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“随芯所欲”的脑芯片,究竟是人脑增强仪还是定时引爆器?

摘要: 毫无疑问,这项技术自诞生起就饱受争议。


图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

事情要从一头公牛说起。

1963年,一名医生在妻子和几名助手的帮助下,在没发狂的公牛头骨上安装了立体定位框架,将刺激接收器植入了它们的大脑,试图利用手持收音机上的按钮控制公牛的大脑。

这位生于长于西班牙斗牛之城隆达的医生显然知道怎么斗牛,但是当一头公牛气势汹汹地朝他冲过来时,他还是被吓坏了,出于求生本能他疯狂地按控制按钮,最后,那只牛在离他几英尺远的地方停了下来。

这就是历史上著名的公牛实验,这名医生叫何塞·德尔加多(Jose Delgado),他开创了一项至今依然具有争议的技术——脑芯片。简单的说,脑芯片技术就是通过植入电极,用电刺激神经组织,达到操纵心灵的目的。

对大多人来说,了解脑芯片还是在各种科幻的电影电视里。《黑客帝国》中尼奥的大脑被植入芯片,可以将直升机驾驶手册“下载”到大脑中,思维和行动也可被电脑网络所控制;美剧《超脑特工》中男主Gabriel的大脑中植入了一枚堪比超级计算机的微芯片,令其能最短的时间内从遍及世界的“电子网格”中获取所需的信息。

还是那句老话,科幻电影里最常见的桥段,现实中想要实现可能需要几十年甚至几百年,那么脑芯片这门技术,具体应用在了哪些方面,现阶段发展得怎么样呢?

一派“芯芯”向荣,几乎随“芯”所欲

脑芯片的技术近几年发展迅猛,智能相对论(aixdlun)的分析师雷宇认为,脑芯片这门技术可以大致归结为三个维度,治疗,保健,增强。公众对其的接受度随先后顺序递减甚至反感。而脑芯片所有的争议,往往也是集中在增强人脑层面。

  • 治疗:帮助瘫痪患者重新活动

现阶段脑芯片常常用来治疗癫痫、帕金森病、麻痹症、抑郁症和其他疾病,这也是很多脑外科专家的研究方向,但实际应用其实远不止如此。

伊恩·伯克哈特是全球首例通过大脑芯片植入而“复活”瘫痪肢体的人。他因一场车祸而导致全身从肩部以下瘫痪,由此他参加了一项瘫痪肢体复活研究计划,该项计划通过在大脑中植入芯片,以绕过受损的脊椎将大脑指令传递给手部肌肉。2016年,在实验室与电脑连接状态下,伯克哈特开始重新控制自己的右手臂和右手腕。

而除此之外,患者还可以通过在大脑中植入的芯片控制机械手臂,来帮助一些肢体残疾的患者正常生活。2015年5月,瘫痪病人Erik Sorto在瘫痪13年后,重新依靠自己的“想法”举起了啤酒杯、喝到了啤酒。他所参加的康复项目只需要简单的负责控制器,便能将他的“意图”解析,转化为行为。

  • 保健:防止认知能力下降

美国国防部正在开发一种新型的大脑芯片,该芯片工作原理很简单:首先备份某个人大脑已存储的数据,一旦这个人大脑受到损害,植入芯片就可以将已备份的数据传输至大脑,使其恢复记忆,比如战争中的士兵等等。这有点像手机和某云绑定,实时上传照片通讯录等数据,就算手机遗失也可从云端一键导入数据。 

目前这一技术已经在对老鼠和猴子进行了实验,实验结果证实一种硅芯片的电子信号能够复制大脑信息。正如美国纽约大学神经科学家乔瑟夫·雷杜克斯表示,这项技术“如同假肢一样,只不过它是用来修补记忆的”。

类似的还有南加州大学生物医学工程的副教授董宋(Dong Song,音译)的研究,他在最近的华盛顿的神经科学学会会议上展示了最新成果——第一个植入人脑的有效改善人类记忆的装置。根据他们的研究,利用该设备的电极在测试中刺激大脑能使短期记忆提高约 15%,工作记忆提高约 25%。

  • 增强:奇点主义的激进尝试

在谈到奇点主义之前,先解释一下超人类主义,超人类主义是一个国际性的文化智力运动,支持使用科学技术来增强精神、体力、能力和资质,并用来克服人类状态不需要或不必要的方面,比如残疾、疾病、痛苦、老化和偶然死亡。

而奇点主义则是超人类主义中的一个内部流派,它关注能导致超越人类的智能出现的过渡人技术,比如脑机接口和人工智能。

Kernel是一家探索如何将芯片植入大脑的公司,它的创建者Bryan Johnson在2017年里斯本的网络峰会上称,Kernel公司第一步想要设计出能够帮助人类对抗疾病的芯片,而且希望未来能够借助芯片让人类大脑获得超人般的能力。

