国家体育总局背书的NEST,能打破电竞第三方赛事的困局吗?

摘要: NEST全称是全国电子竞技大赛,熟悉电竞的人或许还会知道,它和许多第三方赛事不同的是,NEST是为数不多的得到电子竞技的主管部门——国家体育总局体育信息中心背书的赛事。

你对第三方赛事的印象是什么?

制作差?不精彩?常拖延?很过时?在这个时代,似乎“看好厂商的官方赛事”和“看衰第三方赛事”已经成为了一种电竞圈的政治正确。

然而,在有些人眼里第三方赛事却是电竞的未来,这究竟是怎么回事呢?

圈哥这就带你解读NEST和第三方赛事的过去、现在和未来,你或许也会得出一些不同的答案。 

过去

近年来,电竞产业中的赛事主要分为两种,分别为官方赛事与第三方赛事。 

拿体育进行类比的话,第三方赛事的性质和体育赛事很像,将各大游戏厂商视为竞赛项目的提供者,由第三方赛事公司进行办赛,它的特点是将多个当下热门的游戏项目集合到一个比赛中。

曾经被誉为“电竞奥运会”的WCG,就是本世纪初影响力最大的第三方赛事之一,它的存在是人们认识电竞的开端,而本周圈哥来到厦门观看并报道的NEST(National Electronic Sports Tournament,全国电子竞技大赛),也是第三方赛事。


不过,近年来,第三方赛事正在受到官方赛事的挑战。原来,随着游戏厂商逐渐意识到电竞比赛能够带来巨大的关注度,同时还有着极佳的游戏营销效果,他们开始尝试各自将自己的游戏单独拿出来办赛,并向其中投入了更多的资金和奖金来进行精品化制作。

由于游戏用户和职业选手与厂商处在深度绑定的状态,因此这种厂商主办的赛事相比于第三方赛事,在玩家层面有着更好的宣传渗透能力与竞技水准,而且,当赛事从多个项目精简到单个项目后,转播的精美程度也获得了提升。

随着热门游戏厂商通过自办赛事取得了巨大的成功,如《英雄联盟》S系列赛事,这种“官方赛事”的模式正在成为电竞赛事的主流。

起初,这两种赛事有一个良好的共存关系——厂商不仅会宣传自己的官方赛事、搭建职业体系,也会为第三方赛事自己的比赛项目留下推广空间。但随着官方赛事影响力的日益扩张,以及电竞产业链特殊的“厂商为顶”的结构,两种赛事模式还是不可避免地出现了冲突,在热门游戏项目中这种冲突尤为严重。

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“我们承认第三方赛事拥有它们独特的历史意义。但是,第三方赛事执行下来的目标大多是为了打响自己的赛事品牌,从而获得更高的经济利益,这点和《英雄联盟》品牌长线经营理念存在冲突。”

在Riot拳头游戏中国区负责人叶强生看来,尽管如今举世闻名的《英雄联盟》S系列赛事最早就是源自于第三方赛事DreamHack,也承认它们在游戏初期确实起到了重要的游戏推广作用,但在历史的长河中,第三方赛事的发展没有和Riot实现共荣,甚至某些游戏技术支持较差的比赛还影响了用户的观赛体验。 

最终,叶强生和Riot做出了自己的选择:“我们开始将自己旗下最顶尖的联盟战队与第三方赛事进行隔离,为他们尽可能地保存更多精力。”

今年5月,久负盛名的第三方赛事“IEM英特尔极限大师赛”无奈地宣布《英雄联盟》退出,这款占据着电竞市场达半壁江山的游戏告别了最后一个第三方国际赛事,步入了全面官方赛事的时代。

现在

在2017年,第三方赛事和官方赛事的市场环境可谓是冰火两重天:一边,《英雄联盟》的官方赛事S7在鸟巢成功举办,火爆的气氛让它成为了今年上座率最高的体育赛事之一;而转眼到另一边的第三方赛事时,遍地的二流乃至三流战队进行比赛的景象,让它几乎彻底失去了赖以生存的用户关注度。

