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“突围者”Rokid 的生存术:不惧 BAT 音箱战,也不愿被迫做独角兽

摘要: “Rokid 不想做独角兽。如果媒体和投资人把我当独角兽,我就会被逼着去达到独角兽该具备的能力,比如营收;但 Rokid 现在还在探索,我们还不知道哪一条路是最好的。”

如今 ,人工智能公司Rokid创业四年,所涉足的领域每一处都是强敌环伺。

6月26日,杭州西湖文体中心,Rokid R-Lab 图像算法部门的张兆辉正在“辅导”访客自拍——通过他旁边的大屏幕以及摄像头,用户挥挥手即可进行自拍,照片与视频还能被即时处理为油画、印版画等不同画风。

由于杭州气温逼近30度,临时搭建的展区又没有空调,张兆辉的 T恤很快被汗浸湿,但他仍一遍又一遍地为访客科普:“卷积神经网络就是机器模拟人脑像画家一样作画”,以及“挥手自拍”背后的手势识别及视觉追踪技术。

张兆辉

张兆辉正在辅助来访者体验“卷积神经网络”下的自拍成像技术

这个被称作“Rokid R-Lab瞎臭美时研发的”风格自拍展位只是一部分。当日,由 Rokid 举办得 2018 Rokid Jungle发布会开幕,为了体现 AI 落地能力,Rokid 将公司积累的 AI 技术拆分为100多个小场景,并最终选出 8 个展示给观众。

这是张兆辉等 Rokid 380名员工的高光时刻。

下午2点,Rokid创始人兼 CEO Misa(祝铭明)登台,发布随身便携智能音箱 Rokid Me、AI芯片KAMINO18,和人工智能AR眼镜Rokid glass三款产品。这也是 Rokid 成立四年以来,首次举办发布会。

谈公司定位:做人机交互


Rokid 曾被视作是一家“音箱公司”。在这次发布会之前,Rokid 只推出过三款产品,分别为高端音箱“PEBBLE (月石)” 、智能家居机器人“ALIEN(外星人)”以及智能语音控制器“Rokid Mini(梵星 )”。而此次,Rokid 将产品线扩展至芯片、AR 眼镜,想证明自己在其他战场上的实力。

显然,现在的Rokid早已不是一家音箱公司,那它到底要变成一家什么公司?

Rokid 是一家’人机交互’公司,我们所有研究的核心目的都是探索新的交互方式与体验。以前我这么讲大家不会相信,现在 Rokid 选择用产品实践来证明。”在会后采访环节,Misa 对在场媒体谈起 Rokid 的定位。

Rokid创始人兼 CEO Misa(祝铭明)

Rokid创始人兼 CEO Misa(祝铭明)

事实上,音箱与芯片已成红海。在阿里天猫精灵、腾讯听听、小米智能音箱、猎豹小豹AI音箱等等的拥挤赛场上,上个月发布的百度“小度音箱”甚至将首发价压低至89元;而芯片在以地平线、寒武纪等国家队企业领衔下,出门问问、云知声、思必驰等厂商也纷纷入局。

AR 眼镜则有着Google Glass 的前车之鉴。从2012年诞生到2015年陨落,Google Glass 荣膺过“下一代移动产品”的追捧,也因为发热、待机时长短等工业短板;高昂的价格以及难以回避的隐私问题,遭受过无数恶评。

成立四年仅发布六款产品,Rokid 在硬件领域的动作的确不算快。谈及业务延伸的速度与标准,Misa 认为产品过度迭代会损害消费者体验,而 Rokid 也不是一家靠狂推产品博取声量,甚至以此获得投资人青睐的公司。

谈音箱:音箱高价是为了保证品质,但也切忌“过度设计”


音箱是 Rokid 最为熟悉的战场,此次发布会中,Rokid 也宣布推出最新便携智能音箱产品Rokid Me(若琪·觅),售价799元,同时附赠2年QQ音乐会员服务。

硬件参数方面,Rokid Me采用航空铝压铸一体机身和双面圆弧造型,配有银、粉、蓝、紫四个颜色选择。同时内置了若琪语音助手和6个麦克风阵列,能够实现360°远场拾音;而4000mAh的电池容量能够保障8小时以上连续使用。

