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迪士尼百年霸权路:四次自我救赎缔造并购帝国

摘要: 在旧体系不断坍塌新秩序逐渐浮现的大时代里,通过一系列的运营和规划,迪士尼这个世界上最伟大最具野心的娱乐帝国最终实现了自我拯救,重新崛起并建立起了自己的帝国霸权。

华特·迪士尼与米老鼠 Cory Disbrow | Getty Images

钛媒体注:2017年11月的最后一天,迪士尼率先宣布其年度全球票房超过了50亿美元,五天之后,华纳兄弟达成同样业绩,到12月12日,环球影业宣布自成立105年来第二次实现这样的票房成绩。

12月15日,《星球大战8:最后的绝地武士》(Star Wars: The Last Jedi)上映,七天之内累计超过7.4亿美元的全球票房。于是,迪士尼影业创造了连续三年票房超过50亿美元的记录,同时还成为历史上首家连续两年总票房突破60亿美元的制片公司。

而就在《最后的绝地武士》上映前一天,迪士尼影业以524亿美元的天价收购了21世纪福斯。在媒体行业交易史上,这次合并的规模仅次于2001年 AOL 和时代华纳1035亿美元。

如果你还不能对这个交易的复杂精密程度和野心有一个直观了解的话,那么有这样一个简单的事实可以说明,如果联邦当局否决了这项合并案,迪士尼不仅会竹篮打水一场空,反而需要支付给21世纪福斯公司25亿美元的分手费用。

在2017年,迪士尼创造了无数让人眼花缭乱的记录,然而,在消费者沉浸在迪士尼营造的消费主义狂潮而不可自拔的同时,或许并不会有多少人会注意到,这家公司在十多年前也曾陷入了困顿和踟蹰的两难境地。

在2009年,迪士尼影业的净营收从上一年的不到11亿美元萎缩到只有不到2亿美元,消费产品、公园及度假村、媒体网络业务全都出现了大幅下滑。还是在这一年,迪士尼公司自90年代第二次出现营收同比下滑。

在过去的十多年中,好莱坞传统的大制片厂体制和产业体系受到了前所未有的冲击,并发生着天翻地覆的变化。八大制片公司此起彼落,最终缩减到六大公司,现在这一趋势依然不可阻止地继续发生着。

在旧体系不断坍塌新秩序逐渐浮现的大时代里,通过一系列的运营和规划,迪士尼这个世界上最伟大最具野心的娱乐帝国最终实现了自我拯救,重新崛起并建立起了自己的帝国霸权。

米老鼠一炮而红,遭遇二战危机后,迪士尼进入电视和游乐园市场

迪士尼的经典开场 logo

1923年,经历了第一次世界大战之后,人类迎来短暂而苟且的和平,美国这个冉冉兴起的大国也一片歌舞升平。

在堪萨斯城,华特·迪士尼(Walt Disney)拍了动画短片《爱丽丝梦游仙境》(Alice's Wonderland),他对此片颇有期待,希望以此成为发行商的敲门砖从而发行爱丽丝的系列电影。

这年夏天,22岁的华特来到了加州,并遇到了一位愿意发行这一系列作品的发行商,上映日期定在10月16日,而这一天也就成了迪士尼公司的创始日。华特和他的兄弟罗伊·迪士尼(Roy O. Disney)共同成立了迪士尼兄弟卡通工作室(Disney Brothers Cartoon Studio)。随后在罗伊的建议下, 这家公司改名华特迪士尼工作室(Walt Disney Studio)。

幸运兔子奥斯华

华特为爱丽丝系列投入了4年多的时间,然而到了1927年,他决定制作新的动画系列。他创造了幸运兔子奥斯华(Oswald the Lucky Rabbit)的形象并为此制作了26部动画电影。但是在第二年的时候,他发现发行商在背后玩弄心机来压价。

