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【书评】《未来公司》:Uber连续亏损,却是全球市值最高的独角兽公司?

摘要: 共享经济模式的企业虽多,但是死得快啊,为何只见Uber、滴滴一路高歌猛进,大多数企业却死伤惨重?共享经济到底还能走多远?


作者:亚当·拉辛斯基,《财富》杂志执行主编,《财富》科技头脑风暴大会总监,财富论坛联合主席。2012年《纽约时报》畅销书《苹果内幕》(Inside Apple)一书作者。

出版机构:中信出版集团

出版时间:2018年3月


尽管“共享经济”已经火了好几年,但征服世间万物的脚步依然没有停下来。最近这半年,各种各样稀奇古怪的共享经济项目接踵而来,不断刷新人们对这个领域的认知。

充电宝制造商可以推出共享充电宝,雨伞制造商可以推出共享雨伞……紧接着,共享汽车、共享健身房、共享冰箱、共享购物车都来了,大有世间万物皆可共享之势。在2月27日刚刚发布的《共享经济发展年度报告》中,预测未来五年,中国共享经济依然有望保持年均30%以上的高速增长。

可是共享经济模式的企业虽多,但是死得快啊,为何只见Uber、滴滴一路高歌猛进,大多数企业却死伤惨重?共享经济到底还能走多远?也许共享经济的鼻祖Uber的做法可以给我们一些有益的启示。

看完这篇文章,你可以了解到:


  1. 共享经济企业死伤惨重,凭什么Uber能活下来?

  2. Uber的核心价值到底在哪儿?

  3. 除了汽车业务, 在未来Uber还能做什么?


Uber开启“共享经济”时代


2009年,加利福尼亚大学辍学生特拉维斯•卡兰尼克创建了世界上第一个P2P搜索引擎,成立了一家线上打车公司Uber,由此拉开了共享经济的浪潮。

其实,真正的共享经济源头,是1997年Uber创始人卡兰尼克大学时的创业项目Scour。当时互联网刚刚兴起,加州大学洛杉矶分校宿舍中,所有安装Windows系统的电脑都在同一个网络系统当中,相互关联。有计算机专业的学生,写了一种程序,可以在所有关联的电脑中自动搜索音乐和其他多媒体文件,然后再为搜索结果做好索引。于是,Scour诞生了。后来Scour由当时还在校园的卡兰尼克接手经营,并被不断发展壮大。

这是“平台”模式的雏形,利用他人的闲置资源获取自身的商业利益,后来的Uber本质上正是Scour的翻版,只不过音乐被换成了汽车。

Uber成立后,一路高速发展,在全球范围内覆盖了70多个国家的400多个城市。Uber一时风生水起,引来各路资本的竞相追逐。无论是司机,还是乘客,都从Uber中得到了自己想要的东西。

因此,Uber成为了共享经济的标杆,让共享这种理想中的乌托邦变成了现实,并在很短时间内取得了非凡业绩,估值一路攀升,成为科技公司里最大的“独角兽”,Uber成了科技、创新、共享、未来的代名词。

目前,全球估值前四的独角兽们,其中有三位是共享经济的拥趸。但同样作为互联网共享经济的代表,Uber所在的租车行业和Airbnb经营的房屋短租领域却在国内的发展却有了很大的差别,以至于滴滴在国内做的如火如荼,宛如明星,旁边的Airbnb却鲜有人了解。甚至多数第一批共享经济企业都已陆续倒闭,被很多人看做是在中国没有生存土壤的实证。

在思考一些共享经济问题时,偶尔会产出这样的疑问:同样是共享经济,为何在国内却出现了冰火两重天的景象?没有找到正确打开的姿势?

Uber目前仍处于亏损状态,为什么却是世界上价值最高的独角兽公司,估值高达700亿美元?什么才是Uber的核心价值?

Uber的三大核心价值


Uber和其创始人卡兰尼克都自带光环,以面对竞争对手时的好战、无情和铁腕而闻名。他们蔑视监管机构,把出行行业搅了个底朝天……和传统的出租车公司抢生意,和政府的监管博弈,杀出利益对立方的重重包围,Uber靠的就是“突破”和“狠”。

首先,优步的优势在于,数据不仅浩繁,而且影响力巨大。为了保证其服务正常运转,公司不仅收集了每位司机的驾照和保险信息,还收集了每位乘客的信用卡号码和手机号码。公司掌握相关信息,是让顾客享受高品质服务的保障(按下键,就有车出现提供服务,而且全程无需现金支付),但同时重要的是利用数据来驱动决策,我们可以看到无论在用户端还是在司机端,所有的关键决策都是通过数据来驱动的。

这些信息也是了解数百万司机和顾客的数字身份的关键。庞大的城市网络给日后uber拓展业务埋下了种子。

要确保司机和乘客信息的安全,就需要优步在亚马逊网络服务系统帐户(优步利用该服务存储其数据)的身份验证环节更加严格。他说:“我们从基础工作着手,打造最佳体验。”他的团队研究出了“远程信息处理”技术,能够通过网络收集汽车行驶的信息。例如,优步对司机使用手机的监测就十分精确,可以判断他们是否一边开车一边握着电话——而开车玩手机是严令禁止的。此外,优步还可以监测到驾驶员刹车是否用力过猛,是否超速。了解到这些实况,可以让优步在接到乘客投诉时更公正合理地解决争端。

