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迪士尼收购福克斯开启并购潮,移动互联时代的ESPN们很焦虑

摘要: 在这个连体育本身都受到巨大冲击的时代,只有时间能够告诉这些公司,哪一种应对才是体育媒体公司的正确转型之路。

近日,有关迪士尼超600亿美金收购21世纪福克斯部分资产的消息引起轩然大波。有消息称,除影视制作和媒体资产之外,迪士尼还将可能会收购福克斯区域体育网络。

事实上,这是美国媒体界新一轮并购潮中的一例,在这轮大潮背后,是新闻媒体的时代巨变。从无线广播到卫星电视到有线电视,再到互联网及移动互联平台,体育媒体在时代巨变下疲于奔命,而并购等积极的尝试也在酝酿之中。

美国传媒界再掀百亿并购潮,体育也被波及


美国传媒界从来不是一个安分的所在,数以亿计的金钱在这里暗流涌动。而这片土地的一举一动,也深深牵动着世界体育传媒版图的格局。

近日,有关迪士尼收购21世纪福克斯部分资产的消息引起轩然大波。据CNBS消息,此项交易最早或将于下周正式宣布,成交价格将超600亿美金。

21世纪福克斯是默多克家族旗下的重要资产,一直以来,不只是迪士尼,康卡斯特(Comcast)、索尼(SONY)和威瑞森通讯(Verizon Communications)等媒体巨头此前都传出收购意向。

据报道,此次默多克将会把福克斯的影视制作公司、电视制作公司、有线电视网FX以及National Geographic Partners(美国国家地理)以及福克斯持有的Hulu 30% 股份、在印度的Star network和欧洲付费电视提供商Sky Plc等国际资产全部出售,但不包括福克斯旗下的体育节目、新闻和商业频道等。

但根据CNBC 12月6日的最新消息,除了上述资产之外,迪士尼还将可能会收购福克斯区域体育网络(Fox Regional Sports Networks ,RSNs)。

(黄圈标出的是目前明确已知将被迪士尼收购的21世纪福斯资产)

对于迪士尼来说,此次交易可谓是战略性的联合。如果最终成行,迪士尼将在影视内容和发布渠道等领域取得更加强大的影响力。而对于媒体界来说,此项超过600亿美金的交易只是美国媒体领域新一轮并购潮的一例。

在这一轮并购潮中,无论是久负盛名的传媒巨头,还是创新领域的科技新星,都将被卷入其中。而作为美国传媒领域的一大组成部分,体育媒体又将何去何从?

并购潮中,《体育画报》的时代自救


在截止目前最新一例并购案中,美国传媒公司梅雷迪思以28亿美金将知名杂志出版商时代公司纳入囊中。时代公司旗下有着影响力巨大的《时代》、《人物》、《财富》 和《生活》等杂志,但对于体育界人士来说,印象最深的是其出版的《体育画报(Sports Illustrated)》。

成立于1922年,时代公司已走过95个年头。而自1954年开刊以来,《体育画报》也有了53年的历史。在时代公司的公开表述中,在受到互联网和移动互联网冲击及2008年金融危机影响之后,《体育画报》在全球仍有着300万的订阅量。尤其是自1964年开始发行的泳装特辑,其在1997年成为《体育画报》的独立特刊,是时代公司最大的收入来源之一。根据福布斯2013年的报道,《体育画报》泳装特辑为时代公司带来了超过10亿美元的收入。

但随着近年来杂志行业的不景气,昔日的体育杂志之王也难以幸免。《体育画报》的销量持续下滑,而这也是整个时代公司旗下杂志乃至全行业的现状。

当然,为适应互联网时代并扭转颓势,近年来《体育画报》也做出了不少举措:如2016年与FOX体育达成内容和广告业务的合作,2017年宣布在亚马逊Prime平台推出付费流媒体视频服务Sports Illustrated TV等,如今在Instagram等社交媒体上,你能找到不少 “动起来”的泳装美女视频。

(《体育画报》泳装特辑成为时代公司最大的收入来源之一)