而且更加糟糕的是,在研究了双方的合同之后,华特意识到他实际上根本就不拥有奥斯华的版权,相关权益全都被发行商紧紧地攥在手里。直到2006年,迪士尼才从 NBC 环球手中买回了奥斯华的全部所有权。这个时候,伤心欲绝的华特意识到,自此以后无论如何都要拥有对作品的绝对控制权。

随后,华特和他的主动画师乌布伊沃克斯(Ub Iwerks)一起设计出了一只新的老鼠形象,最初他们为它命名莫蒂默(Mortimer),然而,华特的妻子莉莲(Lillian)却并不喜欢这个名字的发音,于是,这只老鼠有了新的名字——他们叫它米老鼠(Mickey Mouse)。

伊沃克斯制作了两部米老鼠电影,然而,问题却横亘在华特面前。

当时,随着电影制作和放映技术的革命,默片造已经失去了往日的辉煌,观众纷纷对有声电影趋之若鹜。连伟大的巴斯特·基顿(Buster Keaton)也不靠避免地成为了新技术和潮流的牺牲品,在20年代之后逐渐销声匿迹郁郁寡欢。

1928年上映的米老鼠电影

于是,迪士尼制作了第三部米老鼠电影,1928年11月,这部有声电影伴随着边驾驶威利号汽船边吹口哨的米老鼠在纽约上映,米老鼠一炮而红。

接着,迪士尼又制作了“糊涂交响曲”(Silly Symphony)系列,这一系列的每部作品都有着不同的角色,实际上对迪士尼的动画师们来说,这个系列最大的意义在于,为他们提供了一个在主流的米老鼠系列之外尝试新的故事和技术的自由新天地。

1932年,在学院第一次设立最佳动画片奖的当年,这个系列中的《花与树》(Flowers and Trees)就以第一步全才动画片的身份夺魁,在接下来的十多年时间里,在动画片这个类别中,迪士尼独孤求败罕逢敌手,连续夺得最佳动画片。

恰逢其时,机缘巧合之下,有人向华特购买米老鼠的形象来生产铅笔盒,于是,后者开始意识到,米老鼠不是只能靠大银幕来赚钱。迪士尼商品由此应运而生。

1934年的某天晚上,华特跟动画师提出要制作一部动画大片的打算,然而,他开始讲起白雪公主的故事。动画师们对此面面相觑,在此之前,迪士尼从来没有制作过动画长片的经历,他们更不会料到这部电影整整花了三年的时间才制作完成。

《白雪公主与七个小矮人》海报

前所未有的付出获得了惊人的回报。在圣诞节假期上映的《白雪公主与七个小矮人》(Snow White and the Seven Dwarfs)在当年获得了超过1.84亿美元的国内票房,考虑通货膨胀因素之后,这相当于今天的9.7亿美元,这部80年前的电影在整个北美票房历史上依然能排到第十。

华特意识到,动画短片固然能为公司赚取利润,但是,只有大片才能真正让公司持续繁荣下去。

然而,不幸的是,第二次世界大战如暴风骤雨一般席卷世界,迪士尼的动画大片计划由此遭遇毁灭性打击,1940年的《木偶奇遇记》(Pinocchio)和《幻想曲》(Fantasia)由于遭逢时局动乱而票房表现平平,1942年的《小鹿斑比》(Bambi)在市场上的受挫甚至使得迪士尼不得不锁紧开支来应付严重的财政压力。

更加雪上加霜的是,迪士尼在战争期间受到国务院要求来制作鼓动群众情绪的宣传片以及为军队制作训练片,这样的影响一直持续到战后。

由于在非动画和艺术的作品中投入了太多的经历,迪士尼一时间根本无法把握观众和市场的喜好,无奈之下,只好依靠动画短片打包来支撑场面。迪士尼也尝试过制作真人电影,但是出于迎合观众口味的打算,他们又不得不妥协在其中植入动画因素。

