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【书评】《区块链、人工智能、数字货币》:一本可以搞清楚身边黑科技的指导手册

摘要: 区块链、人工智能还有数字货币,科技的创新正在重新定义着我们的生活。这些黑科技是怎么来的?它们如何运作?它们有什么样的价值?给我们什么样的选择?

作者:亚当·格林菲尔德 (Adam Greenfield),伦敦大学、纽约大学教授、高级研究员,具有广泛影响力的新锐科技类图书作者。

出版社:电子工业出版社

出版时间:2018年4月

巴黎,再过几分钟就六点了,这是早春时节一个湿漉漉的傍晚。

从东边的蒙特勒伊到西边塞纳河畔的纳伊,当传感器感知到暮色降临时,盏盏街灯开始以慢波状态睁开眼睛。交通高峰时段的大塞车正在迫近环城大道上的奥尔良门出口。在德赛夫勒街上一台法国巴黎银行的 ATM 机前面,巴黎圣日耳曼队的支持者和马赛队的支持者之间爆发了一场短暂的混战。

一对来自巴黎政治大学的朋友正站在香榭丽谢大街一台脏兮兮的多倍仪之前——这台机器正开着而且还不止一台——两人相视之下尴尬失笑,此时他们正在排队等待取电影票,开演时间是 6:15,这是一部引起轰动的美国大片。

在不远处的林荫大道上,警察正把一个偷包贼逼在墙角,他正等着警车来,他把身子斜压在这个家伙的背上,虽然看起来一副若无其事的样子,其实身体所有的重量都落在肘关节上。

一名市政环卫工正慢条斯理地在玛黑区的街道上忙碌着,他用水管冲洗着沥青路面上的砂石尘土。在圣奥诺雷路,一位时尚界的高级经理人正催促后座上两只纯种贵宾犬快下车,这两个小家伙也算是黑科技时代的潮狗,这辆黑色梅赛德斯-奔驰汽车,刚刚把他们的女主人送到办公室门口。

一名利用大学毕业后的这个月来法国旅游的美国背包客,正从拉雪兹神父公墓的大理石门大步流星地朝前走,他宽松裤的大口袋里鼓鼓囊囊地藏着从商店里买来的关于纪德的书。在托尔西出口,区域快车正被从侧线切换到铁路主线,即将开往雷阿尔和中心城区的其他站点。

在这座城市里,每个人都有一部手机,这能暴露他们的位置——不论手机有没有清晰的定位功能,甚至无论开不开机,情况都没什么不同。小酒馆、咖啡馆和小商店里进行的每一笔交易都能显示你的踪迹。这就像每辆大客车、小汽车,以及 Vélib 自行车都会留下自己的数字影子(Data Shadow)一样,甚至布洛涅森林里的慢跑者跑过的里程数和燃烧的热量,也会留下稳定的累积记录。

以往,在大城市的边边角角发生的那些事情,总是即生即灭,水过无痕,但是现在这些韵律和过程都能被网络记录下来,可以供人们在闲暇时再来查看。那些吸引着我们或者令我们厌恶的事情,很容易就能形象地再现出来,这对判断不同事件流程之间的关系可谓是一道烛光,让我们之中的乐观主义者有理由希望,管理者能够学会用一只更轻柔的手来对这些事件的演变进行规范。

因为同样的原因,那些曾经晦暗的情形变得清晰起来,隐藏的成了不证自明的,甚至显而易见的。我们倾向于忽略或者掩饰的那些情形走向了前台,变得朗如天日。那些令人尴尬的、非正式的,那些名义上属于私人性的甚至违法的,都变成了需要我们审视的新对象。

当我们凝望眼前的新局势时,令人惊奇的是,我们的关注又能强化被关注的对象,使之具备了很多同样的能力,能够回过头来审视我们对它们所给予的关注。

在这个城市灯火通明的夜晚,有上亿个联网设备正在通过光缆和以太歌唱。顺着城市的肌理,电波像涟漪一样荡漾,世间万物,不论属于何种尺度,都会被它们抓住踪影,又通过二进制数据的形式记录下来。数以亿计的离散性选择被编成代码,成千上万的生命在运动中生息,这就是整个经济的循环。还有,这个帝国慢慢演变的信号和痕迹正在被我们感知。

虽然这样一个城市看起来有些奇怪,但这就是你生活的城市,是你的栖身之所——从一系列不同寻常的角度和不同的位置来描述,不论你是生活在巴黎、北京还是首尔,它仍然可以看成属于你自己的。