这些新业务彰显了《体育画报》在互联网时代的转型决心,却并未探索出属于体育杂志的成功转型之路,而时代公司也是如此。从2012-2016年间,时代公司的总收入由34.36亿下滑至30.76亿,杂志发行收入也从12.1亿美元持续下滑至2016年的9.44亿元;而广告收入在2012-2015年间亦持续下滑,2016年则因互联网广告收入增加才略有回升。

连年下滑的营收或是时代公司卖身的重要原因,而梅雷迪斯的强烈收购意愿也最终促成了此次交易。梅雷迪斯是美国著名的媒体集团,旗下拥有《Gardens》、《Better Homes》等杂志,并拥有15家电视台。目前看来,两家杂志公司的合体交易已接近完成,但能否实现1+1>2的效果却很难说。而对于《体育画报》来说,纵然有着“泳装特辑”这样的大杀器,其互联网和移动互联网时代下的转型之路仍然任重而道远。

体育传媒正在积极整合


时代公司成功与梅雷迪斯达成收购,而另一边,时代公司的前东家时代华纳的“卖身”之路却没有那么顺利。去年10月,美国电信巨头AT&T宣布将收购时代华纳集团,交易涉及的总权益为854亿美元,总交易规模1087亿美元。但此项巨额交易却面临来自美国政府的阻力。今年11月,美国司法部对AT&T提出诉讼,称此次交易违法,因涉及垄断损害消费者权益。而12月6日,美国政府敦促联邦法官拒绝法院同意AT&T和时代华纳在明年2月完成公司的合并。

AT&T以电信起家,随后进军付费电视领域。而目前的时代华纳旗下分为3个部门:包含有线电视和数字媒体资产的Turner,包含付费电视和OTT服务的HBO,以及电影电视和影像制作的华纳兄弟。在这三块业务中,华纳兄弟的内容制作带来的收入最多,而 Turner和 HBO收入增长最快。如果此次并购最终成行,AT&T不仅会获得丰富的媒体内容,还将会获得时代华纳的HBO和有线电视网络,而后者则是美国政府反对此次交易的主要原因。

虽然面临着巨大阻力,AT&T和时代华纳重组的进展缓慢,但仍具有较大的成功可能。而一旦两者合并,AT&T和时代华纳旗下的体育业务也将进行重组。

AT&T旗下体育网以Root Sports为主,以5个区域性体育网络构成,其中4个收购自FOX 区域体育网络(FOX RSNs),另一个来自于康卡斯特体育网;而时代华纳旗下的体育业务则相对较多。

Turner体育有着长期的NBA、MLB和NCAA比赛以及 到2019年的PGA内容授权。这些体育内容在TNT、TBS和truTV及相关数字平台播出。与此同时,Turner体育还运营着NBA TV和NBA官方网站及APP、NCAA的官方网站与APP以及PGA的官方网站。除此之外,Turner在2012年收购了体育创业公司Bleacher Report,而后者曾被Adweek读者评选为2011年度最佳体育媒体品牌。

从整体上看,AT&T收购时代华纳与体育关系不大,但两者结合之后的体育业务也是颇具有想象力。可以看出,时代华纳虽有着众多的体育业务,但其相较于诸如ESPN、FOX体育和NBC等业界一线选手来说相差甚远。而与AT&T合并后,两者旗下的体育业务将得以融合,以来自NBA、NCAA、MLB、PGA这些颇具吸引力的联赛赛事,兼之Root Sports旗下的区域体育内容,虽然尚不足以挑战行业巨头的地位,但在互联网时代,AT&T的体育业务已取得初步优势。

连续裁员,行业老大ESPN也要拥抱新时代


AT&T收购时代华纳,与迪士尼收购福克斯地方体育网络类似。众所周知,迪士尼旗下的ESPN俨然已是美国体育媒体界的巨头,曾被誉为“迪士尼旗下最重要且最有价值的资产”。

然而,在2011年用户超过1亿之后,ESPN有线付费电视用户开始持续减少。在过去的六年间,ESPN已经流失了超过1200万订阅用户。虽然仍然在持续盈利,但对于ESPN来说,不改变就意味着更大的退步。而今年4月,裁掉100名员工的消息则将这些隐忧彻底摆上了台面。而在今年11月,ESPN再次进行裁员,人数高达150名之多。

