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起底Circle:比特币不是他们的核心,区块链技术才是

摘要: 野心勃勃的大玩家,试图打破现实货币和虚拟货币的边界。

题图来自:视觉中国

题图来自:视觉中国

国内圈外人,真正听到区块链公司“Circle”这个名字,应该是在2016年6月。

彼时,Circle刚拿到了中国财团领投的6000万美元D轮融资,和百度达成了战略合作,还推出了单独的子公司“Circle中国”。

此后,Circle的动作频频,先是中止比特币交易,后又坚定深耕区块链。

而这两天,Circle再次刷屏:宣布收购全球知名数字交易平台Poloniex。

这个号称“美国版支付宝”的Circle,到底在下着一盘怎样的棋局?

一、明星项目诞生


2013年,Circle由 Jeremy Allaire和Sean Neville在美国创立。

Jeremy也是风云人物。

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他曾创办一家将电视与互联网融合的新业务公司,并成功登陆纳斯达克。

Jeremy似乎很擅长新旧领域的跨界创业,也正是这样的人物,适合去打破常规,并重塑未来。

2013年,Jeremy带来了新的作品:Circle,这次他要整合的,是比特币+支付。

Circle成立时,正是比特币第一次集中向世界展示自身魅力的时刻,价格一路冲高。

据公开资料显示,Circle曾定位于比特币支付公司,瞄向消费金融业务,提供比特币的储存及国家货币兑换服务。

Circle是如何服务的?

据IDG资本介绍,“通过Circle的APP,用户可以在无需手续费的情况下,以发送消息的形式发起即时的转账、收付款”。

可以这样直白的理解:将Circle看作是一家以数字黄金——比特币,作为结算的对象的“银行”。

“如今,几乎每个国家都有以当地的货币进行交易的比特币交易所,Circle做的事情其实是对接这些交易所。”某业内人士曾对一本区块链解释。

打个比方,如果妈妈使用Circle,可以实时给国外留学的孩子汇款。

如何把人民币及时转化为美元?

Circle是这么操作的,先在中国的比特币交易所,将人民币换成比特币;再把比特币在美国的交易所卖出,换出美元。

只要这个交易时间够短,比特币本身的波动基本可以忽略不计。

Circle,实际上脱离了繁琐的国际跨国银行系统,在一个更自由快捷的数字货币网络中进行结算。

主打快速、免费跨国转账的Circle,迅速崛起为区块链领域明星项目。

2016年Circle共处理10亿美元以上的交易,全年用户数量增长率超过1000%。

目前,其数字资产总值已达到8亿美元,先后获得了美国纽约第一张数字货币许可证和英国政府颁发的首个电子货币许可证。 

Circle的模式也受到资本的青睐。

公开资料显示,自2013年10月起,Circle先后获得了4轮融资,投资方包括高盛,IDG资本,Breyer Capital,Accel Partners,百度,中金,光大,万向等,融资金额达到1.4亿美元。

有着资本大佬和政府许可,Circle一路高歌猛进。

二、抛弃比特币?


2016年,Circle曾宣布,其的比特币钱包会植入到苹果iOS 10的iMessage中。

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就在Circle快成为比特币应用代名词时,2016年末,华尔街日报报道,比特币巨头将中止比特币业务。

具体是,Circle将不再提供买卖比特币的服务。

“我们想在不成为比特币的买卖交易所的情况下,实现所有消费者的利益。”Allaire公开解释。

他认为,比特币的发展不够快,不足够以支持日常的金融活动。

当时比特币,深陷扩容之争,如今,扩容、分叉依旧是比特币生态动荡的元凶之一。

Allaire表示:“我们以前从来没有想过要使用一种新货币,但Core开发者实际上已经陷入僵局,比特币缺乏进展,我们深感失望,我们一直想推进它。”

Circle对比特币的发展速度失望,却没放弃区块链。

Circle公司认为,用传统货币借助区块链技术辅助支付,在经过多轮发展后,支付速度跟借助比特币支付一样快。

三、法币和虚拟货币的结合


正在世界静静等待Circle下一站布局的时候,就爆出了重磅新闻。

不想成为比特币交易所的Circle,却收购了全球知名的数字货币交易所Poloniex。

有消息称该笔收购金额达4亿美元。

Poloniex俗称P网,在CoinMarketCap上排名全球14,单日交易金额高达3亿美元。

此时,Circle已有了“美国支付宝的美誉”,据IDG资本介绍,目前Circle主要业务有:

面向个人用户的支付和货币兑换服务Circle Pay,可以向支付宝或微信一样实现实时转账;

面向机构客户大额加密资产OTC交易的Circle Trade,该业务也是Circle目前主要利润来源;

向个人投资者提供加密资产投资服务的Circle Invest APP也即将上线。

看似违背了之前行为,实际上,Circle,在试图用区块链,打破虚拟货币和现实传统货币的界限。

“对Circle来说,收购Poloniex可以将加密资产的场外交易扩展至‘场内’,从而极大地拓展了用户规模和用户类型。”

这一切早有迹象,Jeremy 一贯的宣传口径是:Circle一直致力于宣传“混合数字化经济”,建立全球免费互联网支付网络,也可以让各国法定货币顺畅流转。

而早在在2015年,Circle就在“转型”。

Circle 更新了核心业务,开始进行美元存储和转账,由联邦储蓄保险公司作担保,不受比特币价格浮动的影响。

Circle一直在模糊法定货币和数字货币之间的界线:让美元或欧元的持有者向比特币接收者即时支付,同时享受保险公司和银行对法定货币的保护,不受数字货币价格波动影响。

而Circle的野心,就是想成为法币和数字货币的连接器,把两者的现实边界彻底打破。

Allaire曾表示:“ 我们相信,比特币会成为一种全球适用的支付网络,而不是一种保值手段。”

可见,比特币不是他们的核心,区块链技术才是。

而Circle,正在试图成为区块链领域的第一家技术独角兽公司。

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本文系作者 一本财经 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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