Rokid Me 音箱

Rokid Me 音箱,配有银、粉、蓝、紫四个颜色选择

单从价格来看,Rokid Me 延续了 Rokid 系列音箱一直以来的高端定位。此前,Rokid 推出的智能音箱 PEBBLE (月石)售价为1399元 、智能家居机器人“ALIEN(外星人)则为5280元。

在 BAT 接连用低价音箱争夺用户家庭入口的背景下,Rokid 的高价策略显得有些特立独行。在 Misa 看来,一方面,Rokid 的产品并不适用于大公司的打法;而音箱市场在低价风潮的“尝鲜期”过去后,消费者会回归到应有的消费档次上。

“Rokid 不愿意降价,但在已有价格中我们希望给消费者最好的东西,而不是很 low 的外观材料和糟糕的音响品质。”Misa 对钛媒体说。

对于消费者来说,坚持品质本没有错,但从公司运营层面,产品品质则意味着拉高的成本与工期,这对急需资金烧钱的创业公司是一件需要商榷的决定。

说到高端音响,很难不去联想到市面上另一款产品。去年2月,百度宣布全资收购渡鸦科技,该公司创始人吕骋加盟百度,十个月后,吕骋团队推出 raven H音箱,售价高达1699元。

渡鸦创始人吕骋与其团队研发的 raven H,售价高达1699元。

渡鸦创始人吕骋与其团队研发的 raven H,售价高达1699元。

由于外观设计精致、用料考究、加之配备的独立 LED 触摸屏,raven H虽然被《华尔街日报》、The Verge和《连线》等外媒被认定为当年 CES 最优秀的音箱之一;但随之而来的成本居高不下、工期拖延影响量产等问题,让百度对这款高度音箱逐渐失去信心。

根据美国科技媒体The Information报道,目前百度raven H 的工程师已被告知停止开发这款产品,且渡鸦创始人吕骋现在也考虑离开百度。

对于高端音箱的产品方向,Misa 也向钛媒体表达了他的看法。

团队应该切忌Overdesign(过度设计)。我们对产品设计的要求是,让设计帮助用户达到一种舒服的状态,而不是用力过猛。”Misa 说。

回归基础体验则是合理设计的一种考量标准。在 Rokid 新推出的 Rokid Me 中,通过翻转暂停的手势交互,可以实现摇一摇切歌等功能;同时,Rokid Me增加了声纹识别功能,可以设置声纹锁,让Rokid Me 具备识别特定用户的能力,可最多内置5组声纹区别不同人声。

谈芯片:要保证能跑一个完整的 OS,不能只会语音处理


今年 4 月,原三星半导体研究所所长周军博士宣布加入 Rokid。由于周军曾在三星负责应用处理器平台方案开发和芯片开发工作,有关 Rokid 要推出自研芯片的消息甚嚣尘上。两个月后, Rokid 终于宣布推出AI语音专用芯片:Rokid KAMINO18。

有别于通用芯片,Rokid KAMINO18 是一块AI语音专用的SoC芯片,整体参照DSA(Domain Specific Architecture,特定领域架构)完成,内部集成了ARM、NPU、DSP、DDR、DAC等多个核心元件,大范围提升了芯片整体集成度,大小则与一元硬币相当。

Rokid KAMINO18 是一块AI语音专用的SoC芯片

Rokid KAMINO18 AI语音专用 SoC芯片

在中兴“缺芯”事件爆发后,行业掀起一波“造芯”潮。半导体 IP 供应商 ARM 旗下安创加速器联合创始人杨宇欣就曾对钛媒体表示:“创业公司纯做算法是不成立的,因为算法有瓶颈和天花板,很难商业化,所以一定要和硬件结合。”

对于 Misa 来说,Rokid“造芯”的想法始于2016年。

根据自媒体“甲子光年”报道,在发布“PEBBLE (月石)” 音箱产品时,为了使产品达到90分,Rokid 使用了高端手机才会使用的高通芯片,但这也导致产品成本变高。为了既保持产品品质又不让用户承担过高成本,Misa 有了自研芯片的想法。

简单来说,如果把高通的芯片比作昂贵的舶来品,那么 Rokid KAMINO18 就是价廉物美的“国货”。根据负责芯片研发的Rokid AI lab北京负责人高博介绍:相比通用芯片,Rokid KAMINO18 功率降低了50%以上,成本则降低了30%。