(近年来,ESPN用户数量持续下滑)

ESPN是有线电视时代的体育巨头,纵其近年来订阅用户持续下滑,但ESPN无论是市场占有率和竞争力仍均大幅超过其他竞争对手。这一点从ESPN的收费水平上就可以看出。

在目前的美国体育网络中,ESPN(ESPN、ESPN2、ESPNU、SEC Network)每月能从单个订阅用户那里获得9.06美元,而仅次于ESPN的Fox Sports (FS1、FS2、Big Ten Network)收费1.86美元,NFL Network每月收费1.39美元,而NBC Sports (NBCSN、Golf Channel)、NBA TV、MLB Network、CBS Sports、Tennis Channel、Univision Deportes每月收费仅分别只有0.68、0.30、0.28、0.26、0.15和0.14美元。

在一些分析中认为,ESPN高昂的收费水平是其近年来用户下滑的一大原因,但追究其根源,来自互联网和移动互联网的冲击才是最本质的原因。

在以PC为主要载体的互联网时代,有线电视受到的冲击并不算太大,但在移动互联网时代,人们的生活方式和观赛方式相较于有线电视或互联网时代发生了更为彻底的变化。从某种程度上讲,移动互联网已经重塑了体育转播市场。因此,作为体育观赛在有线电视平台的霸主,这种冲击对ESPN来说表现的更为直接,更加猛烈。

实际上,ESPN的老东家也遇到了增长缓慢甚至下滑的情况。在近日迪士尼发布的2017财年报告中,迪士尼乐园业务是唯一一个增长亮点。这项业务的增长主要来源于上海迪士尼乐园的建成及营业,而除此之外,迪士尼的媒体业务、影视娱乐业务和消费产品及互动媒体业务板块,无论是营收还是利润均录得下滑。

在业绩增长放缓并出现下滑趋势的情况下,迪士尼和ESPN则选择通过并购来再次获得增长力。通过收购21世纪福克斯的一系列资产,迪士尼能够获得阿凡达和X战警以及其他FOX拥有的漫威超级英雄的特许权,“辛普森一家”等剧集,FX和国家地理等内容,以及仅次于奈飞和亚马逊Prime视频之后最流行的OTT应用Hulu的控股权。这些来自于21世纪福克斯的优质资产对于目前业绩下滑的迪士尼来说,无疑具有重要意义。

而如果交易最终成行,ESPN能够获得福克斯区域体育网络,将直接影响到ESPN在移动互联网时代的转型之路。在互联网和移动互联网冲击下,ESPN做出的应对举措就是将要推出的OTT 应用APP ESPN+。在这个OTT平台的构建上,目前的ESPN尚缺乏足够的可以吸引用户订阅的体育内容,而福克斯的区域体育网络正好能够弥补这一缺陷。

在收购Fox RSNs之后,ESPN的体育直播权利将加倍增长,而这意味着将有更多的内容在ESPN的OTT平台上呈现。这些来自于地方的体育内容,将成为ESPN在流媒体时代除NFL这个主打赛事和其他主流联赛赛事之外,最能广泛吸引用户的增长点。

在美国媒体界掀起新一轮并购潮的背后,同样饱含着体育媒体在应对巨变时的无奈,同时也酝酿着新一轮的努力尝试。从无线广播到卫星电视,再到有线电视,及至互联网及移动互联平台,每一轮的时代巨变都将带来体育媒体界的重新洗牌。在冲击之下,目前的《体育画报》尚未寻找到破局之路,Turner体育在公司易主背景下努力探寻,而ESPN则押注地方体育内容并适时推出OTT平台。

在这个连体育本身都受到巨大冲击的时代,只有时间能够告诉这些公司,哪一种应对才是体育媒体公司的正确转型之路,同样也只有时间能够告诉我们,对体育如此坚持的真正意义。

【钛媒体作者介绍:文/董武英,体育产业生态圈 www.ecosports.cn;圈哥微信(ID:tiyuchanyeco)】

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本文系作者 体育产业生态圈 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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