直到50年代,迪士尼才渐渐复苏。

除了真人电影《金银岛》(Treasure Island)和《灰姑娘》(Cinderella)的成功之外,迪士尼同时也进入到了电视领域,在1954年推出了《迪士尼乐园》(Disneyland)系列剧集,最终这部剧集播出了整整29年,成为史上播出时间最长的黄金时段剧集。与此同时,《米老鼠俱乐部》(Mickey Mouse Club)也成为了倍受儿童欢迎的剧集,在家庭观众群体产生了轰动效应。

华特常常带着他的两个女儿去游乐园,但是最后往往都并不能尽兴如意。于是,他决定自己设立一个真正让所有人都能在其中换了共度的主题公园。经过漫长的规划建设,第一家迪士尼乐园在1955年7月正式开放。

一切都按照华特·迪士尼的设想有条不紊地进行着,他的蓝图甚至不仅仅局限在迪士尼的版图之中,华特曾经梦想过“未来社区设计原型”(Experimental Prototype Community of Tomorrow,EPCOT),这个永远不会完工一直会持续完善丰富的庞大乐园计划最终随着华特1966年的逝世而封存在历史的遗迹堆中。

此时,好莱坞和迪士尼都迎来了新的时代。

华特突然去世,新三驾马车组合的举措颇有成效

华特去世后,罗伊发表了一个充满着乐观情绪的宣言,表示迪士尼会继续踵武华特的思想和天才。然而,事与愿违的是,没有了华特对商业和艺术的天才敏感及巨大热情,迪士尼在70年代的大多数时候都仿佛一艘没有舵手掌握的扁舟在时代的巨浪钟飘零。

在由《星球大战》(Star Wars)的巨大成功掀起的科幻电影潮流中,迪士尼也不靠避免地成为了邯郸学步的追随者,他们在1979年推出了成本2000万美元的电影《黑洞》(The Black Hole),结果其票房成绩仅有可怜的不到360万美元。

迪士尼公司已经成立六十年,80年代的观众早已经对老掉牙的合家欢电影感到厌烦,然而,迪士尼却并未敏锐及时地意识到市场风气和迁移,于是,他们自然而然地丧失了青少年和成人观众群体。

刚刚到任迪士尼的迈克·埃斯纳 George Rose | Getty Images

这时候,原派拉蒙影业的迈克·埃斯纳(Michael Eisner)走马上任成为公司的新 CEO,和公司主席弗兰克·威尔斯(Frank Wells)、电影公司主席杰弗瑞·卡森伯格(Jeffrey Katzenberg)形成了三驾马车的组合。

下车伊始,埃斯纳便强调子公司试金石电影(Touchstone Films)去吸引成年观众。随着《乞丐皇帝》(Down and Out in Beverly Hills)、《悍妞万里追》(Outrageous Fortune)、《家有恶夫》(Ruthless People) 等一系列非典型迪士尼作品的成功,埃斯纳上任第一年,迪士尼就从八大票房成绩的末座疾速攀升到第一名。

到了80年代末,迪士尼的电影风格更加多样化,不仅有像《三个奶爸一个娃》(Three Men and a Baby)和《早安越南》(Good Morning Vietnam)这样的剧情片,还包括《谁陷害了兔子罗杰》(Who Framed Roger Rabbit)将真人和动画结合的成人作品。

与这些电影的成功相比,更具产业意义和价值的是,由于在制作发行链条上拥有着巨大话语权和优势,迪士尼每部电影的平均制作成本仅为1500万美元,而行业的平均支出为2300万美元。

自埃斯纳主持迪士尼大局之后,迪士尼在80年代剩下的时间里保持了年均近二十个百分点的高速增幅。在80年代早期,主题公园业务在迪士尼整个营收中的比重高达七成左右,到了1991年,随着一系列的业务调整,酒店、录像带发行及商品业务的收入在整个公司中的比重已经增加到28%,而覆盖欧洲、东亚的国际业务的贡献也达到了22%。

在1991年,制片业务首次超过了主题公园创造的营收,同年推出的迪士尼第三十部动画长片《美女与野兽》(Beauty and the Beast)也创造了新的动画片票房记录。然而,在这个大局动荡荒诞的一年,这些成绩在整个公司营收同比出现23%下滑的背景下越发黯淡无光。

