第四季度利润大降,高通敢与苹果争斗的底气在哪?

摘要: 尽管高通的表现略好于预期,但本季度业绩「受到了苹果及合约制造商的不利影响」。据悉,高通第三季度营收59.1亿美元,同比下滑5%;净利润为2亿元,同比下滑89%。

在苹果与高通互诉的一年以来,两家公司在全球各大市场对簿公堂,双方均没有丝毫妥协。高通负责人表示,两家公司之间有很多手段来解决问题。我认为,目前我们还无法发布有变化的消息。这可能需要一段时间来解决。

这颇有一番要打持久战的意味。

而近日,高通公布第四季度财报。从财报的结果看,在这场持久战的前期战役中,高通似乎受到了不小的伤害。

高通相关负责人表示,尽管高通的表现略好于预期,但本季度业绩「受到了苹果及合约制造商的不利影响」。据悉,高通第三季度营收59.1亿美元,同比下滑5%;净利润为2亿元,同比下滑89%。

反观苹果发售 iPhone X 后市场的火热反馈,以及中国市场出货量同比大涨40%,苹果的境遇似乎与高通的水深火热截然相反。那么,这是否预示着,在双方据理力争的过程中,高通已然落败?而高通一路撕逼到底,底气有从何而来?

苹果出手剑指高通,三星竟为苹果站队

在制衡高通这件事上,苹果从来都没有手软过。从今年年初开始,苹果便动员美国联邦贸易委员会,起诉高通涉嫌专利垄断。随后。在美国、英国及中国起诉高通,要求赔偿,并同时停止支付专利费用。

这对高通产生了直接打击,高通被迫下调营收预期。

作为全球最大的手机芯片制造商,高通凭借骁龙系列芯片,在安卓手机市场具有绝对的垄断地位。无论是韩国的三星,还是中国的小米、OV 等厂商,每年产品的更迭,都要凭借高通骁龙的更强大的芯片,作为硬件实力升级的核心。

但是,对于高通来说,芯片业务营收并不是它的主要利润来源。根据高通2016年财报可以看出,高通全年芯片业务营收为 154.09 亿美元,但毛利率只有 12%;而专利授权收入 76.64 亿美元,其中有 85% 都是利润。

高通所收取的专利费用中,苹果可谓一大功臣。苹果引领的智能手机风潮,让高通的专利授权盈利水涨船高。在过去的十年里,年出货量达到2亿级别的苹果,每年都要支付给高通大量的专利授权费,同时,还按照高通的要求,让苹果的各家代工方缴纳专利授权费。再加上中国智能手机的崛起,高通在每一部智能手机上都赚取了一定比例的专利费,真可谓盆满钵满。

也正是如此,苹果绝不能容忍高通凭借垄断地位对自身形成限制,也由此,对高通开始进行法律的攻击。

而让高通无奈的是,不仅是苹果,连与自身利益相关的合作伙伴三星,竟然也站在的苹果的那一边,与英特尔一起,支持美国联邦贸易委员会。

尽管,之后的高通并没有妥协,而是在中国和美国两大市场反诉苹果,要求禁售 iPhone,但目前来看还未看到进展,而高通的财报却赤裸裸的摆在那里。与此同时,受诉讼影响,高通的股价一跌再跌,苹果股价却在新品发布之后先跌后涨。一时间,高通显得如此力不从心。

进击的苹果,临危的高通

在一番诉讼之后,进击的苹果并未就此善罢甘休。诉讼,不过是在法律上尽量夺取更多利益的手段,在结果尚未明晰之前,并不能确定谁胜谁负。而在诉讼之外,近两年,苹果在产品上对高通的制衡也可见一斑。

之前,苹果在基带芯片上的选择,一直以高通为唯一供应商。也正是囿于高通的垄断地位,严重影响了苹果的自主性,由此,苹果才会不断尝试,试图打破高通的垄断地位。

由于只有高通的基带芯片支持 CDMA,因此,苹果从去年发布的 iPhone 7 系列产品上,将部分不需要 CDMA 支持的机型上,大量使用因特尔的基带芯片。对于高通来说,这不是一个好消息。高通之所以可以如此强大,就是因为自身技术的不可替代性,而一旦有了竞争对手取而代之,哪怕是一小部分,都有可能成为千里之堤崩溃的蚁穴。

与此同时,苹果要自主研发基带芯片的消息也有传出,苹果甚至从高通挖走了基带工程师 Esin Terzioglu。

近日,随着高通财报而来的另一消息说,苹果为明年设计的 iPhone 和 iPad 将不再使用高通调制解调器芯片,而是转用英特尔公司或联发科公司芯片。尽管高通负责人对此进行了辟谣,但高通的股价依旧应声大跌6.7%,而因特尔的股价则上涨2.5%。