用这样的方法来观察城市会让人感到很吃惊,它看起来是那样新奇而让人着迷,以致即使需要冒着误读的风险,我们也想来解读它,哪怕得到的是完全错误的见解。网络数字信息技术已经成为我们的主导模式,我们通过它经历、体验着生活的每一天。

具有重要意义的是,这类技术几乎介导着我们所做的每件事情。同时,这也是一条管道,通过它我们才能得到我们的选择,以其为鉴,我们能从中看到自己所反映出来的样子,这样的镜头也能让别人以一种以前难以想象的程度来观察和认识我们。

有一系列复杂的技术系统塑造这我们日常生活的经验,这在以前根本就是不真实的,我们几乎对其一无所知:它们的运作原理,它们的缘起,它们为什么会以目前这种形式起作用。对其运作情况的理解,在整个社会上的分布是不平等的,对这种设计进行有意义的干预的力量也同样不平等。不管是私下还是公开,基于我们对所面临的现状所做的定义,我们自己选择要与它保持适当的距离。

这会令人十分苦恼,因为出现在我们这个世界上的各种进程,没有哪个是静态的,没有一个不在持续的演变之中。用不了多久,给时尚界高级经理服务的车子就会变成自主驾驶的,司机就要下岗。那时的车子会在林荫大道上潜行,以一种常人的思维难以理解的方式,按照自己的轨迹运行,等待电话的指令。当路上越来越多的车子,都同样落到计算机算法的掌控之下,街上拥堵的车流就消散了。

人们工作的时装店也消失了,当时装设计由算法引擎产生时,这也没有存在的必要了。衣服会在台式电脑上设计搭配——时装业对法国经济的贡献就是这样产生的。大街上的 ATM机消失了,因为货币以加密数字的形式直接从一台设备转给了另一台设备。

这个图景本身正在越来越多地进行自我调整、自我简化,以更好地适应新人类居民的需要。这时,我们能够看到最终有一个韵律还在城市的空间里传播——这是一次长久的浪潮,它将淘走我们关于城市生活的所有永恒真理,在它把我们推到那道遥远的彼岸之前,我们对那里的细节情况都一无所知。

那个时候生活在那么一个地方,对我们将意味着什么呢?我们作为个人或者社会应该怎样理解这些黑科技向我们提出的这项交易?如果当下我们对日常生活如何建构的思考才刚刚开始,我们又怎样才能在即将降临的这样一个城市,真正搞清黑科技的真正意义?

我们必须清楚地知道:我们并不具备在进入下一个常态社会时能指导我们如何行动的本能能力。如果我们想搞清楚自己身边的这些黑科技,并且想看清楚它们如何在互动中建构出我们视为日常生活的状况,我们就需要一本指导手册。

在本书中,我们将对那些已经在日常生活中初露峥嵘,在以后的年月里肯定还会更进一步发展的黑科技进行广泛探索:智能手机和互联网、增强和虚拟现实、3D 打印及其他数字制造技术、加密货币和区块链。围绕算法、机器学习、自动化和人工智能的那些复杂而又丰富的知识。

我们将看到这些体系在被设计出时就承担着什么样的使命,我们将努力刺穿围绕在其四周的那些炫目的肥皂泡。相比通常那种大而化之的讨论,我们要对其所宣称的功能和效果进行更细致的考察。

在我们所有人的生活中,网络数字技术正在隐然逼近,它正在改变着我们的认知,决定着我们会得到哪些可行的选择,再造着我们对时间和空间的认识。它要求我们掌握神秘的知识体系,以惊人的速度逼迫我们进入到一个落伍与升级交织的无休无止的循环中去,把我们辛苦抵御它们的绝大多数尝试都变成了无用的笑谈。

它甚至抑制了我们对未来进行有意义思考的能力,倾向于把我们关于任何想要居住其中的现实环境的讨论都变成在技术发展的不同“色调”中进行选择的过程。黑科技再造我们日常生活的程度是我们这个时代的决定性特征之一。就它为我们提供的所有“表观功率” (Apparent Power)来说,我们努力想去掌握的所有尝试,都明显让我们感到更加不知所措,精疲力竭。

如果我们还想保有目前的这种中介角色,并在即将到来的年代对人类环境施加一些控制措施,我们就需要知道这些黑科技会从何而来,它们如何在全世界成就自身,它们为什么在我们面前以现在这个样子呈现。本书,给所有这些问题带来一束烛照之光。

【钛媒体作者介绍:本文节选自亚当·格林菲尔德 (Adam Greenfield)的《区块链 人工智能 数字货币:黑科技让生活更美好?》,他是伦敦大学、纽约大学教授、高级研究员,具有广泛影响力的新锐科技类图书作者。】

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