埃斯纳曾经提出的雄心勃勃的“迪士尼十年”(Disney Decade),要使迪士尼发生翻天覆地的剧变。然而,美好的愿望最终被现实冲击得支离破碎。

《狮子王》成为电影史上群星璀璨的1994年的最特别的一部

1994年,尽管《狮子王》(The Lion King)获得了惊人的成功,但是,弗兰克在一次直升机事故中遇难,卡森伯格向埃斯纳要求获得公司主席的职位,后者断然拒绝,结果卡森伯格挂印离去,两人之间龃龉不断,曾经珠联璧合的三人迎来分崩离析的结局。

高管不和,内忧外患中迪士尼展开大并购

恰逢公司高层之间的不和,迪士尼收购 NBC 电视网的行动最终也以通用公司执意要求保留 NBC51%股份的条件而最终告吹,次年,迪士尼转而以190亿美元的价格收购了 资本城/ABC 作罢。

这是截止当时为止交易金额最高的媒体公司收购案,也是当时美国历史上规模第二大的并购案。到1996年交易完成后,迪士尼受众新增了10家电视台、21家广播台、7家日报及4家有线网络的所有权。到了90年代末期,迪士尼公司近五分之一的收入来源于海外业务,尽管在埃斯纳看来,这样的比重依然不够高。这时候开始,中国被视为高增长市场。

此时,互联网风潮兴起,迪士尼也急不可耐地潜入其中。

1998年,迪士尼在前一年交易的基础上收购了保罗·艾伦(Paul Allen)持有的 Starwave 剩余的三分之二资产,这家公司手上持有包括 ABC、ESPN 等网站。在1999年完成了对搜索引擎公司 Infoseek 的收购,同年还推出了 GO Network Web 服务,通过互联网向用户提供内容。

但是,互联网泡沫袭来让迪士尼第一次和互联网的亲密接触最终以失败告终。

推出2年后,GO Network Web 就无以为继,最终迪士尼不得不宣布关停网站和服务。同一年,Infoseek 也被关停,颇具讽刺意味的是,就在收购这家公司的1999年,Infoseek 的一名中国员工毅然回国,并创办了自己的搜索公司——这个中国工程师的名字叫李彦宏。

卡森伯格其后与斯皮尔伯格等在1994年共同创办了梦工厂 Steve Starr | Corbis/Getty Images

世纪末的荒诞与焦虑此时也渐渐在迪士尼内部蔓延,卡森伯格和迪士尼之间的矛盾愈发严重起来。双方之间的诉讼官司闹得满城风雨,迪士尼内部不为人知的秘辛被当成双方你来我往的证据而公诸于众。

埃斯纳本来有机会以1亿美元的代价和卡森伯格达成和解,但是,他却对此置之不理,最后,当官司的索赔达到5.8亿的地步时,双方之间的颉颃已然无法收场。

卡森伯格的赔偿要求是基于迪士尼公司未来营收状况而定的,公司律师提出故意摆烂一部电影来抵消赔偿。尽管属于诉讼和财务技巧,但实际上迪士尼公司甚至都不用玩弄花招就已经足够难看了。在1999年前9个月,除了实体销售收入之外,迪士尼运营收入同比下滑17%,净营收大跌26%。

最终,卡森伯格和迪士尼的诉讼以后者的赔偿宣告结束,直到今天,都没有人确知这笔赔偿金的具体数额,外界普遍猜测在2亿美元左右。这个诉讼让迪士尼深陷舆论风波之中,对埃斯纳个人领导力和迪士尼的质疑甚嚣尘上。人们甚至普遍怀疑新的青少年世代已经不再像以前那样会被迪士尼的作品和风格吸引,而这群人恰恰是这家公司的消费根基。

2001年的911恐怖袭击给刚刚在上一年才有起色的迪士尼当头棒喝,人们担心恐怖袭击而不愿再去公众聚集区域,首当其冲的自然是主题公园和度假村业务,娱乐产业的消费当然也受到了冲击。

