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主场作战力压腾讯、网易,《堡垒之夜》成功背后的烦恼

摘要: 如何把握好良性竞争与合作共赢的平衡,是Epic Games甜蜜的烦恼。

 

当Steam成为全球第一PC平台赚得盆满钵满,Valve回归老本行开发起卡牌游戏《Artifact》。当Epic Games 以UE4引擎从游戏辐射到全行业合作,《堡垒之夜》(Fortnite)的成功又一次提醒世人其优秀游戏开发商的身份。

一天登顶超百国免费榜(下载),两天成为美国收入榜亚军,根据Sensor Tower最新预测的数据,《堡垒之夜》手游三天在全球范围内iOS平台获得了超过150万美元的流水。不仅在美国市场力压网易《Rules of Survival》和《Fortcraft》,腾讯在加拿大上线测试的《PUBG Mobile》也只能屈居免费榜第二。

然而主场作战大获成功的Epic Games 也遭遇了甜蜜的烦恼。

手游的成功似乎顺理成章


严格意义上来说,吃鸡并不能概括《堡垒之夜》的玩法,大逃杀也只是其模式之一。有别于同质化严重的吃鸡类游戏,《堡垒之夜》生存对抗中“建造”的环节让玩家眼前一亮。首先,沙盒、自主建造历来受到欧美玩家的青睐,同时建造的多样性也丰富了游戏的娱乐性,提供更多可能。

其次,早在2018年1月中旬,主机/PC版本《堡垒之夜》用户数就已经突破4000万,同时在线人数突破345万。根据外媒统计,《堡垒之夜》Twitch 频道 2 月平均观众数为《绝地求生》2倍。本次手游作为移植版,实现多平台数据互通(PS4被索尼规定禁止),所以并非黑马而是本身就拥有火爆的人气基础。

第三,大逃杀玩法火热是全球范围的趋势。手游方面,中国、日本的成功案例在前,受到历来沉迷“车枪球”的欧美玩家追捧也在情理之中。

第四,欧美手游市场休闲优先的原则。与国内MMO、MOBA制霸的环境不同,欧美手游玩家更偏好休闲和中度游戏,例如此前蜜蜂观察曾报道的美帝人民沉迷消消乐,“六胞胎”血洗美国畅销榜的案例、欧美市场MOBA手游似乎水土不服等。

《堡垒之夜》设计人员接受外媒采访提到,游戏没有特意针对轻度用户设计,却吸引了大量休闲玩家。“趣味性”是Epic Games Games的工作人员在不同场合多次提到过的一个关键词,比起PUBG所强调的拟真度、激烈性,美式卡通的画风、强调趣味性带来的休闲性才是《堡垒之夜》大受成功的关键。

值得一提的是,“易上手难精通”是竞技游戏尽可能吸引大众的基本原则,《堡垒之夜》虽然加入额外的建造系统,但通过另类的新手引导,并没有提高准入门槛。

新手引导是手游设计的重要一环,玩过国产手游的都应该有类似的经历,游戏开始强制用户熟悉各个系统按钮的位置和功能,有些甚至无法跳过。

《堡垒之夜》却另辟蹊径,游戏中玩家角色阵亡后,画面会自动转移动击杀者的视角上,通过学习竞争对手的操作和战术,从而提升自己的实力。这个过程其实就和小白玩家观看《英雄联盟》高手视频的过程一样,直接在游戏中进行主动学习。

Epic Games通过研究发现,很多新人玩家都是以此快速掌握建造系统的基本运作方式。

最后,Epic Games另一个依仗是强大的技术能力。创意总监Eric Williamson在接受Gamasutra采访时表示,“我们当时的想法是动作一定要快,不能花太多时间慢慢思考我们都能做什么,而马上就要做出一个可以玩的版本。”

《堡垒之夜》手游从公布到上线测试中间不到一周时间,而快速上线的前提是少犯错误、技术实力过硬。作为虚幻引擎的开发商,Epic Games善于最大程度利用引擎性能和功能,做好优化工作。从技术实力角度而言,其完全有能力和腾讯网易团队扳手腕。

然而既是游戏开发商,又是引擎技术提供商的双重身份,也让Epic Games遇到了甜蜜的烦恼。

良性竞争与合作共赢的平衡


虽然Epic Games Games此前更多是依靠虚幻引擎开发商的身份为中国玩家所熟知,但其始终在坚持优质游戏的开发。无论是早先的《战争机器》系列,在iPad上曾经惊艳一时的《无尽之剑》系列,还是被Oculus重金委托开发VR大作《Robo Recall》。

而《堡垒之夜》实际上也是一款孕育多年的游戏,自2011年公布、原计划2013年上线,直至2017年首测。随着《堡垒之夜》大逃杀模式的火爆,作为合作伙伴之一蓝洞的一番话,却点出了Epic Games的担忧。蓝洞表示,Epic Games作为《绝地求生》目前正在使用的虚幻4引擎拥有者,他们担心Epic Games在日后开发出新功能或对虚幻引擎进行升级后,为了保证自家产品的成绩会将其用于自己旗下的《堡垒之夜》,而不用在《绝地求生》上。

这显然是错误的认知。蜜蜂观察了解到,对于引擎合作伙伴,Epic Games始终坚持完全开放、全力支持的态度,开发者进行内容开发也可以向其申请技术支持,例如腾讯团队研发《绝地求生》手游就邀请Epic Games技术人员进行协助。

自己开发团队手中的资源,Epic Games也不吝啬于分享。近日其宣布将开放《虚幻争霸》(Paragon)全部的游戏开发素材,供 UE4 使用者免费下载,首批开放的素材包括:全部英雄皮肤、对话语音、人物贴图、特效、动画、1500个环境素材、地图样本等。据 Epic Games 称,这批素材总价值约为 1200 万美元。

如何把握好良性竞争与合作共赢的平衡,是Epic Games甜蜜的烦恼。

一边是作为优秀游戏开发商的兴趣和尊严(第一桶金),一边则是作为技术方于开发者合作共赢,Epic Games乐于用产品进行良性竞争,更不会使小伎俩自毁招牌。值得一提的是,虚幻引擎也已经不限于游戏领域,基于Epic Games Games全球化策略,2017年开始侧重于将UE4引入行业领域。Epic Games Games中国商务与市场总经理吴灏曾向蜜蜂观察表示,在未来,虚幻引擎将在VR体验、无人驾驶、软件设计等更多的行业和领域获得应用。

至于腾讯、网易、Epic Games谁能在吃鸡大战中笑到最后?其实早在2012年,腾讯就投资了Epic Games。虽然没有官方正式公布,但《堡垒之夜》国内版此前也已经在Wegame上进行了相关测试。

没想到吧,又是腾讯。

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