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对话追光动画王微:“合家欢”式新片能否追到桃花源?

摘要: “被逼上梁山”的王微自我评价三部动画作品:“《小门神》是从不会到会,《阿唐》我觉得更好了一些,到《猫与桃花源》的时候,我们把想表达的基本上表达出来了,但观众觉得怎样,我们还真不知道。”

2012年因厌倦“左手买内容,右手卖广告”的营生,王微从一手创办的土豆离开。

追光动画的故事也由此开始。王微在离开土豆一年后,和于洲、袁野两位合伙人创办了追光动画。五年后,就在昨日4月5日,追光动画制作地第三部动画电影《猫与桃花源》登上院线。

号称要成为中国皮克斯的追光动画,当初为招募人才费了不少气力,王微曾多次造访皮克斯、梦工厂和加州华人圈,寻找一流人才,尤其是导演、编剧等核心岗位的人才,不过由于跨行业等各种因素,并没有如愿。

“我和于洲当初本来是想做一家动画电影公司,找人不顺最后被逼上梁山,我成了导演、编剧,于洲成了制片人。不过作为一家初创公司,很多时候需要自己进去,要不然没法推动,所以最后我们决定自己扎进去。”王微向钛媒体回忆说。

幸好王微之前就喜欢写东西,有一定的基础。26岁那年王微写了一部带自传性质的小说《等待夏天》,后来在杂志《收获》上发表。即便在紧张焦虑的上市前夕,王微还抽出时间写了一部话剧《大院》。2011年中,话剧《大院》在北京连演6场,场场爆满。这个围绕北京一座四合院拆迁展开的冲突故事,在文艺圈中评价不俗。

凭借此前的积淀与一贯的文艺气息,身兼导演、编剧于一身的王微开始为追光动画创作剧本。

2013年初他在环游世界的同时创作了3个剧本,分别讲述了机器人、猫和门神的故事。诚如大家所知,追光动画前两部动画电影《小门神》、《阿唐奇遇》正脱胎于此,眼下正上映的《猫与桃花源》也是早期完成的剧本。尽管文字跟镜头语言是两回事,而王微之前对画面也没概念,但苦于人才匮乏,也只好先做着。他笑称:

“反正大家觉得我干得还行,每部都有进步,原来不太懂,现在公司的人觉得我最懂。”

CG技术超越的五年

有趣的是,最初追光动画第一部想做的片子并不是《小门神》,而是《猫与桃花源》,只不过后者技术门槛太高,才妥协先做《小门神》。

“做CG动画,不是二维动画,CG动画是实打实的,活不到这个份上,一眼就能看出来。《猫与桃花源》太难了,不是说毛发有多少根,而是角色表情能不能表演出来。做完《阿唐奇遇》之后,团队才觉得差不多可以搞定技术上的问题,让观众能够进入故事。”王微说。
上为重庆实景,下为电影剧照

上为重庆实景,下为电影剧照

《猫与桃花源》取景自山城重庆,讲述了主人公小猫“斗篷”由于好奇外面的世界,离家出走寻找桃花源,于是小猫的爸爸“毯子”和他的好友鹦鹉“金刚”踏上了寻找“斗篷”的冒险之旅,进而发生的一系列搞笑又温情的故事。

不同于追光动画前两部作品,它们的故事场景设定在小镇,此次《猫与桃花源》的故事场景换成了现代都市重庆,这也带来了城市景观搭建的麻烦。

为了使片中的城市景观更为逼真,制作团队专门运用了程序化建模技术来构建整个城市景观。虽说“程序化建模”技术早已应用在动画电影中,不过追光开创了有别于前两部的全新制作工艺。据悉团队超过50%的人,从流程部门、TD组,到设计、模型、材质、特效、三维分镜等多个环节都参与其中,但最终该制作方式帮助追光节省了近80%的制作资源。

此外,电影中还涉及到大量的森林场景,为了呈现森林丰富多样的植被系统,追光为此搭建了一个庞大的植物素材库用于取材。而片中所有的猫咪毛发制作则采用了行业最高精度的CG解算。首次启用的表情系统,也让猫的表情更加细腻。同时自动追绑技术,让整个特效画面更加震撼。

《猫与桃花源》会是一个好故事吗?

追光动画的CG制作水准,早已被业内甚至是普通观众认可,不过剧情则是被各种花式吐槽。追光处女作《小门神》的预告片,就曾因炫酷、细腻的场景获得好评,但全片上映后,冲着“好故事”去的观众大多失望而归。

作为剧情片,《小门神》采用双线叙事与多主角模式,郁垒解除封印的故事非常成人化,而小女孩雨儿的故事线则相对低龄化。一些喜剧元素明显是为了讨好儿童群体,但成人观众大多觉得尴尬。而保护传统,批判商业社会的宏大主题,在儿童群体中又得不到共鸣,两头不讨好。去年上映的《阿唐奇遇》仍然给观众带来类似的感受:情节展开全靠偶然和BGM,片中也没有太多乐趣,冒险的剧情设计十分散乱,对儿童吸引力有限。而通过阿唐阐述寻找到真正自己的主题,则显得自圆其说,打动不了成人。