自1991年保持了10年的营收持续增长到2002年首次中断,迪士尼净收入在2002年的下滑接近33%,其中主题公园业务下滑超过26%,媒体网络业务更是出现了同比近44%的暴跌。

为了摆脱困境,迪士尼不得不采取了大量的开源节流措施,不仅削减主题公园运营支出、真人电影投资,还进一步压缩网络运营,同时进行了一场规模超过4000人左右的裁员。

曾经帮助迪士尼成为娱乐帝国的动画片再度站了出来。

2001年由皮克斯制作、迪士尼发行的《怪物公司》(Monsters, Inc)取得了超过5.7亿美元的全球票房,成为当年仅次于《哈利·波特与魔法石》(Harry Potter and the Sorcerer's Stone)、《指环王1:魔戒再现》(The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring)的最卖座的电影。

并不起眼的《加勒比海盗》最终成为迪士尼历史上最大的摇钱树之一

在2003年,皮克斯制作仍然由迪士尼发行的《寻找尼莫》(Finding Nemo)的全球票房超过9.4亿美元,而根据主题公园里面的项目改编的《加勒比海盗:黑珍珠的诅咒》(Pirates of the Caribbean: The Curse of the Black Pearl)的全球票房超过6.5亿美元,两部电影的国内票房都超过3亿美元,而这是一个前所未有的记录。

在这一年,迪士尼成为历史上首家年度票房超过30亿美元的公司。但是,迪士尼公司内部再起事端。

公司副主席、罗伊·迪士尼之子罗伊(Roy E. Disney)在这一年11月辞职,并将此归咎于动画片工作室内部有太多的微管理、ABC 电视网络的下滑和主题公园的萎缩,表示迪士尼公司已经变成一家“贪婪、没有灵魂”的公司。

到了2004年3月,罗伊和史丹利·哥德(Stanley Gold)在年度股东大会上发起了投票,结果有43%的投票并不同意将埃斯纳重新选入董事会,紧接着选择了新的主席人选。

迪士尼的麻烦不止这一桩而已。

在这一年,曾经和迪士尼签订了12年合作协议的皮克斯决定不再续约,而所有人都已经看出来,在动画长片领域,前有不可一世的皮克斯,后有来势汹汹的蓝天、梦工厂,几乎已经丧失了动画创造力和灵感的迪士尼根本无力对这些对手对抗。还是在这一年,康卡斯特集团(Comcast Corporation)向迪士尼提出了540亿美元的收购报价,尽管遭到了拒绝,但这进一步加剧了外界对迪士尼公司的担忧。

更让迪士尼叫苦不迭的是,这一年推出的第45部动画长片《牧场是我家》(Home on the Range)遭遇重挫,制作成本高达1.1亿美元的该片最终国内票房仅有5000多万美元,全球总票房甚至都入不敷出。而真人电影《边城英烈传》(The Alamo)制作成本将近1.1亿美元,结果全球总票房只有不到2600万美元。

事已至此,埃斯纳不得不宣布提前辞去公司 CEO,与他一起离开迪士尼的还有米拉麦克斯的两位联合创始人哈维·韦恩斯坦(Harvey Weinstein)和鲍勃·韦恩斯坦(Harvey Weinstein)。

1995年刚成立时的皮克斯,自左至右依次为公司 CFO 劳伦斯·李维(Lawrence Levy)、CTO 爱德·卡特摩尔(Ed Catmull)、CEO 乔布斯、创意副总裁约翰·拉赛特(John Lasseter)及制作副总裁萨拉·麦克阿瑟(Sarah McArthur)

2006年,迪士尼正式以价值74亿美元的股票收购了皮克斯公司,时任皮克斯 CEO 并持有其50.1%股份的乔布斯由此拥有了迪士尼7%的股份而成为其最大的个人股东。这一年,《飞车正传》(Cars)和《加勒比海盗2:聚魂棺》(Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest)在暑假上映,后者不仅成为当年的国内和全球票房冠军,更创造了迪士尼电影的新记录。

