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谷歌收购GIF平台Tenor,动图这门生意也许还能更大

摘要: 在gif看似娱乐化的表象之下,却有公司悉心经营以及资本的进入,那么gif究竟是如何变为“大生意”的?未来这门生意又是否能够做的更大呢?

据TechCrunch消息,今天上午,谷歌收购了gif图片搜索平台Tenor。此后,Tenor会以独立品牌的身份在谷歌的庇护之下继续运营,进行产品改进、新技术开发及API。

说到gif,许多人脑海中会浮现出一个个趣味性十足的动态图片。在如今的社交平台中,人们通过各种渠道搜集到动图,并在“斗图”中获得一种别样的愉悦感。gif已然成为我们交流的常用手法,既能缓解压力又能表达出语言与文字难以表达出的意义。

虽说gif近年才流行开来,但实际上它并不是新鲜的事物,而是早在30年前就已经出现了。只是在市场、用户需求、时代发展等多方面因素的作用下才开始普及。就在许多人仍热衷于斗图之时,有些企业却将GIF变为估值上亿的大生意。

在gif看似娱乐化的表象之下,却有公司悉心经营以及资本的进入,那么gif究竟是如何变为“大生意”的?未来这门生意又是否能够做的更大呢?

一、GIF动图发展30余年,从娱乐变生意满足用户需求


世界上第一张动图诞生于1987年,创造它的公司CompuServe将其命名为87A。

这就是最早出现的gif,其原理类似翻页动画,将多帧相似图片连接,一张张翻过去,看上去就像是在动。87A支持256色的显示,因压缩技术好,即便是在拨号上网的时代,渣网速也能够显示87A的图片。

两年后,87A功能升级为89A,并正式更名为graphics interchange format,即gif。本来gif正处于逐渐崛起之时,但由于Unisys插足抢注gif专利,还向曾开发和使用gif程序的公司和个人索取费用,导致gif一度被雪藏。直到www时代,gif又成为人们关注的焦点。

进入互联网“小时代”,互联网门槛愈发降低,网络信息爆炸式增长,小而简洁的表现方式受到欢迎,天生具备极简特点又高度浓缩信息量的gif终于迎来了属于它的时代。随着文字内容的式微和视觉化内容的兴起,擅长传达深层情绪的gif在社交媒体上逐渐流行。

国外轻博客Tumblr是早期支持2MB gif的为数不多的平台之一。在其他网站gif尚被限制在1MB之内时,Tumblr上就已经出现能够看到一个完整事件长度的gif了。

当人物瞬间出现的表情动作限定在数秒之内并不断重复时,就能够传达出某种强烈的情绪。所以说gif天生就是表情包素材,加之Tumblr的转发功能,gif从装饰性的动态图片转变为表情包。

不过,gif并不满足于只做表情包,它也在向着文艺的方向发展。如匈牙利和德国混血的平面艺术家David Szakaly利用gif创作的幻觉艺术。

在动图文化流行之后,许多公司看到了其中的商机,开始致力于对gif的深耕,许多gif平台应运而生,并且获得了资本的青睐。

2016年,全球最大的gif搜索引擎Giphy宣布获得7200万美元D轮融资。去年,Giphy已融资1.5亿美元,估值达到6亿美元。去年7月,中国动图平台“表情云”宣布获得了数百万美元的A+轮融资。今天,谷歌又收购了Tenor。

在中国,各类新闻资讯类应用、体育娱乐平台、营销平台等发布的内容中都能看到大量的gif。平均每篇微信推送中有13张图片,其中3张是gif。

为何gif会受到如此青睐? Giphy首席运营官Adam Leibsohn表示“gif可以让情感交流更加直接、高效,因为这个沟通过程中没有横亘在文字中的理解障碍”。

在使用文字与图片交流的过程中,信息量不足,表现形式也不够生动,而GIF则能够传递更为丰富的情感。而比起视频的时长和内容,gif又比较克制。可以说,gif处在一个恰到好处的位置上。

用户对于gif的强烈需求使社交平台对gif格式愈加开放。2014年,推特开放了对gif动图的支持。2016年,微信在新的iOS版本中支持聊天中发送gif动图。去年,Facebook允许用户在评论中使用gif动图。虽然这些动图并不能给社交平台带去直接的利润,但可以增加用户黏性。

随着gif的制作技术普及,制作成本越来越低,操作也是傻瓜式,所以gif图呈现出爆炸式的增长。可以说,gif已经进入一个“全民狂欢”的阶段,这是gif在当今时代中的胜利。

gif进入全民时代,对于那些将gif变为生意的公司而言,意味着市场潜力巨大,发展空间更加广阔。但在gif制作门槛低的情况下,这些公司想要更好地经营这门生意,需要以更先进的技术来制作gif,而实际上这些公司也正在向这个方向发展。

