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Gmail大改版,36岁的电子邮箱为何未像BBS一样消亡?

摘要: 电子邮件短期内很难被取代,它在企业办公协作上的地位不可动摇。中国移动办公市场发展相对滞后,成长空间更大,这给阿里钉钉、金蝶云之家、企业微信和邮箱大师等办公软件带来了很好的机会。

不久前,谷歌旗下的电子邮箱品牌Gmail进行了五年来的首次大改版。新版Gmail引入了全新的Material设计风格,界面更加清爽、色彩更加绚丽;在功能上也有不少更新,比如可以更加快速地处理邮件,再比如延后处理功能更加贴心。

在这次大改版前,关于电子邮箱已经很久没什么新闻了,Gmail改版引起了人们对已近乎被遗忘的电子邮箱市场的关注。

谁都没能杀死电子邮箱


电子邮箱面世已有36年,比互联网年龄还大,堪称一个“古老”的市场。如今移动互联网瞬息万变,移动支付、直播短视频、共享单车、人工智能,各种新生事物层出不穷,电子邮箱这个被人们每天应用的产品,反而没什么人关注。

不过从各种数据来看,电子邮箱依然是十分重要的互联网产品。

去年8月,CNNIC发布了《第40次中国互联网络发展状况统计报告》,数据显示,电子邮箱用户规模和使用率仍然保持了持续增长,2017年6月末,电子邮件用户规模约为2.6亿,使用率为35%,其中,手机邮件的用户规模约为2.15亿,使用率为29.8%。

从用户规模来看,电子邮件虽然无法与微信这样的超级应用相提并论,不过,在中国网民中的渗透率依然十分可观。在各类互联网应用中,电子邮箱使用率排名第十二,高于BBS、外卖、直播、网约车甚至微博,这与许多人的主观印象不符。

如今重视邮箱这个古老业务的互联网公司已经不多了,网易算其中一个。2018年Q1财报,仍然可以找到邮箱相关数据,一季度,网易邮箱及其他业务净收入为12.17亿元人民币(约合1.94亿美元),同比增加102.0%;截至2018年3月31日,网易邮箱总注册用户数9.9亿,环比2017年Q4净增加1000万,增长率为1.02%;同比2017年Q1增长6000万,增长率为6.06%。

虽然邮箱用户数增长率不高,但依然在增长,而且给网易带来了可观的收入。

虽然媒体和行业关注不多,但电子邮箱依然是主流互联网应用,短期内不可能像BBS那样走向衰落,更不可能像RSS那样走向消亡。

曾经,电子邮箱和QQ号是中国网民上网必须拥有的两个通行证,如今QQ主要是年轻人在用,电子邮箱主要是参加工作的人在用,当然也不乏年轻人。QQ正在被微信替换,腾讯一季度财报显示,QQ月活跃账户数达到8.05亿,比去年同期下降6.4%。

不过,电子邮箱却不具备可替代性,虽然不再像互联网早起那般火热,却还在缓慢增长。

电子邮箱为何依然重要?


曾几何时,具有私密性、安全性和技术可靠性电子邮箱是网民首选的沟通工具,痞子蔡的《第一次亲密接触》给很多人普及了网恋这个概念,文中痞子蔡和“轻舞飞扬”沟通的工具正是基于电子邮箱。电子邮箱不只是点对点沟通工具,还被用于信息聚合获取(RSS订阅)、信用卡账单查询、日历管理等等,俨然成了我们在互联网上的工作台。

然而,随着QQ等IM以及微博这样的社交网络兴起,人们在互联网上的沟通和信息获取方式越来越多,电子邮箱的地位也不断下降,如今变得更加聚焦,更多是办公协作沟通。

当你加入到一个企业,第一步应该就是开通企业电子邮箱账户,尽管有了阿里钉钉、金蝶云之家和企业微信等企业办公软件,但团队协作最离不开的还是电子邮件,不论是日常汇报、部门协调、会议通知还是项目沟通,我们往往都会用邮件。

如果要代表公司与客户、合作伙伴或者被招聘者沟通,电子邮件往往也是最首选的方式,曾经的大众产品电子邮件,如今跟Office三件套一样,成为了一个专业的工具。为什么在协作办公上电子邮件不可替代呢?


  • 电子邮件更适合办公协作


电子邮件主题、正文、附件这样的内容形式,以及发送、抄送和密送的传播机制设置,本身就十分适合办公协作。邮件列表+已读未读的机制,也十分适合大规模、并发式和碎片化的任务处理。


  • 电子邮件是正式的沟通方式


在所有沟通方式中,电子邮件是一种“仪式感”,它十分正式,官方和严肃,而且具有私密性、保密性和安全性。公司的公文,CEO的内部信,项目的嘉奖,跨部门的协调,电子邮件都是最佳的信息传达方式。如果要代表公司对外“书面”沟通,比如与求职者沟通,电子邮件同样不可或缺,因为它显得更加官方。

