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SpaceX启动卫星互联网计划,本周末两颗原型卫星首发

摘要: 当地时间本周六上午,SpaceX将从加州发射一枚“猎鹰9号”火箭,搭载的设备是西班牙的地球观测卫星Paz。与此同时,该火箭还将搭载另两颗卫星,这两颗由SpaceX制造的原型产品将测试新的卫星互联网技术。

北京时间2月16日早间消息,在“重型猎鹰”火箭成功发射之后,SpaceX正回归至常规的“猎鹰9号”发射任务。当地时间本周六上午,SpaceX将从加州发射一枚“猎鹰9号”火箭,搭载的设备是西班牙的地球观测卫星Paz。与此同时,该火箭还将搭载另两颗卫星,这两颗由SpaceX制造的原型产品将测试新的卫星互联网技术。

这两个测试设备名为Microsat-2a和Microsat-2b,是SpaceX规模庞大的卫星互联网计划的第一步。该公司希望建设一个由近1.2万颗卫星组成的卫星群,在地球轨道同步工作,连接地球表面的天线接收机。

这些卫星将分成两组,一组4425颗卫星将飞行在约700英里(约合1126公里)高度,而另一组7518颗卫星将运行在约200英里(约合483公里)高空。SpaceX计划让这样的网络覆盖地球的任何地点。

该系统名为Starlink,SpaceX希望将其发展成为重要的盈利来源。去年《华尔街日报》获得的项目财务预测显示,SpaceX预计该系统到2025年将有4000多万用户,营收达到300亿美元。

毫无疑问,这个系统非常复杂。SpaceX需要在非地球同步轨道同时协调数千颗卫星。这样的轨道意味着,这些卫星不会停留在地面上空的固定位置。

此外,SpaceX还需要开发在地面上接收信号的技术。由于卫星会在天空中快速移动,因此接收天线需要能快速计算,在某个时刻应当与哪颗卫星通信。

最重要的是,SpaceX需要获得专用的无线频谱。为此,该公司已向负责频谱分配的美国联邦通信委员会(FCC)提交了申请。本周三,FCC主席艾吉特·帕伊(Ajit Pai)发表声明,称他对这个项目非常有兴趣。

他表示:“经过我们国际局卫星工程专家的仔细评估,我已要求同事和我一起支持这项申请,以释放卫星群的力量,为美国农村居民提供高速互联网服务。”如果申请通过,那么将是美国公司首次获批,利用新一代近地轨道卫星技术,提供宽带服务。目前尚不清楚这项申请能否获批,但帕伊的表态意味着审批通过的可能性很大。

将可以工作的卫星送入轨道有助于SpaceX获得频谱分配。接下来,该公司希望于2019年发射第一颗实际运行的卫星。同一年,SpaceX的竞争对手OneWeb也希望将首颗提供互联网接入服务的卫星送入太空。不过,对于本周末即将发射的两颗卫星,SpaceX保持沉默。此次任务的主要目标是Paz的发射,而SpaceX仍将专注于这个目标。

Paz将进入一个会经过地球两极的近地轨道,供西班牙的商业公司和政府使用。此次使用的“猎鹰9号”火箭也是此前回收的一枚火箭。在发射后,SpaceX不会再尝试回收该火箭,但没有透露具体原因。

此次发射将在范登堡空军基地进行,计划的时间为美国东部时间周六上午9点17分。(本文来源新浪科技,文/李丽)

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