在与苹果的战斗中,高通似乎越发显得艰难。

高通并未战败,底气来自 5G 时代

尽管当前的局面,显示出高通的力不从心以及苹果的风华正茂,但是,高通依旧有撕下去的底气。

尽管苹果不断对高通发出攻击,但是,不争的事实是,没有了高通,苹果在产品上会存在不小的缺陷。根据测速网站Ookla的实验中显示,在使用因特尔的芯片取代高通的机型上,网络表现明显要差很多,使得苹果不得不限制高通基带芯片的下载速率,以缩小两者之间的差距。而目前苹果部分 iPhone 8 Plus,由于搭载了因特尔基带芯片,在下载速度上与上一代搭载高通芯片的 iPhone 7 Plus 相仿。

Ookla对各机型实验结果,英特尔下载速度普遍较慢

这样的不进反退的行为,显然不是苹果应该拿出来的态度。当前的基带芯片商场上,高通以五成的市场率稳坐第一,凭借的就是自身的技术实力。一款旗舰机型,要想达到全面的技术指标,如高通一般的信号能力,必然是不可跨越的。从目前来看,因特尔显然还没有这一实力。而一旦如传闻所说,苹果全面放弃高通的基带芯片,那么将预示着苹果在信号方面将不再是智能手机的第一梯队。

若苹果抛弃高通选择因特尔和联发科,对与这两家企业来说必然是好消息,但是凭借这两家在基带芯片上的实力,能否与高通相抗衡?

当然,这一切是当前状况下的可预见性的局面。真正的赛点并不在此,而是在未来的5G时代。

在3G 和4G 时代,科技界的巨头英特尔错过了。最近几年,尽管英特尔使出了浑身解数,不惜耗费百亿美元,却依旧无力回天。在移动设备领域,英特尔的身影几乎不可见。而在 iPhone 7 系列上搭载的部分基带芯片,则成为了英特尔难得一见的身影。

而在今年的 WMC 大会上,英特尔则强调,自己绝不会像过去几年一样,错过即将到来的5G 时代,并展示了基于 X86 架构的5G 网络服务器。然而,尽管英特尔一直在强调终端,但是在展会上,并未看到与5G 终端设备相关的产品,更多的则是与中兴等行业客户合作推出的新型商业模式。

而高通在5G 上的发力点,更倾向于5G 技术本身。早在2016年,高通就发布了全球首个 5G 基带方案「Snapdragon X50 5G Modem」,而在 WMC 现场,高通又展示了基于5G 应用的最新技术。6GHz以下5G新空口原型的覆盖距离可达200至500米,并且在速率和延迟上相比千兆级LTE有很大的提升。而同样的测试,联发科和英特尔,都晚了半年以上。

而从技术上来看,目前的5G调制解调器要实现最佳性能,需要与其搭配的4G LTE解决方案也同样需要具备领先的特性,因为在5G刚开始部署的时候,它还不能够覆盖到所有的地方,所以对于包括智能手机在内的移动终端来说,从网络覆盖的角度,5G在最初仍会依赖于现有的4G LTE网络覆盖支持。

因此,尽管英特尔号称已经推出了基于5G 的调制解调器,但是,由于在4G LTE 时代,与高通落后2 -- 3代,导致了从基础上与高通之间的差距。

不久前,高通在香港宣布正式推出首款面向移动终端的 5G 调制解调器芯片组,并成功演示了全球首个与移动设备的 5G 数据连接。而高通的实验表明,当前高通的5G 技术下,已经实现了每秒千兆的下载速度。同时,高通为了演示整个数据链接的过程,还带来了一款5G 的原型机。

由此可见,在5G 技术上,高通依旧是领航者,凭借技术上的领先优势,在未来5G 时代的赛点之上,高通不至于会像当前一样如此狼狈。

无论是苹果的追击,还是高通的败退,都不过是在一场巨变来临之前的小范围动荡。有分析师称,苹果之所以会突然如此强硬的对待高通,也正是因为5G 时代来临前夕,对高通技术垄断而产生的担忧,因此试图通过各种手段对其进行限制。

而目前来看,苹果想要在未来一段时间抛弃高通,并不是那么简单的一件事情,传闻也并非那么可靠。企业与企业之间的关系,无非是利益的联结。当双方在利益分配上达成一致时,再多的剑拔弩张都可迅速化为玉帛。

而技术,往往是利益的根本。高通一时的狼狈,还不能说高通就这样输了。一切,都要到两到三年之后,才能看得清楚。不过,面对如此强大的财报压力,高通是否能在未来继续撕到底?

只能说,技术,就是高通撕下去的唯一底气。

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本文系作者 搞机哥 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(1

  • 杨学志_5G创新 杨学志_5G创新 2017-11-03 18:00 via weibo

    不能未雨绸缪,只能死路一条。

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