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谷歌旗下Waymo将购置62000辆MPV,用于部署自动驾驶出租车

摘要: 通用汽车旗下的自动驾驶部门Cruise刚刚收到软银愿景基金22.5亿美金投资意向,谷歌旗下Waymo就宣布了的自动驾驶车队大幅度扩张的消息。

搭载了Waymo自动驾驶技术的Pacifica Minivan,图片来自The Verge

通用汽车旗下的自动驾驶部门Cruise刚刚收到软银愿景基金22.5亿美金投资意向,谷歌旗下Waymo就宣布了的自动驾驶车队大幅度扩张的消息。

5月31日,Waymo宣布与克莱斯勒达成协议,将扩张部署62000辆大捷龙,为一款MPV车型,这些车辆将被用于自动驾驶出租车服务。克莱斯勒是位于美国底特律的三大车厂之一,它和Waymo也开始商讨如何把自动驾驶汽车卖给个人车主。

在Waymo的自动驾驶量产计划中,这无疑会是一个巨大助力——这样一来,它就能通过克莱斯勒的经销商来销售搭载了其自动驾驶技术的车辆了。迄今为止,Waymo仅仅模糊地透露过可能会把自己的硬件及软件服务通过授权的形式提供给车厂。今天和克莱斯勒的合作声明大概是Waymo第一次让大众了解到,他有可能拥有一辆由Waymo打造的自动驾驶汽车。

当然,这件事很可能还有好几年才会发生。与此同时,Waymo再度购买62000辆MPV的消息本身就很让人惊讶。这个数量已经包括了今年1月克莱斯勒透露的将在年末交付给Waymo的“几千辆”克莱斯勒Pcifica。

在自动驾驶行业里,Waymo常被认为有最先进的自动驾驶技术,像通用、福特这类老牌车厂仅仅能勉强望其项背。Waymo现在已经有600辆自动驾驶小型货车,其中一部分用于亚利桑那州凤凰城的“Early Rider Program”(早期乘车计划),把人们运送到不同的地点;另一部分则在加州、华盛顿州、密歇根州、乔治亚州等地进行测试。Waymo最早的100辆小型货车是2016年五月交付的,当时它刚刚宣布克莱斯勒的合作。2017年,来自克莱斯勒的另外500辆小型货车加入了Waymo的自动驾驶车队。

去年11月,Waymo开始在凤凰城的公共道路上测试完全无驾驶员的自动驾驶小型货车。不久后,它就开始邀请人们加入“早期乘车计划”,参与这些自动驾驶小型货车的测试旅程。这个项目是为了今年晚些时候Waymo将在亚利桑那州发布的自动驾驶商用出租车服务做准备。

Waymo和克莱斯勒都没有透露这些车辆的价格。谷歌要购置的2018克莱斯勒大捷龙为一款插电混动MPV,建议零售价39995美元起(约256,607人民币),内置了Waymo的自动驾驶硬件及软件。所以除非克莱斯勒给了Waymo一个团购价(看起来很可能是这样),这次交易的价格很可能超过了10亿美元。

据悉,这两家公司在密歇根共同建造了一个生产基地,用于调试这些汽车。那也是克莱斯勒的美国总部附近。Waymo还拥有一系列自动驾驶Lexus RX越野车,不过有了克莱斯勒的新车,这些旧车正在被淘汰中。(和鸡蛋形状很相似的“Firefly”原型车也在去年被淘汰了。)

Waymo和克莱斯勒的交易并不排他,不过这至少意味着这两家公司过去合作地还蛮愉快,愿意继续。克莱斯勒的小型货车满足了Waymo对能够“一次性移动足够多的乘客”的需求。(Pacifica可以容纳8名乘客。)

而克莱斯勒则得以和世界上最大的科技公司之一合作,更别提Waymo还有不少自动驾驶领域里最先进的技术。克莱斯勒也是宝马、英特尔、Mobileye的自动驾驶合作协议的参与方之一。

今年三月,Waymo和路虎共同宣布了一个合作协议,20000辆路虎I-Pace越野车将会加入Waymo的自动驾驶车队里。预计在2018年末,第一辆搭载了Waymo的自动驾驶技术的I-Pace原型车会开始在公共道路上测试。2020年,这些车辆会正式加入Waymo的商业化共享租车服务。

从2016年末起,在还没有从Google分离出来的时候,Waymo就开始和本田讨论合作了。不过这合作跟运人没关系,主要是有关运货。Waymo说在它的自动驾驶技术商用版图中,一共有四大支柱:共享租车、物流、把乘客和公共交通方式连接起来、给车厂提供针对私有车的自动驾驶技术。

这个公告紧随日本软银的投资消息之后——软银将对通用汽车旗下的自动驾驶部门Cruise投资22.5亿美金。这笔资金将用于帮助通用加速商业化,在2019年启动自己的商用自动驾驶出租车服务。

虽然有种种合作和商用的消息,不过近来可以说是仍旧很稚嫩的自动驾驶行业中焦虑蔓延的时期。三月,一辆Uber自动驾驶汽车在亚利桑那州的Tempe撞死了一名行人,这成为了美国境内第一个与自动驾驶汽车相关的致命事故。最近一段时间,几次特斯拉的事故屡屡登上新闻头条,这些车辆都搭载了半自动驾驶导航系统,其中一次事故致人死亡。在这些事故的推动下,有关自动驾驶的公共态度正在往负面方向转变——根据AAA刚刚发布的民意调查,更多的民众表示他们害怕搭乘自动驾驶汽车了。

不难想象,不管是对Waymo、通用,还是其他自动驾驶公司来说,向人们证明“自动驾驶的安全性异常重要”这件事都会是一个很大的挑战,尤其是在越来越多的自动驾驶汽车将开始行驶在公共道路上的情况下。

(本文翻译自The Verge,原文链接:https://www.theverge.com/2018/5/31/17412908/waymo-chrysler-pacifica-minvan-self-driving-fleet)

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本文系作者 丁诗贝 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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丁诗贝
丁诗贝

钛媒体驻硅谷记者

评论(1

  • 自动驾驶汽车就要上路了? 总感觉着这一天还比较远。 阿弥陀佛! 这可是“惊天动地” 的事情啊, 希望比较顺利。。。。。

    2018-06-01 20:38 via pc

Oh! no

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