同时他还在Johnson在网络峰会上称:“我预计在大约15到20年时间里,我们将打造出足够强大的大脑工具,找到所有问题的答案。比如说,人类能否拥有完美记忆?能否删除记忆?能否加快学习速度?能否实现脑对脑交流?设想一下,如果你想要体验18世纪的美国西部牛仔生活,你只需在大脑中创造一段经历。”

当然,这更像是创业者拉投资的一种手段,先话搁这里,其他可以慢慢来。某种程度上,奇点主义者其实是想和科幻电影的技术肩并肩。就现有的研究成果来看,但是似乎没有成功,这样看来,奇点主义者的丰收期还没来。

即使得“芯“应手,难免问”芯“有愧

本文开头提到的德尔加多医生于1969年出版了一本书,他在《心灵的物理控制:迈向精神文明社会》一文中描述了脑刺激研究,讨论了它的作用。该书中的插图展示了猩猩、猫和两名年轻女子,他们的头骨上都装着刺激接收器。


被用于实验的猩猩

被用于实验的猩猩

毫无疑问,这项技术自诞生起就饱受争议,一名妇女甚至起诉德尔加多和他所服务的学校并索赔100万美元,尽管她和德尔加多未曾谋面。而时至今日,争议并没有停止。

记忆芯片的使用势必会引起人们对记忆数据不安全的讨论。且不论记忆数据被盗,单纯的个人隐私泄露,也足以引起舆论关注。仅仅在今年6月,信息泄露的消息就接踵而至,在A站公布用户数据被盗的同时,又有疑似摩拜单车的用户数据在暗网大卖的消息,而近日网传的“12306数据疑似泄漏”的消息更是甚嚣尘上。

难以想象记忆被盗后公众的反应,当最后一块遮羞布被彻底粉碎,一场记忆保卫战便可以轰轰烈烈的拉开了。比小说精彩,比电影特技惊人,而且和我们每个人相关,让人不寒而栗。

如果脑芯片仅仅能增强记忆力,还不是最令人畏惧的,毕竟许三多也记忆超群……真正让人觉得恐怖的是,我们很难预测这些技术究竟会用在哪些地方,会被哪些有心人利用。

事实上,对大脑的刺激可以分为侵入式和非侵入式,德尔加多的研究中后期将注意力转移到非侵入性的神经刺激方法上,他发明了一种能够向特定神经区域传递电磁脉冲的环状装置和头盔。他在他自己和他女儿身上测试这些装置,实验结果证明可以诱发困倦、警觉和其他状态。

无独有偶,美军也研发了一种叫作“经颅直流电刺激器”的头盔,带上这个头盔可以让人集中注意力,让你专注于一件事儿。实验表明这个头盔的确有利于士兵战斗,而且还能促进学习。公众没法不担心一旦这种头盔被滥用后,是否会制造超级士兵甚至杀人机器。

美国超人类主义党代表,曾参加2016年总统竞选的Zoltan Istvan表示,一些美国富人正在黑市上寻找大脑芯片,希望能让他们通过思想与他人进行交流。

他们想干嘛?

脑芯片作为一门技术,无疑会继续进行下去,向前发展。没有人知道那些被植入了电极的公牛和猩猩后来怎么样了,那些激进甚至拿自己做实验的脑外科专家是否真的拿到了理想的数据,还是仅仅为科学献了身。

脑芯片究竟是大脑增强仪还是定时引爆器?红绿开关任君按。(文 | 雷宇)

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本文系作者 智能相对论 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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智能相对论(微信id:aixdlun):深挖人工智能这口井,评出咸淡,讲出黑白,道出深浅。重点关注领域:AI+医疗、机器人、智能驾驶、AI+硬件、物联网、AI+金融、AI+安全、AR/VR、开发者以及芯片、算法、人机交互等。

评论(6

  • 别人恐惧时你贪婪,这就是最好的机会

    2018-06-18 22:37 via android
  • 潇湘才雨 潇湘才雨
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    0

    芯芯向荣

    2018-06-18 21:57 via android
  • 六度 六度
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    0

    芯芯向荣的时代

    2018-06-18 21:43 via android
  • 脑芯片!

    2018-06-18 21:29 via android
  • 晓风大地 晓风大地
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    0

    脑芯片

    2018-06-18 21:15 via android
  • 钛i22CpK 钛i22CpK
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    0

    太可怕了,我实在无法想象那些个能够接触数据的人,真的有这样的素质,底线,来驾驭它

    2018-06-18 19:20 via iphone

Oh! no

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