谷歌真无人驾驶车上路测试,Waymo迎来试验阶段里程碑

摘要: 自今年10月中旬起,Waymo就一直在美国亚利桑那州的公开道路上,开展旗下自动化休旅车的公路测试,受试车内都没有人类司机安全员,换句话说,车辆是真正的无人驾驶。

谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶汽车公司Waymo最近搞了个大新闻:一项关于自动驾驶车的测试计划,该计划将在不久后邀请部分人类乘坐其研发全自动驾驶汽车,车内并不会有任何人类司机,只有一名坐在后排位置的工作人员负责监控记录参数。

自今年10月中旬起,Waymo就一直在美国亚利桑那州的公开道路上对一款经过专门改装的旅行车进行公路测试,测试车辆内都没有人类司机安全员,也就是说Waymo的目标是想要实现真正自动驾驶。

就在上周二,在里斯本的一场科技业大会期间,Waymo的首席执行官 John Krafcik 公布了上述无人类司机驾驶汽车上路的消息。在此之前,Waymo刚刚邀请一批记者参观公司设在加州中央山谷的基地Castle,那里一直是该司旗下自动驾驶汽车的训练场地。

不过,当时Krafcik并没有透露Waymo开始在公开道路测试全自动驾驶汽车的具体时间。从现在的举动看来,他们当时已经在逐步开展了这个计划。

Waymo的首席执行官 John Krafcik是一个对技术发展持积极态度的人,在Krafcik讲话内容中,他曾自信地表示:“全面自动驾驶的汽车来了!”

当然,为了防止Waymo自动驾驶汽车出现意外,当前的测试还需要监督,如前文所描述的那样,测试时一名工程师仍将坐在车内驾驶位的后方,以应对随时出现的突发情况。

这些汽车也不会毫无约束地在亚利桑那的公路上行驶。它们的行动区域将限制在凤凰城郊外小镇Chandler方圆约260平方英里以内。Waymo也计划扩大这一试驾范围,以便汽车多收集些数据,多跑些行程。

并不是所有人都能体验这些自动驾驶汽车,Waymo今年4月就在Chandler启动了“早期乘客计划”,这项计划的成员将首批体验全自动驾驶技术。

而Waymo最新动向释放的最明确信号应该是,经历了自家工程师长达八年的开发,Waymo和母公司Alphabet越来越有信心。另一方面,Waymo的同行相应面临更高的风险。因为自动驾驶领域将第四级(L4级)自动驾驶视为全行业终极目标,它意味着汽车完全能自行驾驶,无需人类坐在驾驶位。

大刀阔斧开展测试计划

自从脱离谷歌正式自立门户以来,Waymo就大刀阔斧地行动,积极进行公路测试。有了谷歌的机器工程师助阵,Waymo的自动驾驶汽车公路测试时间必然超过其他所有科技业和汽车业公司。即便是那些有几十年汽车制造经验的传统生产商,也不得不将Waymo视为强劲的对手。

更让对手生畏的是,Waymo没有单打独斗,它已经和老牌汽车巨头菲亚特克莱斯勒、共享用车软件Lyft和知名租车公司Avis达成合作关系。而且Waymo还在设法自行生产传感器和硬件,减少对供应商的依赖。Krafcik在讲话中列举了Waymo旗下汽车相比竟品的多项优势。

Krafcik说:“这是我们迄今为止开发的最先进汽车。一切车辆部件的设计和制造都为全自动服务。我们强大的组合传感器让车辆具备360度全景视角,激光雷达可以三维观察物体,最远可以看到300米开外的物体。

我们还在车辆侧面装备了短程激光雷达,供近距离仔细观察。我们的雷达可以查看车辆下方和四周的环境,追踪人类肉眼通常无法识别的移动物体。”

得知无人驾驶汽车的情况以后,Chandler镇政府对当地成为Waymo实验的主场表示荣幸。在Waymo提供的一份声明中,Chandler镇长 Jay Tibshraeny表示:“Waymo在Chandler的工作是开创性的,他们奋斗的目标是全自动化汽车。同时,在我们社区内的这项研发最终将让我们的公路更安全,赋予无法驾驶的人新的自由。”

Waymo接下来又将迈出一大步:提供一项商业化的用车服务,通过类似Uber或者Lyft这样的应用,客户可以乘坐公司的自动驾驶休旅车。Krafcik说,大家会习惯使用我们应需服务的车队,不论是私人上下班、公务出行,还是节日夜里回家,平时跑腿,都随叫随到。

由于Waymo进行汽车试驾的亚利桑州那没有任何监管自动驾驶的法规,关于这些测试车辆出现了很多一边倒的正面报道。不同于自动驾驶汽车测试另一个“温床”加州,亚利桑州那并没有要求企业公开披露相关车俩的事故,以及在试驾中人类驾驶者有多少次不得不接管自动驾驶汽车。

对于自动驾驶模式下的人类干预,业内称为“脱离”。无人驾驶汽车的这种指标表现还没有定论。

Waymo最近一次递交加州官方的报告显示,谷歌的“脱离”指标骤减。Waymo最近发布了首份安全报告,这份长达41页的文件详细介绍了旗下汽车的测试状况,包括里程约560万公里的公路试驾和约40亿公里的模拟驾驶。Waymo自愿公布的这份报告让公司赢得了美国交通部长赵小兰某种程度上的鼓励。

交通部正在设法修订包括公交车和卡车在内的自动驾驶汽车自愿安全指导方针。卡车也是Waymo致力开发的一类自动驾驶汽车。美国国会将考虑立法,对于运用和测试自动驾驶汽车、并利用其创收,给予企业宽松的环境。

但大部分企业行动还很谨慎,他们认识到,多数民众要么还对自动驾驶技术持怀疑态度,要么根本就不相信这种技术。他们表示,计划继续让人类司机坐在自动驾驶汽车内,最早到2020年才会开始尝试真正的无人驾驶。

作为一家深耕自动驾驶领域的技术公司,Waymo显然希望这个过程加快。(若离/翻译,编辑/李玉鹏)

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