媒介生态与商业模式

摘要: 内容生产并不是多么难的事,偶尔写出一篇好文章,对大多数人而言并不见得有多么高不可攀。大量的信息产生后,信息本身不再是稀缺物品,稀缺的信息接触。如何找到我想要的信息这件事,正变得越来越稀缺。

媒介生态与商业模式

互联网圈里曾经很盛行过一本书:《认知盈余》。这本书企图解释这样一个问题:人们为什么在无名无利的情况下愿意向他人贡献自己的知识(在这本书里,这类信息被称为盈余)。最好的样本就是维基百科。维基百科的词条贡献者或编辑者,是真正意义上的无名无利,但就是打造出可能是有史以来最伟大的辞典。

维基百科是一种非常极端的情况,不过也的确存在名利都不高的情况下人们生产信息。比如写博客这件事。写博客给身边的人看,有时候会得到一些赞誉,这种赞誉也是一种心理满足,得到的赞誉越多,越能激发写作者继续写作的热情。近来玩自媒体的人相当多,但不是所有人都能赚到什么一万一天的广告费的,不过这总是一种隐隐约约的盼头,为了未来可能有的名利,人们会贡献信息。

媒介生态中必然涉及到“内容生产”,没有这一环,整个媒介都不能再存在。在我看来,《认知盈余》某种程度上预言着媒介生态未来这个基础的一环:大量的人在生产各种各样的信息,并不是直接在生产上换取利益。这一点和传统的媒介组织全然不同。结合《认知盈余》的作者舍基另一本作品《无组织的组织生产》,就越发可以明白这一点。

但内容生产并不是多么难的事,偶尔写出一篇好文章,对大多数人而言并不见得有多么高不可攀。大量的信息产生后,信息本身不再是稀缺物品,倒是这一环变得稀缺起来:信息接触。也就是说,如何找到我想要的信息这件事,本身变得很稀缺。

相较于《认知盈余》的知名度,《新数字秩序的革命》非常地默默无名(豆瓣上显示,前者是693人读过,而后者这个数字只有1/6)。在我眼里,这本书所探讨的“如何接触信息”的重要性,远远超过《认知盈余》所讨论的信息生产。书中描绘了信息世界的三重秩序,前两层是物理秩序:图书馆的书籍摆放,以及派生出来的给书籍打标签的杜威标签法,第三层则是互联网里的信息标签秩序。

想象一下你在互联网里找一个网站。早期的时候,网站不多,雅虎的所谓搜索无非就是一个图书馆式分类,你顺着一级频道一级栏目层层找下去,最终能够找到。后来网站多到数以亿计,雅虎的图书馆式分类搜索已经无法满足。今天你在搜索引擎里做的事是:输入一个关键词。这就是标签,大众化标签。与杜威标签法截然不同的是,它没有一个什么科学的严格的秩序,但它比层层嵌套的杜威标签有效得多。

把这两本书合起来,大致就构成了未来信息世界中的媒介生态(其实属于正在发生的未来)。信息制造这一头,存在着大量无组织生产,信息接触这一头,则存在着一个依靠关键词和标签进行信息定位的平台/渠道。后者其实根本不关心信息制造者是谁,信息质量如何,它只是一个分发平台,由用户发起进行信息索取的平台。它要做的事是:将合适的信息用一种最有效率的方法给到合适的人。至于信息是黄金还是垃圾,那是用户自己判断的事。

这两环的状态是这样的:生产丰裕,接触稀缺。有稀缺就有商业模式,稀缺得越厉害,商业模式越牢靠。于是,平台/渠道成为体量最大的商业组织,无论是门户还是搜索,都不是单个媒体能够比拟的。今天的社交网络是另外一种信息接触方式:由你关注的人来为你分拣信息。国内的微博虽然有些困顿,但谁都不怀疑它的商业价值会超过一个媒体。至于Facebook,更是市值高达600亿美元。

稀缺性使得它们的商业模式得以成立,也产生最大的结构化现象:赢家通吃。兼并也好,收购也好,平台/渠道越来越趋向寡头垄断。而另外一端的信息生产,由于极大丰裕,故而商业价值会变得越来越小。大部分的所谓自媒体是没有任何商业价值可言的,也不可能找到什么商业模式。它呈现出一个相当解构化的特征,零星、碎片、生产者前赴后继。

是的,虽然媒介生态中信息生产是基础的一环,但这不意味着它必须有商业模式,也根本无需担心生产内容的人无利可图就无人生产了。这是一个动态的基石,不断有人心灰意冷黯然离去,也不断有人满怀希望心生憧憬地呼啸而至。

这个道理就像赌场一样。赌客是赌场的源头,但大部分赌客都不存在什么足以依靠的商业模式。一茬又一茬的人来来往往,也正因为此,赌场是有它的商业模式的。(首发于南方都市报)

本文系作者 魏武挥 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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魏武挥
魏武挥

专栏作者,新媒体的观察者、实践者和批判者,目前执教于上海交通大学媒体与设计学院。微信公众帐号:itTalks

评论(5

  • 智慧城市中国 智慧城市中国 2013-04-26 06:10 via weibo

    原帖「内容生产并不是多么难的事,偶尔写出一篇好文章,对大多数人而言并不见得有多么高不可攀。」的观点是错误的,内容生产是一大产业,也是最重要的服务业。

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  • 智慧城市中国 智慧城市中国 2013-04-26 04:59 via weibo

    如何找到我想要的信息这件事,正变得越来越稀缺。快速,精准,及时,全面,这是信息釆集之四要。搜索引擎,人脉关系和渠道,是两个关键手段。写作和编辑能力是核心能力。@北斗导航中国 @智能家居世界 @智能家居世界

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  • 黑喵 黑喵 回复黑喵 2013-04-25 09:13 via pc

    相对来说,类似苹果的“封闭式生态系统”比“以门户平台为中心的开放生态系统”更容易获得成功。然而随着整个互联网系统的进一步发展,封闭系统的局限也将慢慢显现,因为在“未来的生态系统中”当中,本来“各司其职”的角色差异将会变得越来越模糊,内容生产者同时也是内容消费者,如果这个时候苹果们还想让消费者为“自己生产的内容”买单,就非常困难了。面对这样的困境,苹果或者平台寡头们该要如何应对?普通用户在角色发生转变之后,整个生态系统又会产生什么变化?

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  • 黑喵 黑喵 回复黑喵 2013-04-25 08:47 via pc

    接上。因为真实的平台寡头为用户提供内容服务只是平台所有业务中的一个,并且平台也并没有从这项业务中直接获利,所以平台也很难做出从其它盈利业务中拿出一部分利润来回馈并没有直接产生利润的内容业务生态系统当中处于底层的内容生产者们。在以上看似无解的矛盾关系中,或许正在孕育着某种能够改变现状的新契机!

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  • 黑喵 黑喵 2013-04-25 08:29 via pc

    这就像现实里的生态系统一样,如果食物链顶端的狮子的种群规模过于庞大,就会导致食物供应出现问题。换个说法,要想保持这个生态系统的健康发展,平台寡头们要适当的回馈利益给内容生产者。

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Oh! no

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