其次,Uber重构了供需市场。Uber通过共享经济模式,对社会化闲置资源进行充分利用,Uber重新释放了司机,尤其是这种非出租车司机碎片化的时间,以及车本身的价值。并且Uber通过服务动态价格的调节机制与大数据驱动快速供求决策,结合P2P模式令品牌、用户、司机充分连接,从而创造了新的市场增量,促进了供需平衡。

最后,Uber重构了连接方式。Uber不仅仅是一个简单的打车软件,还可以成为一个服务的连接平台,其中包括和品牌的连接以及和个人的连接。比如现在有一个叫Uber Rush的应用,你可以利用这个来实现P2P的包裹传递,帮助别人传递包裹,让包裹从一个街区传递到另外一个街区。所以Uber不会仅仅局限在一个打车平台,而是通过这个平台把所有相关的连接方都开放出来,让品牌和个人服务都实现充分的连接。

卡兰尼克说,Uber未来会是一个为各行各业解决交通调配的数据公司,做企业必须要面向未来,创造自己的核心价值。Uber建立平台,利用大量的信息数据和深度算法,为用户提供一站式的交通工具解决方案。轻资产、超体验、高效率,解决底层需求,用户和数据是关键,强网络效应才是未来公司的核心价值。

未来的公司都将是数据运营的公司,能否以新的体验,个性化的服务,获得大量的用户和数据,将最终决定一家公司的成败。

Uber的扩张与野心


Uber虽然在中国失利被滴滴收购,但是从全球范围内来看,Uber还是相当强势的,更重要的是Uber已经不单单是在打车业务上深度耕耘,更是凭借外卖送餐服务Uber Eats赚得盘满钵满,还在无人驾驶技术上快速前进。

从几乎一开始,卡兰尼克对优步的预设就超出了普普通通的出租车升级业务。对他来说,这个物流平台能运送的对象可不仅仅是人。如果是这样,通过这个平台优步还能运送什么呢?

在2014年,卡兰尼克聘请了詹森•德勒格。德勒格有两项任务,一要搞清楚优步除了运送乘客,还能做什么;二要同时举债经营,维系优步软件、客户群、司机网、并支撑服务在世界各地运营。

德勒格将接手的部门,打破了企业家和投资人对各自领域商机的认知。德勒格说:“人们打来电话,给我们提供‘针对一切的优步’的点子”。不论提什么都行:优步干洗、优步房屋粉刷。

拜优步的城市网络所赐,公司可以用一个十分有效的方法检测仍待商榷的想法。每个城市的业务都像小企业一样运营着,它们更像是大公司旗下的自运营的子公司,而不像是隶属与总部的分公司,所以优步可以在小部分市场上先把优步概念的种子悄无声息地埋下,以估算需求。德勒格说:“实际上,整个实验环节实际上进展飞快,因为团队成员通过把各方面信息整合到一起,就可以分析出消费者的需求取向。”

这就是三个新想法付诸实践的具体方式。它们分别是:UberEssentials——派送便利店商品的服务(后宣告失败); UberRush——商家对商家的送货服务,在2016年流行起来;还有UberEats——食品派送服务,成为优步旗下仅次于载客的第二大业务。2015年春天,UberEats业务率先在4个城市运营,有巴塞罗那、芝加哥、纽约和洛杉矶。到2017年,这项服务已经覆盖了62个城市。

目前Uber Eats已经登陆到30多个国家,仅在英国注册该服务的餐馆就超过8000个。Uber Eats去年年底创造破纪录的30亿美元营业额。

优步甚至一边探索交通网的不同用途,一边尝试为乘客提供不同的选择。UberPool是公司提供的拼车服务,它可以匹配行程方向相近的乘客,进而大大节省车费。(对于司机来说,UberPool不过是另一种打车方式,只是乘客和目的地均不唯一。)UberCommute最先在芝加哥和中国西部的成都运营,该项目招聘的是上班方向相近的邻居,通过接送彼此,就可以省下通勤费用——进而支付给优步一小笔费用。

在无人驾驶领域,Uber 首席执行官 Dara Khosrowshahi称:“我相信,在未来 18 个月内,我们将让自动驾驶汽车上路。不是测试,而是实实在在的服务。”为了实现这一目标,该公司目前正在与沃尔沃进行自动驾驶方面的合作。目前,Uber已经在一些不同的试点项目中对其自动驾驶车辆进行了测试。

《财富》杂志执行主编亚当•拉辛斯基在和Uber内部人士进行了独家访谈——这些人跟他分享了有关Uber内部运营和外部竞争的细节。他还研究了该公司在中国的战略布局,以及Uber与谷歌、特斯拉、来福车和通用汽车在自动驾驶汽车领域的竞争。拉辛斯基甚至当了一回Uber司机,亲身体验从事这个职业的感受。

由于令人咋舌的估值,以及在全球的迅速扩张,Uber已经多次登上新闻头条。《未来公司》全景记录了Uber的成长历程,也讲述了它想要征服未来的野心。任何对商业、技术和未来感兴趣的人,都应该阅读此书。

【钛媒体作者介绍:本文节选自亚当·拉辛斯基的《未来公司:卡兰尼克和他的Uber帝国》,他是《财富》杂志执行主编,《财富》科技头脑风暴大会总监,财富论坛联合主席。2012年《纽约时报》畅销书《苹果内幕》(Inside Apple)一书作者。】

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