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中美合资变中方全资,东方梦工厂的下一个“功夫熊猫”还有多远?

摘要: 福祸相依,或许,丢开“中美合资”标签,对东方梦工厂来说,才是重生。

《功夫熊猫3》之后,沉寂已久的东方梦工厂,终于又有了新动作。

过去五年,这家公司三换CEO,2017年3月,合资的美方公司环球影业传言放弃45%的股权,随之传出了裁员消息。这些一度给东方梦工厂的未来蒙上了阴影。

回到本月2日,东方梦工厂在官方微博上公布宣布:华人文化为首的中国财团宣布全资控股东方梦工厂,已正式成立“Pearl Studio”,今后将以该名称亮相国际市场。

“改名换姓”后的东方梦工厂,隐隐透出了斩断过往,全新出发的态度。在公开文章里,东方梦工厂将自我定位为总部在上海的, 并在洛杉矶和纽约设有分部的家庭娱乐跨国公司。

根据官方说法,“东方梦工厂要面对的是全球的观众,因而需要一个能体现出充分的独立性,并且拥有一个无论在东方还是西方都能够被广泛认可的标志。”

从原创的角度,2016年1月上映的《功夫熊猫3》被定义为“中美合拍动画电影”。2019年秋季上映的《EVEREST》,则因为"由东方梦工厂从创意开发到制作完全原创",被而定义为东梦的首部原创动画电影。届时东方梦工厂负责中国市场的发行,环球影业负责海外市场。

祝福东方梦工厂发展顺利之余,环球影业娱乐集团主席Jeff Shell还表示,“非常期待未来能有更多合作机会。”

“独立发展是东方梦工厂从成立之处就已经确定的目标。”福祸相依,或许,丢开“中美合资”标签,对东方梦工厂来说,才是重生。

合资的痛: 无法独立开发IP

CEO朱承华曾坦承,“东方梦工厂因电影功夫熊猫3而生。”

2012年2月,在“中美经贸合作论坛”上,华人文化产业投资基金(CMC)和梦工场动画签署协议,成立合资公司“东方梦工厂”,合资项目由中方控股54.55%、美方持股45.45%。

2012年8月,东方梦工厂正式成立,首轮投资3.3亿美元。

作为迄今为止最大的中外合作文化交流投资项目之一,中美双方都对这个项目寄予了厚望。

彼时,梦工厂风头正健,梦工场动画公司创始人、董事长兼首席执行官杰弗瑞·卡森伯格说,“在5到7年内,中国将成为世界上最大的电影市场,(这次合作)对我们来说是次巨大的机遇。”

而中国也希望能借这次合作,汲取并融合好莱坞尖端电影技术与资源,培养其一批卓越的国际化本土人才,打造出全世界都有影响力的中国故事。

2016年1月29日,高达1.4亿美元的制作成本,东方梦工厂的首部作品《功夫熊猫3》终于上映。 并且史无前例地开发出普通话和英文两种口型的版本。

该片最终在内地拿下10.02亿的票房收入,北美票房也达到了1.43亿美元,全球票房共计5.21亿美元。衍生品方面,电影功夫熊猫3的整体衍生产品零售额高达15亿人民币,创下行业记录。

朱承华在2016年6月接受时光网的专访时还表示:希望通过功夫熊猫在中国开启一个常青树品牌,不局限于电影,还包括游戏、消费产品等,功夫熊猫3的衍生业务模式会是东方梦工厂长期保持商业成功的一个因素。

但到了2017年3月,收购了梦工场动画的环球影业传言放弃东方梦工厂45%的股权。再到2018年2月,华人文化为首的中方财团宣布全资控股,东方梦工厂终于从中美合资,变成了中方独资。

独资是为了寻求IP的独立开发。据了解, 中方虽然是控股方,但美方却在内容上更强势。东方梦工厂虽然参与了《功夫熊猫3》从前期至后期的全工序,但就《功夫熊猫》这个IP来说,2008年出了第一部, 2012年东方梦工厂才参与到第三部的制作。从IP的归属权角度来看,《功夫熊猫3》不能算是东方梦工厂的原创。

东方梦工厂拥有自主权的,更多在衍生品上。从CEO的人选,2016年5月上任的朱承华身上也能看出来。

早在2005年,朱承华作为迪士尼中国第一批职业经理人,就开启了迪士尼消费品业务在中国的黄金时代。在为迪士尼成功打开中国市场之后,他又转型成为一名创业者,打造了互联网时代最成功的动漫品牌-赛尔号和摩尔庄园系列。2013年东方梦工厂成立后,他再次华丽转身,成为东梦的创始成员。衍生业务部门由他建立,并为公司创造了巨大的价值。

但衍生业务做再好,没有IP的开发权显然是无意义的。即便没有后来环球影业放弃股权一事,当时东方梦工厂也已经开始寻求独立的转型了。而转型的第一步,就是2016年的”Creative Hub”策略。

转型:握住产业链最核心环节

东方梦工厂刚成立时,卡森伯格曾表示:东方梦工厂的雇员人数最终可能超过梦工场动画洛杉矶总部。据悉,梦工场动画洛杉矶总部有近2100个工作人员。而根据此前的报道,东方梦工厂2014年巅峰时期有超过250名员工,但当2017年3月爆出环球放弃东梦股权时,随之而来的还有裁员消息。 东方梦工厂裁掉了上海公司的大约40位动画师,剩下的总员工大概在100人左右。