高集成性则是Rokid KAMINO18 的一个重要特点。

除了支持TensorFlow、ARM、MEMORY等算法与芯片模块的扩展外,Rokid KAMINO18 还内置了合作方喜马拉雅的服务内容,同时支持亚马逊的语音助手Alexa,一旦用户选择用英文与机器交互,就会自动切换到Alexa。

可以说,Rokid KAMINO18 集成了 Rokid产品在语音识别、语义交互、内容资源等所有相关能力,这也让 Rokid KAMINO18 在满足 Rokid 自用需求外,也为对外商用埋下了伏笔。

“高集成意味着产品设计者可以很灵活,心思就不用放在周边器件的搭建和设计上,只要考虑外围的一些功能和接口怎么设计就好。”Misa 在接受采访时表示。

Rokid KAMINO18 芯片同样也是Rokid 生态开放战略中的重要一步。

“和市面其他厂商芯片相比,Rokid芯片最大的区别是能够保证跑一个完整的OS( Operating System操作系统),不只是简单的语音信号处理。”Misa表示。他同时透露,目前 Rokid KAMINO18 芯片已拿到几百万量产订单,并已经与半导体公司NXP达成合作。

谈 Rokid Glass:先解决可穿戴性,再解决隐私问题


尽管 Misa 多次表示尚未完全面世且量产,但当日发布的第三款产品 Rokid Glass ,依然成为会后媒体关注最多的焦点。

Rokid Glass

相比 Google Glass 等 AR 眼镜产品,Rokid Glass 有着更强的可穿戴性。

可穿戴性是 Rokid Glass 考虑的首要问题。

相比造型过于“极客”的 Google Glass 与有些厚重的Magic Leap 头显设备Magic Leap One,Rokid Glass 实现的一个突破是,在造型、重量、材质上更加适合穿戴。

具体来说,Rokid Glass 采用合金边框取代之前的塑料材质,让散热能力得以提升;在人体工程学方面,Rokid Glass 可适应 90%以上用户的头型和瞳距,而吸附式矫正镜片让近视用户也能够正常佩戴。整机重量120克,为微软HoloLens 的1/4。

参数方面,Rokid Glass独创了单镜片 AR 光学技术,将光效率较传统方式提升 50%,其光学分辨率为1280x960,刷新率 60fps,视场角大于 30 度。配置方面,该眼镜采用高通骁龙 835 处理器,眼镜上方搭载了一颗 1300 万像素带光学防抖的摄像头,让远距离视觉识别、二维码扫描更加快速。

为了降低用户的使用门槛,Rokid Glass在镜腿增加了新的Touch Pad和两个物理按键,支持左右滑动以及点击的操作,同时配备了智能语音助手和麦克风阵列,让Rokid Glass的语音交互体验得以提升。目前整机使用时间超过 6 小时,待机时间长达 60 小时。

在当日的Rokid Glass 现场演示环节,佩戴 Rokid Glass 的模特在短片中展现了典型功能场景:通过Rokid Glass 人脸识别,商务人士可以立刻获取参会人士的姓名、职称等备忘信息;看到心仪的球鞋,可以立刻识别品牌,并指引去最近的门店进行购买;穿着球鞋去跑步后,Rokid Glass 又可以对运动时间、路线进行记录……

另外,对于 Google Glass 曾被声讨的“拍摄隐私问题”,Rokid Glass 也在功能上有着特殊设置——一旦用户使用拍照/录制功能,Rokid Glass 就会亮起一个红色的 LED 灯,以提醒外界已进入拍摄状态。

“未来,我们也会考虑像无人机一样设立电子围栏,在某些特定领域禁止拍摄功能。”Misa 表示。

至于另外两个更加重要的指标:量产时间以及售卖价格,Misa 没有给出具体答案,仅表示会在“今年之内,且能让所有人买得起”。而推广方式上,Misa 表示会在正式售卖之前,先在部分零售门店让顾客先试用Rokid Glass,进行一段时间的用户教育后再正式推出。

 

仅仅成立四年的Rokid已获得外界不少关注度,但本身并不想做独角兽。

正如Misa 所述,“如果媒体和投资人把我当独角兽,我就会被逼着去达到独角兽该具备的能力,比如营收;但 Rokid 现在还在探索,我们还不知道哪一条路是最好的。”

(本文首发钛媒体,作者/苏建勋,编辑/曹天鹏)

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苏建勋
苏建勋

钛媒体记者,关注大公司战略、AI 与企业出海,有料可邮件 jianxunsu@tmtpost.com。

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