卢卡斯和迪士尼结合

紧接着在2009年和2012年,迪士尼分别以42.4亿美元和40.5亿美元的价格收购了漫威娱乐和卢卡斯影业,两笔收购之后,迪士尼拥有了漫威旗下超过5000个角色的所有权,同时,卢卡斯公司的《星球大战》、《印第安纳琼斯》(Indiana Jones)系列的电影制作、消费商品、动画化、视效及音频后期制作的权利全部都归迪士尼所有。

由此,迪士尼进入了一个前所未有的睥睨对手的阶段。

激进大并购后,给迪士尼的未来带来了什么?

在好莱坞黄金时代,20世纪福斯、华纳兄弟、派拉蒙、环球影业、米高梅、联艺(United Artists)及 RKO 并称八大电影公司,华特迪士尼影业则是一家独立的制片公司,虽然规模庞大实力雄厚,但是传统意义上却并不将其列入八大巨头。随着时代变迁和产业发展,其中的RKO、联艺及米高梅先后成为历史的遗物,余下五家公司和迪士尼并列成为新的六大。

六大巨头不仅有自己的制片厂同时还有强大的发行体系,它们各自的母公司又往往是例如迪士尼、时代华纳、索尼及维亚康姆这样的传媒巨头。因此,它们在好莱坞的电影工业体系占据着近乎垄断的优势。以2016年为例,六大巨头占据了八成以上的电影市场份额,其中,迪士尼的票房比重超过了26%。而在和21世纪福斯合并以后,新的迪士尼将占据42%以上的美国电影市场。

事实上,以北美票房前100排行榜来统计的话,迪士尼作品竟然高达29部。对这29作品进行一个简单的统计的话,我们会发现一些有趣的事实:

  • 以2006年为分界线并排除掉由迪士尼发行的皮克斯作品的话,那只有《纳尼亚传奇1:狮子、女巫和魔衣橱》(The Chronicles of Narnia: The Lion, the Witch and the Wardrobe)、《第六感》(The Sixth Sense)、《狮子王》及《加勒比海盗》前两部共5部作品。

  • 如果以2009年收购漫威为界限来看,则属于漫威宇宙的电影高达7部;

  • 皮克斯作品的数量则为8部,以电影类型来统计的话,则有高达11部动画片,

  • 收购卢卡斯影业后上映的三部《星球大战》系列作品全都在其中;

迪士尼的作品在这份榜单的前10中占据5个席位,它们恰好代表了迪士尼电影的关键主题——《星球大战》系列(《星球大战:原力觉醒》(Star Wars: The Force Awakens)及《侠盗一号》(Rogue One))、漫威宇宙(《复仇者联盟》(Marvel's The Avengers))、迪士尼自制作品(《美女与野兽》(Beauty and the Beast))和皮克斯制作(《寻找多莉》(Finding Dory))。

迪士尼和21世纪福斯的并购案将对整个好莱坞体系产生前所未有的影响

从上面的统计,我们可以清楚地看出,在过去十年里迪士尼进行的一系列并购帮助它成功地赢得了下一个甚至数个时代娱乐消费的关键战役。让我们先看看最新的收购21世纪福斯到底能为迪士尼带来什么?

首先,20世纪福斯影业早在2009年前就买下了漫威旗下角色 X 战警的版权,同时——不要惊讶!——它还拥有《星球大战:新希望》(Star Wars: A New Hope)的版权,这次收购实际上帮助迪士尼成功弥补了两个最重要 IP 库的最后关键拼图。

其次,相较以前迪士尼电视网络青少年为主的收视群体,收购21世纪福斯以后意味着迪士尼将拥有 国家地理频道及 FX,这给了它和 HBO、Showtime 及 AMC 这样面向成年观众的电视网络直接竞争的机会。