二、gif动图也需结合高科技,“大生意”也许还能更大


从收购这一举动中,可看出谷歌对gif的重视。一直以来,谷歌都在努力改进gif服务,不断优化移动图片制作App和Gboard,并将技术授权给其他企业使用。

加入谷歌大家庭使得Tenor能够向更为有利的方向发展。Tenor为通讯软件及手机中的键盘开发gif搜索功能,三星、Facebook Messenger都有用到Tenor的技术。在Tenor的努力之下,gif已然成为安卓及iOS键盘的重要组成部分。

去年,Tenor曾用新技术将gif融入到AR中。Tenor发布了一款软件开发包和应用程序界面,开发者可利用她将gif嵌入AR应用中。这个技术呈现的理想场景就是,当人们阅读一份出版物时,眼前会出现动图。当我们把手指向他人时,眼前也会出现一个动画。

而在现阶段,Tenor通过API,可以使得动画形式的gif被放置在手机屏幕的任意处,并能够通过AR追踪获得其位置。Tenor发布了一个巨大的gif搜索引擎,可以和主要的信息服务共同操作。通过Tenor的gif键盘,用户能够迅速找到所需的动图,视觉化地表达出想要表达的信息。

此外,gif已经不满足存在于二维世界,转而向裸眼3D进发,希望能够让人们裸眼看到动图的三维效果。

从技术上看,裸眼3D的制作并不困难,只需针对人们的左眼设计一张图片,再针对右眼设计一张稍有差异的图片,然后在两张图片间迅速切换,就能够产生深度视觉效果。如果做的足够用心,就能够制作出更为立体的三维形态gif图。目前,这一技术主要在时尚界起着较大的作用,毕竟一个立体的动态模特比纸片模特要有魅力的多。

Gif图是表达情绪的好方式,但在经过层层传播之后会被压缩,图像模糊分辨率降低。所以gif平台Gfycat希望通过机器学习技术制作分辨率更高的gif图。此前,Google Brain团队已经能够将低分辨率的图片复原。

此方法基于深度学习与神经网络算法,使用了“调解网络”将低分辨率图像的像素映射到高分辨率图像中,使用AI进行图像插值,再用“先验网络”可通过分析现有图像的像素信息为gif添加细节。在无其他信息的情况下,Google Brain能将8x8像素的图片还原为与原图较为接近的图。

Gfycat则采用了AI技术找到与gif匹配的视频,为gif中的每一帧都创建一个模型,用高清视频加以匹配,并分析gif图来自哪一片段,最后制作出高清的gif替代原版。机器学习能够将这一过程自动化,训练系统自动辨别不同类型的素材。

可以看到的是,gif的确是一桩有前途的生意。快手就是个典型的例子。在2011年,快手就是以gif起家的,主要功能是将照片和短视频转为gif。当时互联网还未完全普及,gif动图就成为了一种非常新鲜的传播方式,甚至出现了专门的gif搞笑图网站。

基于此种需求,快手gif很快在QQ、微博等社交平台上积累了大量的用户。通过导流,快手gif累积了90多万用户,并在2012年获得了晨兴资本A轮数百万美元的投资。此后,快手逐渐转型为短视频平台,获得多轮融资,进入稳步发展阶段。

快手的历程对于gif平台而言是一条不错的发展道路,而在国外,gif平台也在不断摸索更加多样化的盈利方式。

Tenor在去年曾和华纳兄弟合作推出“乐高蝙蝠侠”系列的gif动图,为同名电影免费造势,获得了超过7000万的动图点击量,类似的尝试还有与梦工厂合作的“功夫熊猫”动图,创造了2万点击量。

Tenor的对手Giphy则通过推出与gif相关的制作工具来进行扩展。例如在线制作动图的Gifmaker、表情包自制神器Giphy Cam、支持通过录屏做gif的Giphy Capture以及能够嵌入到手机输入法中的Giphy Keys。

对于gif变现盈利的议题,Giphy的CEO Alex Chung曾说:“如果你成为流行文化的一部分,你肯定可以找到赚钱的方法”,很好地道出了gif作为流行文化元素所蕴含的商业潜力。Gif市场潜力极大,未来可能会有更多的技术融入,整个领域向多元化方向发展。

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本文系作者 最极客 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(5

  • sico sico
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    0

    目前对于动图的版权问题似乎没有类似讨论啊,我这个问题是不是很不专业?哈哈

    2018-03-29 11:13 via pc
  • 最极客 最极客   回复  sico
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    0

    有的呀,最近有个关于姚明葛优等真人表情包涉及侵权的问题

    2018-03-30 15:32 via pc
    • sico 目前对于动图的版权问题似乎没有类似讨论啊,我这个问题是不是很不专业?哈哈
      2018-03-29 11:13 via pc
      回复
      0
  • Dv Dv
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    0

    会玩

    2018-03-29 08:14 via android
  • Superbonic Superbonic
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    0

    动图的确隐藏着很大的机会!

    2018-03-29 08:13 via android
  • 接下茬 接下茬
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    0

    @我的印象笔记

    2018-03-28 21:04 via weibo

Oh! no

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