裁员消息之后,华人文化产业基金出面回应:东方梦工厂运营正常, 制作、衍生产品等各项业务按计划推进中,稍后将如期发布新片计划。东方梦工厂将继续稳定保持百人以上的规模。

另一方面,华人文化则表示,东方梦工厂会将重点聚焦到动画的创意编剧开发及相关制作的核心环节,包括创意开发,视觉效果设计、制片管理等,对部分非核心制作工序在全球范围内实行外包生产。引进了好莱坞动画创意制作的顶尖人才的同时,加大本土团队核心人才的比重。

这就是“Creative Hub”策略,根据CEO朱承华的解释,整合全球的产业链资源,专业化的分工,这是动画行业发展的一个重要的趋势。

 东方梦工厂CEO朱承华

但东方梦工厂要把握住产业链里面最核心的环节, 即把前期的内容创意, 美术设计,想象力部分牢牢把握在上海的团队手里。到了中后期的制作,整合全球最好的技术、特效、灯光团队等等,共同来打造一个世界级的电影。

战略既定,东方梦工厂首先做的,就是积极引进国际青年创意人才,开展了如“驻公司艺术家(Artist in Residence)”在内的项目,邀请艺术家来到东方梦工厂,沉浸式地和自己原有的创意团队一起工作,共同参与创造多元化的精彩故事内容。

此外还陆续举办三届头脑创意峰会,邀请国际顶尖导演、编剧来到上海共同探讨原创项目;而为了更好的整合全球资源,去年东方梦工厂还扩展了洛杉矶和纽约的分部。

由此看来,2019计划上映的冒险喜剧电影《EVEREST》重要性不言而喻。据透露,这部片子预算参照了好莱坞一线动画电影的标准,从创意开发到制作完全是东方梦工厂原创,制作周期将长达五年。

除了正在制作的《EVEREST》和即将对外公布的第二部原创动画电影, 东方梦工厂目前的片单,还包括了早先宣布的OVER THE MOON(暂译:月亮之上),UNTITLED CHINATOWN PROJECT(暂译:中国城), THE MONKEY KING(暂译:齐天大圣), ILLUMIKITTY(暂译:喵星人来了), LUCKY(暂译:好运)等。

这显然是一个有分量的动画片单,根据东方梦工厂的计划,这些动画电影的制作周期大概都在3-5年,但会是不同风格、不同预算等级的动画影片。

基因:好莱坞的模式依然有价值

在《大圣归来》之后,国产动画电影市场就开始异常火热,据统计,仅2017年就有159部动画电影立项,2016年是182部。但同样可以看到的是,国产动画电影的质量和盈利情况依然不够理想,就2017年而言,国产动画电影总票房为13.53亿元。而《寻梦环游记》一部就在国内收获了12亿票房,全球票房则超过了5亿美元。

过10亿的动画电影票房让人们看到了动画电影市场的潜力,但东方梦工厂的野心却不止国内。这点从从高层组合上就可以看出:首席执行官朱承华,首席创意官周珮铃、动画工作室负责人Dagan Potter、衍生业务总经理许鹏翀、公司运营负责人周从意。这些成员在加入东方梦工厂之前就已经有出色的作品成绩和丰富的管理运营经验。

在黎瑞刚看来,东方梦工厂跟国内的大多数动画制作公司,完全不一样。“通过这几年的努力,我们把好莱坞动画的整个创意生产流程,做了一个本土化的消化,尽管现在是全资控股,但它的基因就是做全球大片的。”

华人文化董事长、CEO黎瑞刚

这意味着《EVEREST》不会是常规意义上的中国动画片,东方梦工厂显然不打算走先在国内上映,再将其翻译成英文出口海外的路线。“这部动画它就是一个全球大片, 我们上来就是全球各大市场同步发行。 ”

但国内的电影市场,依然不容小觑,黎瑞刚并不担心本土化的问题。“我们还是认为,好莱坞这么多年建立的,针对家庭娱乐的动画生产创意体系,是非常有价值的。我们会把这套体系,通过Creative Hub 模式,跟中国的本土市场结合。”

一定程度上,任命周珮鈴为首席创意官的举动,可以看出东方梦工厂对“本土”和“海外”这两个市场的平衡。周珮鈴曾在美国尼克公司和迪士尼公司动画电影部分别担任研发总监和研发主管。在迪士尼工作期间,她所在的团队制作了包括《花木兰》、《玩具总动员2》等。

在周之前,东方梦工厂的首席创意官是一手促成《功夫熊猫》系列的梅丽莎·科伯。而对于这位在2017年9月走马上任的新首席,黎瑞刚的评价是:“周珮鈴女士在全球及中国电影市场方面的丰富成功经验以及本身与中国的渊源,加之对中国文化的热情,使得她成为了这一职位的不二人选。”

但打造出好的动画电影,远远不是东方梦工厂的全部。《功夫熊猫3》的衍生品零售额已经超过15亿人民币,堪称电影IP衍生业务的行业标杆。而下一步,依托于华人文化产业基金,东方梦工厂还打算探索实体娱乐及文化地产等方向。

在朱承华看来,“东方梦工厂的愿景和方向,在过去五年中,始终没有变化,我们就是要打造面向全球观众的顶级的家庭娱乐内容,向中国消费者推广和普及动画这一艺术娱乐形式。”

【钛媒体作者:娱乐资本论,作者/移星月】

 

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