事实上,这样的思路一直贯穿于迪士尼过去十年的运营和并购思路上。

在没有被收购之前,皮克斯一直保持着惊人的创造力,除了技术方面之外,曾经执动画长片牛耳的迪士尼相形之下几乎全面落败,但是,在收购皮克斯并将其创意总监拉赛特调入母公司动画工作室之后,迪士尼开始表现出惊人的学习能力和执行力。

只用了两年时间,迪士尼就拍出了《魔法奇缘》(Tangled),随着自2009年开始连续每年都推出动画片以后,皮克斯的创意也逐渐衰竭,到了2012年,皮克斯和迪士尼先后推出《飞车正传2》和《无敌破坏王》(Wreck-It Ralph),迪士尼动画电影的口碑第一次超过了皮克斯。

《冰雪奇缘》在全球范围内取得了无差别的成功

到了2013年,两者之间的处境出现了天翻地覆的差距,迪士尼的《冰雪奇缘》(Frozen)第一次在票房上大胜皮克斯,这部大胆改编自了安徒生童话故事的动画长片最终取得了惊人的12.8亿美元的全球票房。

在短暂修整了一年之后,皮克斯在2015年史无前例地接连推出了两部作品,然而在《头脑特工队》(Inside Out)的巨大成功之后,精疲力竭的皮克斯的《恐龙当家》(The Good Dinosaur)不出意外地以失败告终,成为皮克斯历史上票房最低的作品。

轮休了一年的迪士尼则在2016年推出了《疯狂动物城》(Zootopia)并再次取得了非常出色的口碑和票房,同一年推出的《海洋奇缘》(Moana)亦取得了超过6.4亿美元的全球票房。在今年,皮克斯再次在一年内推出两部动画,然而,无论是《飞车正传3》还是《寻梦环游记》(Coco)都失去了皮克斯作品过往在市场上的号召力——自成立以来推出的19部动画长片中,这两部的票房仅高于《恐龙当家》。

自2007年推出的12部皮克斯动画长片中,续集作品多达5部,而在被迪士尼收购之前的11年时间里,皮克斯仅仅只推出过《玩具总动员2》(Toy Story 2)一部续集动画。

在母公司的压榨之下,皮克斯这块动画长片领域的金字招牌正遭遇着前所未有的困境和压力,在商业和艺术性之间的平衡越来越受到大公司体制的掣肘,而曾经为人津津乐道的讲故事的能力和对观众情绪的引导现在也渐渐衰减。在耳濡目染小老弟十多年后,迪士尼这家有着80多年历史的公司反而焕发出越来越具有活力和趣味的创造力。

而对漫威和卢卡斯,迪士尼又有完全不同的规划,事实上,由于两家公司在影片开发和商业开发等链条上的成功运作经验,迪士尼依然维持着它们的独立运作,更多地是利用自身强大的资源和渠道去进一步开拓价值与潜力。

皮克斯与漫威、卢卡斯影业赋予迪士尼的是完全不同的能力,前者给予了这家以动画起家的公司重新学会制作为观众喜欢的动画片的能力,而后者则使得迪士尼拥有了新的无与伦比的 IP 资源池以及不断完善整个 IP 价值链的商业开发能力。

实际上,无论是皮克斯式的还是漫威、卢卡斯式的收购,对迪士尼来说,最重要的都是开发出的 IP 及其背后的潜力。

米老鼠形象备受观众喜欢,在某种程度上甚至让人感到扭曲与恐怖

于是,在迪士尼身上混合着两种截然不同的因素,一方面,自诞生以来80多年的时间里,它为无数青少年和观众带去了真实的欢乐,创造了包括米老鼠、斑比、艾莎安娜姐妹、兔子女警朱迪等一系列脍炙人口的形象,无数人从银幕上或主题公园里获得了前所未有的满足。

然而,另一方面,这个庞大的娱乐帝国又往往会采取不公平乃至不义的手段来来保持它的垄断优势,在创造娱乐消费和乐趣的同时,它也不靠避免地利用商业和法律的合理规则来扼杀属于更多人的创造的乐趣。

