机的兴起使得不论多长、多厚、多重的书籍都能够存储到手机当中。人们对于有声故事的需求增加也是其中一个原因(Audible还制作播客)。但是,Audible的成功与亚马逊的市场主导地位密不可分。亚马逊原本就拥有大型的电子书销售服务,所以,亚马逊同时拥有有声书销售服务也就毫不奇怪了(亚马逊的订阅服务也有利于有声书的兴起,每个月14.99美元的费用也就相当于一本有声书价格的一半)。

上个月,亚马逊与刘易斯签署了独家协议,这一消息显示出了Audible目前所取得的成绩,以及将来仍要继续努力的地方。刘易斯是一位非虚构作品类的明星。他的书籍曾售出成千上万本,如《点球成金》、《说谎者的扑克牌》等。这几年以来,亚马逊一直在出版原创小说以及非虚构作品,但是,在知名作家方面,亚马逊仍在与传统的出版商进行艰难搏斗。相反,亚马逊的印刷书籍部门一直将注意力投向的是探索空白地带,出版那些纽约大型出版商所忽略的书籍。

Audible的成功则开启了新的大门。亚马逊与刘易斯签订的协议中包括为Audible原创有声书库提供四篇文章,就像他之前为诸如《名利场》等杂志撰写的长篇文章一样。在此之前,还有许多知名作家与亚马逊签署了类似协议,包括汤姆·拉赫曼(去年夏天,他的短篇故事集《一群无耻之徒》印刷版出版,在此之前,这本书便已进入了Audible的有声书库)、罗伯特·卡洛(去年,他的作品《谈权力》进入了Audible的有声书库)、玛格丽特·阿特伍德(她为Audible制作了一份特别版的《使女的故事》)、大卫·斯佩德(下个月,他的回忆录将进入到Audible原创有声书库当中),以及斯卡尔齐。今年早些时候,Audible声称其拿到了滑雪运动员肖恩·怀特回忆录的出版权。在霍顿·米夫林·哈考特出版社出版这本书的印刷版之前,Audible将率先发布有声书。

Audible上由美国知名配音演员R. C. Bray朗读的《火星救援》

Audible上由美国知名配音演员R. C. Bray朗读的《火星救援》

Audible仍然不是强大对手的克星,但是,其优势在于拥有多种内容。如果你稍微留意的话就会发现,这些内容与Audible正在合作或者竞争的出版社所拥有的内容之间有相似之处。Audible利用其优势,从知名作者那里入手,这是一项聪慧的、有耐心的战略,能够产生有效的结果。亚马逊与刘易斯签署的协议仅仅是关乎几篇文章,因此,什么时候我们才能和与刘易斯水平相当的作者签署Audible独家协议,合作发布一本真正的书籍呢?我们距离这一目标还有很长的路要走,但是至少第一次试水看上去是不错的。今年早些时候,《华尔街日报》报道,Audible正在努力达成协议,希望能够获得印刷版、有声书以及电子书的出版权。

针对亚马逊的步步扩张,印刷出版商则在有声书生产上面投入了更多的资金,以此来进行应对。企鹅兰登书屋将制作乔治·桑德斯的《林肯在中阴界》有声书,配音演员共有166人,其中包括本·斯蒂勒、莉娜·杜汉姆、朱丽安·摩尔、唐·钱德尔。Audible和出版商之间的竞争对作者来说是一项少有的福利,因为有声书的价格将会上涨。但是,出版商们却非常担心Audible的扩张。而且,Audible吸引高端作家的能力不断增加,这也令出版商忧心不已。

上个月,亚历山大·阿尔托(Alexandra Alter)在《纽约时报》中提到,亚马逊和刘易斯签订的此项协议表明,Audible正在寻求通过各种方式,将出版商挤出有声书领域,以增加自己的边际利润(由于订阅服务的价格较低,因此其边际利润遭受到了重击)。对于出版商来说,有声书是一项非常重要的附属权利,能够弥补他们与作家签约所承受的风险;鉴于有声书能够带来高额的边际利润,因此,这对于出版商那一直以来就很微薄的盈利来说也越来越重要。

这也是亚马逊宏大目标的一部分。亚马逊正在各个层面上积极进行内容创作,以吸引订阅者,其中包括投资10亿《指环王》电视节目,以及在原创有声内容方面增加投资等举动。几年之前,当亚马逊开始出版印刷书籍的时候,人们担心亚马逊会在各个方面削弱出版行业,包括书籍制作、销售等环节。但是这一天始终没有到来。然而,现在,随着Audible的兴起,亚马逊终于有了一件能够与纽约大型出版商相匹敌的内容创作武器。

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本文系作者 界面新闻 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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