“寻找手机”应用缺席,谷歌有意还是错失良机?

摘要: “寻找手机”功能已成为智能手机生态系统的“赌注”:黑莓提供,微软也提供,更不必说苹果响当当的iCloud,甚至连不名一文的Palm也提供远程清除功能。偏偏谷歌缺席了,是故意为之还是错失良机?

钛媒体注:苹果的iCloud服务,让众多的苹果用户在安全感上胜人一筹;尽管有时候会不靠谱,但至少苹果在智能设备云服务上的是有目共睹的。然而,假如你是安卓手机用户,就没那么幸运了。万一搞丢了手机常常束手无策,谷歌为什么不能帮我“找到丢失的手机”?

想想,安卓作为世界上最大的手机系统,其用户却偏偏无法享受“寻找手机”服务,岂不是很讽刺?美国资深科技编辑Dieter Bohn也对此进行了思索,结合业内的一些调查,提出了疑问:谷歌的云服务技术明明很强大,为啥谷歌就这么不替个人用户着想呢?

一方面,数据表明,“寻找手机”的服务在安卓市场上大有空间;另一方面,谷歌应用商店Google Play中,充斥着大量形形色色的“寻找手机”APP。这就更让人不解,到底是出于技术问题上难以攻克?或者谷歌怕运营商不高兴?其中牵涉到哪些利益链条?

Dieter Bohn认为,技术原因和安卓开放支持第三方的观点,都站不住脚。既然消费者有持续需求,谷歌云服务技术相当完备,技术门槛也很低,解决的办法就在眼前。谷歌的缺席恰恰是因为错失了良机。有趣的是,这篇评论文章发表后,“谷歌拒绝回应该文章。”再过不久,谷歌最大的开发者大会( I/O Developer Conference)将在旧金山召开,大会能否成为弥补的机会?值得拭目以待。

以下是钛媒体编译全文:

【梁敏仪、葱葱/钛媒编译】谷歌以卓越的云服务享誉全球。只要Android手机连接到Google服务,从邮箱到APP,再到电子笔记,各种各样的功能,可以帮用户实现移动设备和网络之间的无缝实时同步。

然而,有一项极其重要的功能(针对消费者)恰恰缺席了:安卓手机不幸丢失时,手机定位服务或远程删除手机信息的功能。相反,谷歌仅仅向它的企业级用户、Google Apps企业套件的付费用户开放了类似的解决方案。被排除在外的所有人,都不得不依靠第三方来解决问题。

云服务技术如此强大如谷歌,为什么到如今还无法向所有人提供“找手机”的重要功能?找到一种合适的方案就这么难嘛?!

没错,远程删除手机信息是有办法实现的,安卓用户只要使用Google Apps,或连接到支持该功能的交换服务器上,就可以登陆到设备管理页面,有几大功能可供选择:定位手机、锁定手机、删除信息、调为响铃或发送信息——标准的“丢失手机”四件套。这一功能组合理应成为标配,并向智能手机的每一位用户开放的。

 

“寻找手机”功能应当成为标配

如果你既非Google Apps用户、也非Microsoft Exchange服务器用户,也未必无计可施,但必须自己到软件商店下载相关软件。

Lookout Security可以说是目前最流行的一款应用。它是一款多功能安全软件,既提供“寻找手机”功能,也提供一系列的反恶意软件服务。当然,这些关键功能都是付费的。Lookout宣称已经拥有3500万用户——这一数据,不光关乎应用发行商的营收问题,也恰恰说明了究竟有多少安卓用户垂涎这些功能。

为获得这些客户量,Lookout除了正常吸纳用户以外,还与运营商及OEM制造商合作,T-Mobile、德国电信(DeutscheTelekom)、斯普林特公司等一众公司都在其中。Lookout的首席安卓产品经理Abheek Gupta说:

当安卓用户丢失其手机时,平均来说只有30%能找回其爱机,但我们的产品让这个比例增加到70%。

2011年,Lookout成功帮助900万用户找回了手机。此后,其员工数也一路翻倍至200人。显然,“寻找手机”服务需求如此旺盛,该功能在安卓市场大有发展空间。

 

百家应用“争鸣”Google Play

再把目光投向Google Play商店,这里充斥着各色丢失手机应用程序和服务。除Lookout这类较大的公司外,市场上提供同类服务的公司数不胜数。

名为Cerberus的一款反防盗软件开始崭露头角。功能也足够亮点:例如,输入错误PIN码时手机会自动拍摄照片,或者当你找不到PC但需要清除手机信息时,可以通过手机短信实现。

该应用发行商LSDroid的创始人Luca Sagaria对表示,已经有15万用户使用它们的应用,这足以维持企业正常运作。而且,这款软件已经成为众多“挑剔型”安卓用户的至爱。

Cerberus、Lookout的流行以及用户的共识,都无不说明,针对丢失手机的功能拥有极大的市场潜力。既然有市场需求,那么谷歌没有理由不分一杯羹。

 

谷歌为何缺席?

这又回到我们的根本问题:为什么安卓没有内置这个功能?