正在上映的《猫与桃花源》,似乎并没有跳出过往的怪圈。片中焦点过于集中在小猫“斗篷”身上,故事线过于单一。辅助角色流浪猫黑猫,反派boss 浣熊老大更像是小猫“斗篷”历险中刻意设置的角色,存在感偏弱。而关于寻找心中桃花源的主题,整体上偏说教,喜剧元素太少。

跟以往两部合家欢题材的作品稍有区别,此次《猫与桃花源》定位于成长式合家欢,意图吸引更多年轻观众。虽说现在年轻人吸猫越来越流行,但流畅的故事,而不是针对儿童式的说教,才能最终引发年轻观众回响。

一千个人读者眼中,有一千个哈姆雷特。也有不少观众在小猫“斗篷”被抓后,急得直哭,为末尾猫爸“毯子”和“斗篷”团圆温馨画面,倍感高兴。

“《小门神》是从不会到会,《阿唐》我觉得更好了一些,到《猫与桃花源》的时候,我们觉得终于可以应用自如了。直到这时,(团队状态)才真正进入到讲述情感故事,看表达得如何。《猫与桃花源》这部作品,我们把想表达的基本上表达出来了,但观众觉得怎样,我们还真不知道。”王微说。

追光动画离“临界点”还有多远

上映首日,《猫与桃花源》拿下了4.6%的排片,这远低于追光此前8%左右的预期。
数据来源于数娱梦工厂

数据来源于数娱梦工厂

虽说国产动画电影排片历来较低,多依赖后续口碑推动,但自来水式的口碑传播却是可遇而不可求。2015至2017年期间,总共上映了131部国产动画电影,但只有《西游记之大圣归来》、《大鱼海棠》两个幸运儿,依靠“自来水”,口碑实现了逆转。其中大量国产动画电影票房不足千万,成了不折不扣的炮灰。

一位业内资深动画电影从业者告诉钛媒体:

“追光三部作品都在进步,导演能力一直在。但中国市场「进步」不卖钱,只有「极致」才卖钱,没有好到眼前一亮,心里一颤,就不会卖大钱。”

目前《猫与桃花源》在淘票票评分为8.6分,豆瓣为6.5分,观众是否被《猫与桃花源》击中,心中为之一颤,接下来几天口碑趋势将至关重要,这也决定着追光是否能凭借《猫与桃花源》赢得喘息,和资本市场的青睐。

要知道追光在《小门神》、《阿唐奇遇》前两部作品上,几乎颗粒无收,而距离B轮2000万美元融资也早已过去四年。为控制成本,追光内部已经严格控制预算,《猫与桃花源》制片成本7500万,相较于前两部上亿的制作成本缩减了不少。

从营收来看,这部新片除票房外,在售卖网络版权、衍生品上也有所斩获。不过追光动画合伙人于洲向钛媒体表示,“现实情况是票房这块还是最主要的,另外就是网络版权,它跟票房是挂钩的,海外还会有一些机会。”

不过,动画电影的海外发行也需要去警惕“黑天鹅”现象。比如前年追光动画的《小门神》海外版权卖给了韦恩斯坦,但在美国东部时间3月19日夜间,韦恩斯坦申请了破产保护(关于韦恩斯坦的传奇故事见钛媒体「小历史」专题文章:《性、谎言和名利场:韦恩斯坦帝国兴衰史》)。

据悉追光第四部定位于年轻向的作品《白蛇前传》,将不再由王微执导,而是追光内部两位年轻导演。已经立项的第五部动画电影,题材也将是年轻向,具有公共神话传说IP的背景,后续追光将沿着年轻向制作好几部动画电影。

或许是《疯狂动物城》,还有《寻梦环游记》在年轻人市场取得的巨大成功,让追光意识到了除家庭向之外,年轻向动画电影的巨大潜力。当然神话公共IP也可以弥补追光没有IP基础、故事和储备的弱点。这些转向都意味着,追光渴望减轻原创动画故事受众基本盘不足的风险,以及探索新群体的冲动。

“话说回来,中国市场肯定还是有机会能够容纳家庭向的动画电影,而我比较倾向于家庭向。而后面几部年轻向动画作品,由追光内部年轻导演操盘。其实年轻向的动画电影比较难,不过如果追光能够过这个坎的话,就能够有一席之地。”王微笑着说。(本文首发钛媒体,采访/朱涛伟、作者/朱涛伟,编辑/葱葱)

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本文系作者 朱涛伟 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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朱涛伟
朱涛伟

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评论(4

  • 资本总是追逐技术,观众却看故事。 夸张的说,在他们眼里,“皇帝的新衣比任何衣服好”。而在这种价值观下,没人会去做一件穿起来舒服的衣服。 个人觉得, 是品位问题。

    2018-04-08 17:19 via pc
  • 炜心 炜心
    回复
    0

    国产动画应该多支持!

    2018-04-08 14:28 via pc
  • 反正玩票,还可以再去扑两部[二哈]

    2018-04-08 12:49 via weibo
  • 钛a6Yh3n 钛a6Yh3n
    回复
    1

    故事确实是烂,技术确实是好,看到文章最后说追光接下来两部动画不再定位合家欢(合家欢也不该是低幼无趣的代名词啊),而是年轻向,希望你们走出更好的路。

    2018-04-07 17:54 via android

Oh! no

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