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每十年就要搞个大事:视频编码标准的“无限战争”

摘要: VVC另一个激动人心之处,大概在于:VR的火种或许将重新被点燃。

图片来源:视觉中国

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盼望着盼望着…等了好久的《复仇者联盟3:无限战争》终于要在国内上映了。友情提醒想看还没买票的各位赶快买,目前已经基本只剩前两排…

说实话,晚上了这么久,国内观众早就被反复剧透十几个来回了,为什么大家还是“痴心不改”呢?答案或许在于,你剧透事小,我等了十年可是换不回来啊!

从《钢铁侠》开始,漫威用十年布局了一个电影宇宙。而对于超快节奏的互联网时代大众来说,十年是一个多么奢侈的字眼。甚至在互联网科技领域,大家已经不太相信有什么事需要十年这么久的时间去等待和完成。

当然了,这其实是个错觉。“十年之战”并不是电影的专利,比如在于电影产业息息相关的视频产业领域,就隐藏着一个我们平时看不见摸不着,却切实影响着彼此生活的“十年之约”:国际视频编码标准更新换代。

这名字听起来好像不怎么好玩?事实上,视频编码标准不仅隐藏着大量技术突破,还与整个流媒体产业,甚至你我接下来若干年的生活娱乐紧密相关。

每十年就要搞个大事:视频编码标准的“无限战争”

什么是视频编码标准?

所谓视频编码,就是把视频压缩成特定格式,进行存储和传输的技术。而且视频编码标准就是这种技术的通用国际标准了。

随着视频编码标准带给用户的体验越来越好,编码的复杂度不断降低,似乎我们也逐渐忽略了这项技术在生活中的存在感。但是早年间大家刚开始在移动设备上看视频的时候,编码绝对是个大问题。如果你还记得一种叫做MPEG-4的编码格式,那么恭喜你,你暴露年龄了….

从历史轨迹上看,国际通用的视频编码标准进化一般以五到十年为周期。比如我们现在通用的HEVC标准,是在国际电传视讯联盟主导下,在2013年完成的。距离上一代AVC正好过去了十年。

而在今天,视频科技界已经开始面向下一次“十年之约”。新的视频编码格式已经被定名为Versatile Video Coding (VVC)。上个月VVC刚刚召开了第一次筹备会议,会上腾讯等各家参与者展示了新的编码技术,初步预计在2020年左右完成。

对于更多普通人来说,或许不会关心具体的视频编码与压缩技术是怎么实现的,但肯定会关心另一件事:从历史周期上看,每一版新的国际视频编码标准,都会比上一版节省码率50%左右。换言之,我们今天手机、平板里的高清视频,在VVC到来之后只会占据目前一半的存储空间。

这样听着是不是就有点心动了?当然,新的编码标准不仅将节省消费者的流量和存储空间,还将带给视频平台与制作者新的想象力:加载速度快一倍,下载速度大幅提升,那么用户体验当然更有看头。

所以,由于编码标准直接影响着行业规则,可谓整个流媒体产业的战略高地。要注意的是,在目前通用的HEVC标准发布时,视频产业各项基础设施和用户数远远没有达到今天的发展标准。

当VVC到来,真正的高清生活或许也就不远了。

流媒体的新规则:高清娱乐随叫随到

在今天,视频已经成为我们的基础生活方式,通过移动设备随时享受短视频、直播、优质内容,已经成为各年龄层消费者的普遍生活方式。而视频购物、视频社交这些命题也正在成为新的产业风口。

人性中的一个常识,是人一旦获取了新的享受,那么必然会不断将其极致化。在我们随时享受视频的今天,大家接下来会期待什么呢。没错,那就是随时随地的高清享受。

在今天,享受高清还相对是一个有点费时费力的事情,比如说需要找到高清资源,拥有能播放高清的设备,还要有网速等等条件的限制。而高清资源不容易传输这件事,本质上也限制了平台、运营商和内容生产者去制作更多的高清作品。而这一切的核心矛盾都是一句话:高清太大了。

那么在VVC到来之际,新的想象力也就随之打开。在VVC如何影响我们的生活和流媒体产业现状上,我们可以看到以下改变:

1、高清视频的天花板被突破。高清资源可以以很小的传输和存储成本出现,那么也意味着内容创作者和平台可以开始准更加细腻的视频体验,随之而来高清视频的成本将快速降低,也意味着更多内容创作者可以尝试生产高清。丰富整个产业的内容生态。

2、网络电视的最后一公里打通。在今天的互联网电视体验中,观看高清可能卡顿,差不多是最后一个体验障碍。阖家欢乐的要看电影的时候,传输太慢的高清一卡一卡的,真真捉急死人。而VVC将码率大幅下降后,传输和存储成本或许将不再成为家庭观众享受高清影音的障碍。

3、视频信息流可以随时被打开。今天我们用手机看视频,可能还有一个顾虑是流量问题。有些视频质量比较高,4G环境下分分钟耗干你的流量也有可能。为此运营商和视频平台想了很多对策,但无论如何,降低码率,让视频流量大幅下降似乎是最根本的解决方案。而随着传输成本越来越小,移动终端的流媒体打开率也会大幅上升。此消彼长下,新的视频产业商机将会显露在这样的消费顺差里。

这些改变,将让我们从对高清的渴望中走出来,来到如何玩转高清,重整娱乐体验的新时代。

而VVC另一个激动人心之处,大概在于VR的火种或许将重新被点燃。

重构VR常识:沉浸可以真的到来

多年以后,咱们大概都会回想起最初体验VR时的那一缕震撼。确实沉浸式的视频体验太激动人心了,但随之而来VR的不温不火,也成为科技领域长时间的自省和反思。

到底是什么让VR不能快速普及和商业化呢?

当然,这里有VR技术本身不够成熟的问题,比如延迟率、观看解决方案等等。但同时整个产业配套环境的不成熟也限制了VR的进击。比如说VR视频数据量很大,制造、传输和存储成本很高。如果VR内容非常高清的话,设备和网络可能无法承载;如果不够高清的话,用户沉浸体验又会变差。另外一个解决方案就是缩短VR的时长,于是我们看到了消费级VR基本上都是短视频,这其实也降低了故事感和身临其境的沉浸体验。

而在VVC标准下,由于码率大幅下降,VR视频的“不能承受之重”也将在极大程度上得以解决。那么VR的逼真程度、更新速率将会得到提升,而拍摄成本则下降。

这些基础规则上的改变,或许将与VR播放技术的成熟相呼应,给整个沉浸式娱乐体验带来新的发展机遇。

或许有人觉得视频编码并不是VR的核心问题,但也要看到,传输成本问题不解决,其他很多VR产业的基础都谈不上成熟。视频编码的迭代近乎于是VR无法绕过的门槛。

我们一直期待的VR之夏,或许将在VVC的阳光下展开。

华山论剑背后:中国科技力量的远大航程

VVC的十年之战,背后不仅是整个产业的纵深发展,还有无数科技企业的创新能力与辛勤付出。

可以说,国际视频编码标准迭代的大事件,同时也是各个行业玩家展现技术突破,以企业技术反哺行业环境的时候。

值得小骄傲一下的是,不久前的VVC第一次会议里,我们看到了更多中国科技企业的身影。

根据相关资料,这次VVC标准的制定,有腾讯、高通、三星、爱立信、诺基亚、LG、华为、海斯、大疆、Sharp、Sony、KDDI、NHK、Panasonic、联发科、杜比、等世界知名公司,以及北大、浙大、德国HHI、德国亚琛、韩国ETRI工大等著名高校与研究机构共同参与,其中腾讯音视频实验室参与人数较多,显示出了重要作用。

今天来看,国际视频编码标准当然还是一件山高水长的事。但其影响下一个流媒体产业周期的价值却不言而喻,而它背后隐藏的“华山论剑”中,不断生长的中国科技元素引人瞩目。

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本文系作者 脑极体 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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脑极体
脑极体

写让你脑洞大开且能看懂的人工智能、流媒体、海外科技

评论(1

  • 我想要的是那种能感受到的VR,而不仅仅是看到和听到

    2018-05-11 19:41 via android

Oh! no

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