最显而易见的答案是:“安卓”是一个广泛和开放的生态系统,技术上来说,手机核心并没有内置任何谷歌服务。我们大多数人使用的安卓手机,虽然添加了谷歌服务,但丢失手机功能却不能与Play应用商店和Gmail平起平坐,这有其特殊原因。

还有人提出,为安卓手机提供“寻找手机”功能有难以克服的难题——这种说法显然站不住脚的。大家熟知的谷歌的Latitude应用,在跟踪手机定位上表现非常出色,用户一旦开启该功能,那么只需检查设备的历史位置就可以实现。事实上,Sagaria对钛媒体表示,2011年,他只花了3个多月就编写出了Cerberus的初版,目前只需两名工程师和一名客户服务代表,即可支持其日常运行。而且我们不能忽视一点,谷歌确实为企业客户提供类似的有偿服务。但要说谷歌想从这一功能上大赚一笔,这并没有什么意义,因为在Google Apps系统中,这只占很小的一个部分。

那么究竟是什么阻挡了谷歌?

我们最常听到的原因就是安卓的典型难题:存储残片(Fragmentation)。像远程清除信息功能这种与操作系统紧密兼容的软件,研发上并不简单,需要投入大量人力物力。Gupta身为产品经理,对此十分了解,“对于Froyo和Gingerbread等操作系统,你必须依据OEM和运营商的架构进行客制化的开发。”

Sagaria也指出,存储残片只会影响一些高级功能(如拍摄照片),但这并不是什么大问题。也许,谷歌认为它需要为对手留有余地,让对手有机会为用户提供一些服务和功能。它甚至乐于当前的现状,乐于宣称“安卓的开放性让许多第三方解决方案成为可能”。

的确,OEM和运营商都很乐意为用户提供解决方案(通常需要额外收钱)。如果再有一项内置谷歌服务,跟上述两方抢夺其经济来源,它们当然会不高兴了。历史上也不是没有先例。由于谷歌Play的推广,运营商音乐和自主APP基本已成为历史。

但最重要的是,“寻找手机”功能已成为智能手机生态系统的“赌注”:苹果提供该功能,黑莓提供,微软也提供,甚至连不名一文的Palm也在2009年为用户提供远程清除功能。偏偏谷歌缺席了。

无论谷歌有多么充分的理由,让第三方来提供方案,这显然不是一个站得住脚的长期解决方案。消费者需要依靠自己才能找到解决方案,还需要下功夫进行研究到底选择哪款产品,最终花钱购买;最重要的是,消费者需要调查每款第三方APP的可信赖程度,这对消费者都是不小的麻烦和挑战。

手机设置中并没有内置该类型的服务,这意味着很多用户根本不知道有该服务的存在,谷歌论坛上,针对这一问题的大量提问充分证明了这点。

 

解决方案?很简单

解决方案很简单:谷歌已经为安卓用户提供许多官方软件和服务,那么,远程清除信息服务应当是其下一步目标。“这一功能自然应该由谷歌牵头,在任一台安卓手机上绑定在Google Play商店中”,Android Central网站的Phil Nickinson说,“从手机上清除你使用过的痕迹,就如同当初同步手机设置一样简单。就是这么简单,但这功能却十分重要。”

距离推出谷歌I/O已过去一个多月,为消费者引进“寻找手机”功能的黄金时机已不再。但谷歌将召开有史以来最大的开发者大会,这至少能弥补错失的时机。或许,还能给那些普通安卓用户未曾有机会找回的那些丢掉的手机带来红利。■

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评论(7

  • 蜡笔同步 蜡笔同步 2013-04-13 10:35 via weibo

    回复@周荣席:谢谢,还希望多向亲朋好友介绍我们哈爱你

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  • 周荣席 周荣席 2013-04-13 08:59 via weibo

    回复@蜡笔同步:好的。从黑莓考试就用蜡笔。做的很棒,希望能看到更好更多的新功能。加油。

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  • 蜡笔同步 蜡笔同步 2013-04-12 21:40 via weibo

    在网页右上角的工具里,第一项叫查找我的手机

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  • yao_qq yao_qq 2013-04-12 16:39 via weibo

    #开发者大会能否寻回时机?#距离推出谷歌I/O已过去一个多月,为消费者引进“寻找手机”功能的黄金时机已不再。但谷歌将召开有史以来最大的开发者大会,这至少能弥补错失的时机。

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  • mark mark 2013-04-12 12:41 via weibo

    _Vig0ss_,【“寻找手机”应用缺席,谷歌有意还是错失良机?】收藏成功。本文正文大约需要11分钟的阅读时间,请访问http://t.cn/zTtUG33 稍后再读! 你可以关注 @mark 获得私信提醒。

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  • 周荣席 周荣席 2013-04-12 10:52 via weibo

    我咋没发现这个功能?//@蜡笔同步: 安卓用户也不用怕,可以通过蜡笔同步找回丢失的手机。不但能获得丢失手机位置,还能获得捡到手机人的手机号码和通讯录、短信和通话记录。就算不幸找不回,也可以一键清除所有隐私数据。另外,此功能还支持塞班、黑莓系统。

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  • 葱葱 葱葱 2013-04-12 07:55 via weibo

    目测国内偷iPhone的大大超过安卓机睡觉谷歌对第三方应用足够慷慨了.....

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Oh! no

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