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网传微软将收购EA,或成游戏史上最大的收购案

摘要: EA、PUBG、Valve都在收购名单上,微软正在酝酿游戏史上最大的收购案。

外媒Polygon在昨日发布了一则重磅新闻,根据线人爆料微软正在计划收购EA。更进一步的是,EA不只是微软唯一的目标,PUBG和Valve也在微软的收购名单上。

微软位于全球企业现金储备的前三甲,得益于美国企业减税政策,微软目前手上的现金超过了1300亿美元,这可不仅仅足够收购360亿美元市值的EA,甚至收购任天堂和索尼都绰绰有余。

但是有钱只是必要条件,这三家目标公司的收购难度都很大,即使微软真动了心思,其中任何一个收购案都将是长期的拉锯战。

退一步来说,如果微软收购了北美最大的游戏开发商EA,会怎么样?

游戏是Win 10布局的重要一环


从微软的Win 10战略来考虑,游戏的重要性越来越高。Xbox部门负责人菲尔·斯宾塞在去年上升为微软最高领导层的一员,直接参与到微软整体的战略规划中。

打通Xbox和Win 10,微软在游戏行业布局的重要一步是将Win10系统带出电脑,进化为一个家庭、办公、娱乐的整体布局。买下《古墓丽影:崛起》的Win 10限时独占权,将大量第一方游戏搬上Win 10游戏商店并提供Xbox Play Anywhere的跨平台购买方案,微软在Win10游戏商店提供了不少优惠政策,甚至不惜牺牲Xbox One的硬件销量。

尽管游戏业务在大战略中的权重有所提升,但是市场表现依旧不佳。2018财年Q1,游戏收入达到18.96亿美元,仅同比增长1%,其中Xbox软件及服务收入同比增长21%,硬件收入拖了后腿。

目前微软游戏业务面临着开发能力欠缺的天堑。上世代微软通过收购或合作的方式组成了强大的独占内容团队,Epic Games、Bungie、EA都为Xbox 360提供了大量独占游戏,而正当Win 10游戏库需要大量内容之时,微软却弹尽粮绝。被寄予厚望的343工作室和Rare始终没有交出完美的答卷。

Polygon在分析文章中也寻求了SuperData的CEO Joost van Dreunen、IHS研究和分析主管Piers Harding-Rolls等多位专家的意见,文章称微软长期深受第一方精品游戏过少的困扰,分析师们静待微软公布收购的具体信息。

菲尔·斯宾塞在2017年在接受彭博社采访时表示:“创造内容将成为我们的重要优势,但我们目前的投资并不在同一水平线上。继四年前25亿美元收购《我的世界》开发商Mojang之后,或许微软又在酝酿这一起惊天豪购。

微软或将直击索尼的欧洲大本营


由比尔盖茨背书的Xbox 360在发展初期疯狂砸钱,不但砸出了《失落的奥德赛》、《蓝龙》等日系独占,EA的《质量效应》也与微软签署了限时独占协议。微软曾经靠着独占在上世代初期建立起了相对于索尼的优势,他们对于独占内容的重要性自然心知肚明。

将主机游戏业务与PC游戏业务整合之后,微软在两头被PS4和Steam分别压制着。对于不差钱的微软来说,用钱砸内容可能需要3到4年才能见效,收购EA并非不可能。

因收购而臭名昭著的EA或许会难得一见的站在谈判桌的被收购方。另外两位暧昧对象的可能性则更低,PUBG一向反对收购,Valve则是私人公司,除非微软能花钱让G胖松口。

“星战内购”事件让EA元气大伤,一度蒸发30亿美元市值。虽然EA逐步走回正轨,但是其增长势头已经放缓。EA 2018年Q2财季总收入为9.59亿美元(数字收入为6.89亿美元),相比于去年同期的8.89亿美元增长6.6%,净亏损达5700万美元。

更为重要的是,微软相比于用户数量更看重用户粘性,EA或许是与微软相性最合的公司之一。

是否将EA的游戏划为独占又将是微软的重要博弈,《战地1》玩家数量超过2350万,《FIFA》系列玩家数量也维持在2000万级别,在第三方游戏中只有《使命召唤》系列可与之一战,如果将转变为独占游戏,不但销量会受到重大影响,受到索系玩家的口诛笔伐也在所难免。

​微软下此狠手,必然会导致主机游戏格局的巨大变动,尤其是欧洲地区。根据Vgchartz的数据推算,《FIFA18》的欧洲玩家占75%,《战地1》的欧洲玩家占40%,这两款游戏的平台变动很有可能影响硬件销量,而PS4欧版的销量是其重头。

如果这笔收购的收益不是落实到Xbox部门,那么微软仍有可能采取《我的世界》的做法,让超级IP维持全平台发售,将其整合进XGP和Win 10商店,以此推广订阅服务。在维持超级IP现状的同时,让《圣歌》和《龙腾世纪》等在核心玩家群体中影响力较大的游戏成为独占,或许会使他们倾斜。

被逼死的实体游戏


另外的博弈在于零售商与发行商之间,由于微软的XGP将收益集中在平台方,渠道商和零售商对于微软怨声载道。据GamesIndustry.biz报道,英国、奥地利的多家零售商已经拒绝继续囤货Xbox的软硬件产品。

微软和EA的数字化战略首先破坏了零售商的利益,一旦双方联手,或许会迎来剧烈的连锁反应。微软将成为主机和PC最重要的分发方之一,订阅服务和低价数字游戏或许会加速实体游戏的迭代。

在索尼和任天堂的压力下,微软或将祭出金元政策,如果这一笔游戏史上最大的收购案成功,行业地震在所难免。

腰缠万贯的赌徒,最可怕。

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