“或许,第三方赛事的时代已经结束了。”一位从业者感叹到。

然而,就在距离IEM风波过去的一百多天后,《英雄联盟》及其顶级战队重回一项第三方赛事——2017NEST的舞台。NEST全称是全国电子竞技大赛,熟悉电竞的人或许还会知道,它和许多第三方赛事不同的是,NEST是为数不多的得到电子竞技的主管部门——国家体育总局体育信息中心背书的赛事。

在Riot极力收缩《英雄联盟》赛事授权的浪潮中,许多人质疑:NEST是怎样拿到LOL授权的呢?

体总信息中心电竞项目部副部长高轶凡告诉圈哥:“NEST在五年中走过了四届,也是目前市场上最好的第三方赛事之一,我们非常尊重游戏厂商,按照正常的程序送交Riot和腾讯进行评估,最后得到了职业组举办的授权。”话语间,他对NEST这项赛事的自信流露无遗。

同时高轶凡还表示,本届NEST《英雄联盟》项目的冠军可以直接晋级官方赛事德玛西亚杯的八强阶段,首次打通了第三方赛事和官方赛事的边界。

那么,按照这样的一套打法,NEST等第三方赛事是否已经找到了新的生存空间?

最早,第三方赛事没落的一大重要原因,是赛事影响力下降后带来的商业模式崩盘,许多的赛事公司因为严重亏损而被迫停止业务。然而,NEST却交出了不错的答卷,据NEST方面透露,最近三年的赛事收入完全可以打平开销,甚至是略有盈利。

从具体案例来看,今年的NEST在商业赞助上不仅有着英特尔、高通骁龙、微星、迪锐克斯等传统IT企业的支持,而且还迎来魔爪运动饮料、水微萌等异业赞助的身影,同时比赛的转播权也卖了五家直播平台。

“NEST的价值不能仅仅以赛事营收的标准去衡量。”在赛事承办方之一的厦门建发集团副总经理王文怀眼中,比一场赛事盈亏更重要的是电竞背后的年轻人群体。

“NEST已经在厦门举办了三届,把电竞的种子带到了这座城市,我们发现这是全中国年轻人聚集程度最高的行业,而年轻人是最敢于尝试、最不害怕失败的群体,市场要学会以电竞为媒介来和年轻人沟通,从而在他们身上来捕捉方向。”

作为世界500强公司,建发集团在厦门拥有包括本次NEST场馆——厦门国际会议中心在内的十余个商业地产项目,而年轻人所喜爱的电竞则可以作为这些地产项目的一大绝佳内容。

据悉,今年已经有10场在建发商业地产上举行的电竞比赛,王文怀还表示,未来他们将瞄准和电竞息息相关的游戏、计算机软件、IT硬件等行业,吸引相关人才,将厦门建设成为一个综合互联网业务交流平台。

“大公司应该背负起更多的社会责任,因此我十分坚信NEST的现在,外界看它好像只是一项赛事,但实际上对整个厦门有着十分重大的产业延伸意义。” 同时王文怀还告诉圈哥,如今建发集团已经成为了NEST的主要承办方——华奥电竞的战略股东,厦门已经为NEST的长期落地做足了准备。

未来

毫无疑问,竞技水平高超、厂商认可、赛事互联、收支健康、延伸产业强这五点已经让NEST成为了当前第三方赛事的翘楚。但相比于厂商的官方赛事,现在的NEST尽管在延伸产业已经形成逻辑,但其本质上的影响力还仍然难以和S7、Ti7等赛事叫板,那么NEST在未来有没有实现超车的可能呢?