正是因为此,用户在撰写电子邮件时,也比回复微信更加认真一些,一般都会有遣词造句、检查错别字,以及排版的习惯。


  • 电子邮件是一个开放式的协议


不同企业可能会应用不同的企业办公软件,一个企业内部可以统一用某个平台,但如果要求外部合作伙伴、潜在客户或者求职者安装应用一样的办公软件,显然是不现实的。电子邮件,它是目前成本最低、普及最高的沟通方式,不只是兼容任何人,也超越国界、语言、终端和平台。

简单地说,电子邮件是唯一的开放式的沟通协议,在沟通上有最强的包容能力。

正是因为此,电子邮件在企业办公协作上有不可替代的地位。从消费端到企业端的转变,不见得是坏事。如今,移动互联网人口红利消失后,互联网巨头正在寻求新的增长空间,企业级服务这个一直不被重视的市场正被日益重视。


  1. 阿里在钉钉投入了大量资源,其用户数已突破1亿;

  2. 腾讯通过企业微信在企业办公市场发力,希望改变人们用微信进行办公协作的习惯;

  3. 网易邮箱大师开发大量的办公功能,将目光投向移动办公领域;

  4. 美团和今日头条两个小巨头也推出了各自的企业办公软件:大象和Lark;

  5. 金蝶这样的传统企业软件巨头也在移动办公软件上发力。


企业级服务对于电子邮件平台来说,是新机会。

当然,除了企业协作外,还有一些场景,也离不开电子邮件。比如电子邮件跟手机号码一样,目前仍然是人们注册互联网业务不可少的身份ID;再比如与陌生人沟通社交时,我们也倾向于留下电子邮箱,而不是微信号或者手机号。

显而易见的是,没有谁可以杀死电子邮件,电子邮件在企业级服务蓬勃发展的今天,很有可能会迎来第二个黄金时代。

电子邮箱的未来在哪里?


既然电子邮箱未来最大的机会是企业办公协作,电子邮箱的发展方向,自然要围绕企业办公,在我看来,未来电子邮箱可以在如下维度做得更好:


  • 面向企业办公协作场景,深耕细作


过去电子邮件是面向大众通用沟通场景进行的设计,几十年来基本没什么变过,未来,电子邮件一定会更多地围绕办公场景进行功能优化,主要是针对企业协作流程、企业内部社交、团队组织架构、项目管理制度、移动办公场景等等进行优化。

Gmail最近一次改版就体现出很多办公效率的功能更新,比如更高效率地处理邮件,更加友好的延后处理功能,用户甚至可以在邮件中@某个用户,提高了协作效率。

网易邮箱大师定位为“高效强大的全平台邮箱办公软件”,直接瞄准企业办公协作这个场景,比如它有一个“邮件整理功能”,可以按照标题或者发件人进行邮件聚合,不同职业有不同的项目文件,比如建设单位的施工进度,记者的新闻稿,公关的传播报告等等,被智能聚合后,一个项目的往来邮件可以聚合在一起,用户按照轻重缓急统一处理,同一项目的邮件既不会被漏掉,也不会将新邮件淹没,进而有更高的处理效率。


  • 应用最新的AI等技术,强化体验


人工智能,以及基于人工智能的语音、图像、自然语言处理、智能翻译、大数据等技术层出不穷,正在应用在各种产品上,外卖用AI来提高配送员效率,滴滴用人脸识别来确保司机人车一致。从日前谷歌I/O大会上公布的视频来看,未来AI在办公助理上也会发挥很大的作用。

如果电子邮件未来要在企业办公协作上做得更好,同样离不开对AI等新技术的应用,比如利用自然语言处理技术可以做好邮件智能聚合、垃圾邮件拦截等功能,再比如利用语音技术让用户在手机上可以方便地发送邮件,以及利用AI技术将一些不重要的非垃圾邮件(如信用卡账单)进行智能归类。

今年GoogleI/O大会上,Gmail就带来了一个惊艳全场的功能:基于机器学习技术的“Smart Compose”(智能创作),可以根据收件人、邮件主题、几个内容关键字,智能创作邮件的部分内容,目前这个还只是实验室功能,不过在我看来,智能助理代表着电子邮件以及企业办公软件的方向。


  • 电子邮件应该走向开放,兼容插件


如今围绕企业办公协作的场景,有许多第三方SaaS服务商,比如视频会议、人事管理、财务报销、企业差旅、日程管理、会议管理等等与企业办公密切相关的服务。

电子邮件作为用户的工作台,同样可以开放,在邮件中引入各种第三方企业服务,Gmail已经做得不错,其拥有G Suite Marketplace第三方插件市场,支持比如Google 日历、Keep(记事本)等第三方功能扩展。

电子邮件也应该支持企业定制,简单地说,就是企业根据自身的业务流程、组织架构、项目特性等要素,定制企业版的邮箱服务。

写在最后:


电子邮件短期内很难被取代,它在企业办公协作上的地位不可动摇。第一财经CBNData发布的数据就显示,2017年中国移动办公市场规模是194.4亿元,2020年这个数据会达到478.3,年复合增长率高达35%。

中国移动办公市场发展相对滞后,成长空间更大,这给阿里钉钉、金蝶云之家、企业微信和邮箱大师等办公软件带来了很好的机会,如果能抓住这波浪潮,就会迎来第二春。(本文首发钛媒体)

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本文系作者 罗超 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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