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沉迷“买买买”的微软,是如何向“AI-First”转型的?

摘要: 微软在人工智能方面投入的越来越多,并试图将自己的研究人员提出的想法商业化,这也是亚马逊,谷歌和其他大型科技公司所普遍采用的策略。不过,为了进一步发展自己的AI蓝图,微软最近似乎爱上了买买买。

图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

微软为了发展自己的AI蓝图,收购似乎停不下来脚步。

前段时间收购GitHub的风波还未平息,在E3上,微软又宣布收购4家游戏公司,包括英国的Ninja Theory和Playground Games,美国的Undead Labs以及加拿大的Compulsion Games。游戏作为微软的重点发展领域之一,该公司还试图开发AI技术,让玩家在游戏中更有身临其境的感觉。

另外,为了巩固自己在教育领域的地位,微软在本周一收购了Flipgrid。

今天,微软再次宣布收购AI初创公司Bonsai,试图将Bonsai平台与Azure的机器学习能力结合,为微软提供端到端的解决方案,用来建设、运营和增强自动系统的“大脑”。

与此同时,微软还追随了谷歌、苹果的脚步,将旗下的MSN新闻翻新成为“微软新闻”,注入人工智能技术,带给用户全新的体验。

其实,微软投身人工智能已是老生常谈的话题。最近,该公司CEO Satya Nadella还表示,AI是“我们这个时代的决定性技术”,他可能是对的。毕竟,AI有极大的可能会改变我们驾驶汽车的方式,有助于实现工厂自动化,并已经被用于改善我们的医疗保健。

不可否认,AI对我们社会各方面的渗透和影响,也意味着对使用该技术开发新功能的公司有巨大的好处。

Gartner曾预测,到2022年全球将创造价值3.9万亿美元的AI衍生商业。也许这就是为什么微软已经把目光转向了AI,并加速前进。

那么,最近不显低调的微软,到底是如何进行“AI-First”的转型的呢?

如何在其Office产品中使用AI?

微软的Office产品在过去几年经历了一些大规模的转变,最显著的便是基于订阅的Office 365模式。不过,该公司也还在定期更新其核心软件产品,使其更加智能化。

举个例子,微软在2017年底推出了针对Office 365的全新AI服务,包括用于Word的缩略词以及用于Outlook的Time to Go。

其中,基于人工智能的缩写功能可以帮助Word用户了解公司创建的速记法,方法是搜索电子邮件和其他文档中的旧定义,然后将其应用于当前正在处理的文档中。

另外,这家Windows制造商还利用其AI虚拟助理Cortana来使其Outlook电子邮件应用程序更加有用。微软认为Cortana是该公司人工智能发展的最大关键因素之一。

去年,纳德拉说:

“虚拟助理了解你,了解你的工作环境,了解你的工作内容。这就是我们构建Cortana的方式。我们正在让它拥有真正的自然语言理解能力。”

此外,Cortana在Windows设备和微软应用程序(包括Outlook电子邮件程序)中还有各种应用。它可以通过称为“Time to Leave”的功能自动检测旅程,会议和交付情况。这可能看起来像一个小功能,但却是微软人工智能功能策略的一部分。

在2018财年第三季度,微软Office商业产品和云服务的销售额同比增长了14%。该公司表示,这一类别的收入是由Office 365商业收入增长42%所推动的。

尽管微软正在利用人工智能来改变其传统产品,同时促进销售,但该公司对人工智能的使用及获得的收益其实早已远远超出了Office套件。

如何在其云计算产品中使用AI?

在过去几年,微软的亮点一是其日益增长的云计算业务。该公司最近达到了一个重要里程碑——其云计算业务年营收达到了204亿美元。

微软在其Azure云中提供了一个名为“认知服务”(Cognitive Services)的服务,帮助开发人员创建新的AI应用程序。这些服务包括图像处理,数据分析,语音和语言处理以及增强的搜索功能。

微软表示,目前已有超过100万的开发者尝试该服务。此外,该公司还一直在构建其Azure机器学习工作室,允许研究人员获取他们的数据并轻松应用机器学习服务,以快速得出结论。

事实上,微软的人工智能服务基本都在其Azure AI平台的保护伞下进行。这一平台包括嵌入了认知服务的工具包,机器学习工作室以及公司用于使用高性能图形处理器进行大规模数据处理的AI基础架构。

将所有这些由AI驱动的功能集成到公司的云计算服务中,帮助微软成为了全球首屈一指的公共计算公司之一。目前,微软Azure占据约20%的公有云市场,最近还从云领导者亚马逊AWS中抢走了一些市场份额。

智能医疗的重视

去年,微软推出了Healthcare NexT计划,旨在为医疗行业注入更多的云计算和人工智能技术。根据恺撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)的研究,美国在医疗领域的支出将占据国内生产总值(GDP)的18%。这个比例远高于其他发达国家在医疗方面的投入,而微软相信,它可以利用AI技术来改善医疗保健,提高医疗服务的效率。

要说该公司在医疗领域最重要的举措,其一便是推出了Microsoft Genomics服务,研究人员和医院可以通过Azure进行访问。在该服务中,AI被用于筛选人类无法单独分类的大量基因组数据。

在最近的一篇博文中,微软指出:

“研究人员可以访问和分析的基因组数据越多,他们就可以更精确地区分生物学的复杂性,并在治疗癌症方面取得进展。”

同时,微软还希望为患者和提供商带来更高效的医疗保健服务。于是,该公司与匹兹堡大学医学中心合作,帮助简化医院的病人护理。比如,微软的AI助理可以帮助医生在与病人交谈时做笔记,然后将其谈话摘要发送到病人的医疗档案中。

微软的AI潜力

虽然从上面的情况看,微软在人工智能领域已经做了很多工作,但说实话,该公司在打造人工智能服务方面做得还不够。

就在几年前,Nadella将公司定位于云计算市场,那么现在它就在该市场中处于领导地位。如今,这个巨头开始将注意力转向如何通过人工智能来保持其主导地位。

但不管怎么说,有一件事还是比较确定的,那就是,未来几年,微软在AI领域会继续迎来增长,而云计算,个人电脑和移动设备将逐渐转变为由AI驱动的设备和服务。

埃森哲首席技术官Paul Daugherty最近将AI描述为“阿尔法趋势(Alpha Trend):影响其他趋势的变化,并推动其他技术的发展”。

现在,微软已经在帮助Azure,Office 365,医疗保健计划以及Cortana虚拟助理向人工智能过渡,而且我们很可能会在未来几年看到微软在该领域更深入的研究。

【钛媒体作者介绍:人工智能观察作者原创,转载请注明出处,微信号Aiobservation】

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本文系作者 人工智能观察 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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