“现在你看奔驰大几千万赞助S7,观众人数塞满了鸟巢,归根到底是《英雄联盟》占据了大多数的电竞市场。赞助商觉得赞助了《英雄联盟》,就几乎覆盖了电竞。”

在王文怀看来,现在热门游戏官方赛事的强势得益于项目市场分配的不均衡,这是电竞产业处于初期的一种表现。“其实官方赛事的强势只是暂时的,那些说NEST没前途的,只是因为看的还不够远。” 

今年上半年,国内另一项第三方赛事CIG的实际主办公司上海久意的CEO张轩曾向生态圈发表过类似的看法,他认为在未来3-5年内,电竞市场上的游戏项目将会从一两个游戏独大变成多个游戏井喷来平均分配市场的状态。

而从现在《王者荣耀》的兴起、《绝地求生:大逃杀》(吃鸡)的突然走红来看,似乎都昭示着“项目市场由多家平均分配”的未来或许真的要来了。

对此,王文怀给出了具体的数字:“当市场上平均分配用户的项目超过5个后,就是第三方赛事商业价值和影响力正式开始回归的时候。”他认为当每个项目的份额变少后,游戏厂商就不可能再继续选择收紧IP,肯定会放开给第三方平台来帮他推广游戏,那么云集了最多游戏和最高竞技水准的第三方赛事,商业价值自然会得到提高。

基于对未来的预判,NEST的主要承办方华奥电竞已经开始有所布局。在今年赛事的赞助商和比赛项目列表中,我们赫然发现了电魂网络的《梦三国2》以双重身份出现,而这种情况在其他任何的电竞赛事中是几乎没有出现过的。

华奥电竞董事王平告诉生态圈:“我们认为第三方赛事应当对所有厂商公平,也会帮目前看来可能影响力还没有那么高的游戏来进行普及和推广,让用户们有更多的选择,而不是垄断。”

所以,《梦三国2》在2017NEST中以双重身份出现,不仅代表了这是华奥在当前的一种额外的盈利模式,即从B端的游戏厂商处收推广费,而且还能够为其他游戏提供扩大市场份额的机会,尝试加快“多家平均分配市场”这一局面的到来速度。

关于未来,同时兼任中国体育报业总社副社长一职的王平还有“One More Thing”。在他看来,当前以电子游戏为内容核心的电竞或许只是一个过渡品。“电竞之所以能火,是因为它继承了传统体育的竞技性,又用人类史上最先进的声光电等高科技形式表现了出来,让人一眼便知局面和胜负。但它目前的缺点是无法让人动起来,这是不健康的表现。”

据王平透露,华奥电竞从2年前就开始在智能体育领域有所布局,包括了VR、可穿戴设备、虚拟体育软件等方方面面。“智能体育取代电子游戏是电竞转型的最好方式,我们需要电竞像体育一样能让我们的孩子出出汗。只要技术成熟,NEST会马上开始推广。”

结语:断剑重铸之日,骑士归来之时

作为国内领先的第三方赛事,NEST在现在和将来都做好了自己的长线的布局与规划。

正如《英雄联盟》中瑞雯那句经典的台词“断剑重铸之日,骑士归来之时”,在如今热门游戏瓜分主要市场、厂商官方赛事当道的岁月中,许多第三方赛事没有能够顶住商业、舆论等各方面的压力,最终退出了市场,而唯独NEST和其他少数赛事抗压活了下来;在未来,如果此前所言的“多家平均分配市场”的局面真的能够到来,那么这或许将是第三方赛事的归来之时。

当然在这段时间里,有些第三方赛事由于奖金拖欠等原因在选手心中留下了极其负面的印象,导致整个第三方赛事的口碑严重逊于官方赛事。所以,“打铁还需自身硬”,第三方赛事们仍需要将自身的保障工作不断完善,才能在未来担任更重要的角色。

【钛媒体作者:体育产业生态圈,文/ Alvis 雷,编辑/ 郭阳,微信(ID:tiyuchanyeco)】

 

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本文系作者 体育产业生态圈 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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