根据福布斯的估算,米老鼠在2004年就为迪士尼带去了58亿美元的收入,面对如此丰厚的回报,任何公司都不可能轻易将其拱手让人。

但是,版权法律对版权所有时间有着明确的规定。1790年的版权法案的时限只有28年,其后不断延长,到了1909年的法案,已经增加到了56年。在米老鼠诞生的1928年,按照生效的版权法规执行的话,那么,米老鼠在1984年就不再属于迪士尼公司而进入到公共领域。

之前在奥斯华身上已经吃过亏的华特及迪士尼公司由此展开了波澜壮阔的游说国会的历史,他们试图说服国会修改版权不断演唱其拥有米老鼠的时限。

结果不出意外,到了1976年,距离迪士尼丧失其米老鼠版权还有8年的时间,国会正式通过了新的版权法案,将版权时限延长到75年,并明确规定所有1922年问世的作品的版权期限都自动延长。

因此,迪士尼可以拥有米老鼠版权直到2003年,到了90年代中期,迪士尼公司意识到不仅在不久的将来会丧失米老鼠,同时,布鲁托、高飞和唐老鸭也将先后在2005年、2007年和2009年流入到公共领域。

迪士尼的院外游说花销不菲

迪士尼公司的院外游说再度展开。

1997年,国会提出了《版权期间延长法案》(Copyright Term Extension Act),旨在将版权延长到95年。迪士尼政治行动委员会一共投入了15万美元来进行活动,该法案25名连署者中的19人都收到了埃斯纳的物质馈赠。

1998年10月,该法案正式通过,于是,迪士尼再次成功将拥有米老鼠版权的时限延长到了2023年。

然而,颇为讽刺的是,尽管迪士尼一再延长自己角色和作品的版权时限,但是它自己的众多作品却是直接间接地改编自早已经进入公共领域的作品.

在2014年,福布斯统计出了50部改编而来的迪士尼作品,其中包括了《阿拉丁》(Aladdin)、《爱丽丝梦游仙境》(Alice in Wonderland)、《灰姑娘》(Cinderella)、《花木兰》(Mulan)、《睡美人》(Sleeping Beauty)、《冰雪奇缘》、《奇幻森林》(The Jungle Book)这些耳熟能详的作品。

有人说还会再爱迪士尼一万年,或许在爱之外,还会隐隐让我们关心和恐惧的是,即使在那之后,米老鼠会不会依然属于迪士尼呢?(本文首发钛媒体,作者/胡勇)

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胡勇
胡勇

For he spake, and it was done; he commanded, and it stood fast.

评论(5

  • 匿名用户 匿名用户
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    0

    “迪士尼在战争期间受到国务院要求来制作鼓动群众情绪的宣传片以及为军队制作训练片”啧啧,深感你美在二战时期的正义性仅高于元首德国,远低于昭和日本。

    2017-12-26 19:15 via h5
  • 潇澎 潇澎
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    1

    版图不断扩张 米老鼠变成巨无霸

    2017-12-26 16:14 via android
  • 北地之风 北地之风
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    1

    文章写得很好,物理意义上的给你点赞了。但是错别字233333。

    2017-12-26 15:45 via pc
  • 北地之风 北地之风
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    0

    而且更加糟糕的是,在研究了双方的合同之后,华特意识到他实际上根本就不拥有奥斯华的版权,相关权益全都被发行商紧紧地攥在手里。直到2006年,迪士尼才从 NBC 环球手中买回了奥斯华的全部所有权。这个时候,伤心欲绝的华特意识到,自此以后无论如何都要拥有对作品的绝对控制权。 建议“2006年迪士尼收回奥斯华的全部所有权”这句话放到段尾,因为很容易让别人产生“2006年,华特迪士尼才意识到拥有对作品的绝对控制权”的错误概念。

    2017-12-26 15:05 via pc
  • h72dCW h72dCW
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    1

    坚持到最后的巨人。

    2017-12-26 11:29 via pc

Oh! no

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