NBA新赛季即将开启,五大关键词读懂篮球商业帝国的“引力波”

摘要: 在这个充满了新变量的休赛期过后,即将开打的NBA会度过一个具有空前历史意义的新赛季吗?我们将尝试着从抱团、球衣广告、周琦、社媒与电竞这五大关键词中,为您找到答案。

 

NBA新赛季就要开始了。漫长的休赛期发生了不少故事:骑士绿军大交易、雷霆新三巨头、詹韦再次联手......球星转会使得联盟格局大变,加上亚当萧华在上任三个赛季之后对联赛进行的一系列改革,都让新赛季的NBA让人无限期待。

难怪有球迷感叹,这休赛期风云,比上赛季的总决赛可要好看多了。

想同时处理好几方关系,把NBA这门生意做好并不容易:球员想要保证自己的利益,拿到期望的保障合同;而老板们则希望球队的财政报表足够好看、能以最优成本打出最出色的成绩;对于赞助商们来说,NBA无疑是最理想的合作联赛之一;联盟则希望NBA能够长久发展,且吸引更多球迷......

不管是球员转会、球队操作还是NBA对规则的重新更新,变化的背后,都遵循着一个不变的逻辑,那就是NBA历史的车轮仍在不断前进。在转会交易之外,休赛期的NBA做出了不少大改革,无不推动着联赛向着一个全新的方向前进。

在这个充满了新变量的休赛期过后,即将开打的NBA会度过一个具有空前历史意义的新赛季吗?我们将尝试着从:抱团、球衣广告、周琦、社媒与电竞这五大关键词中,为您找到答案。

关键词一:抱团

不开心的阿杜,不受欢迎的“王朝”

上赛季总决赛夺冠之后,杜兰特却表现得不像一个人生赢家。

错用小号回复球迷,伤害了他的前队友,之后又借机贬低UA,又让他和库里的关系微妙起来。这些,还只是杜兰特在离开俄城之后发生的事件之一,而对于球迷来说,这条“最艰难的道路”似乎也很难得到认可。

ALT此前对杜兰特推特风波制作的四格漫画

但是,杜兰特在去年夏天的转会的确改变了这个联盟。阿杜入驻金州之后,原本两强的格局被彻底打破,一家独大的勇士队上演了“真-王者归来”,以季后赛16胜1负的碾压姿态夺冠。

于是,上个赛季仅有79场季后赛,追平了2003年联盟将首轮改制后最少场次。据NBA薪资专家Albert Nahmad透露,上赛季收入比4月份预期少了7000万美元,这也拉低了联盟的“篮球相关收入”,而按照联盟算法和公布的消息显示,新赛季工资帽仅有9900万美元,比此前预期的1.08亿低了约900万。 

这个局面当然不能怪罪于杜兰特投奔勇士抱团,但是联盟30支球队贫富差距越拉越大的问题,已经使得NBA生意的拓展低于预期。

比赛激烈程度的下降,无疑触及了NBA联赛的核心魅力,这足够让亚当-萧华警惕。7月份,NBA官方公布多项新规,其中包括劳资双方达成的新意向,即放缓工资帽的增幅,并提高中产特例的数额,令其占更多薪金空间,以遏制巨头们抱团的形象。

2017/18 赛季收入前十的球员

而除了抱团之外,还有联盟一直存在的摆烂现象。“摆烂建队”的方式一直备受认可,1997年马刺队通过摆烂摘下邓肯那一刻起,更是为后来者谱写了一部教科书。

的确,对于重建球队和难招揽巨星的小球市球队来说,摆烂的确是极为有效的方式之一,但越来越多的烂队还是影响了这个联赛竞争力。于是在9月份,力图限制巨星抱团的NBA联盟,也针对乐透秀抽签进行了改革,大幅度降低排名最差的球队获得状元签的概率,并提高了战绩好的球队获得高顺位签的可能。

虽然这并不能完全杜绝摆烂和抱团,但只要给联盟带来负面影响的因素在减少、并在可控和合理范围内,这些改革就是有必要的。除此之外,包括赛程与轮休的矛盾、暂停的使用以及全明星取消东西部等改革,都是为了提升观赛体验。

抓住球迷才是保证NBA不断进步的关键所在,对于体育联赛来说,球迷才是NBA商业价值的核心。

关键词二:球衣广告

新球衣和球衣广告,NBA潜在的商业空间还有多大?

2015年夏天,耐克以8年10亿美元的价格与NBA签下球衣赞助合同,每年1.25亿美元,而此前阿迪达斯合同总计仅有11年4亿美元,每年约合3600万美元。

这个拥有NBA最多签约球员的品牌,如今终于把自家的Logo印到了NBA球衣上。

在9月份的新球衣发布会上,作为营销高手的Nike,对球衣样式和标志进行了独特的设计,还将通常的主客场、复古版等等的球衣称谓进行了更改,并设立了独特的连帽衫。此外,新球衣的变化还有一个是科技感。在球衣下摆尺处将有一块NFC技术芯片,搭配全新推出的Nike Connect应用,给球衣附加了全新的社交技能。

与新赛季NBA球衣一同出现的,还有球衣广告位赞助的开放。

以湖人新赛季主场战袍为例,我们可以明显发现,NBA的新赛季球衣,除去Nike的Logo之外,还多了一个广告位开放。

2016年4月,一直坚持品牌纯净化的NBA终于松口,官方宣布将开始试行为期三年的NBA球衣广告赞助开发计划,从 2017-18 赛季开始,NBA球队球衣前大约 2.5 英寸×2.5英寸的区域将会出现赞助商的标志。

当时 NBA 联盟估计,每支球队在球衣广告方面的年收入会在 400 万到 600 万美元,如此一来,整个联盟的收入总额就会增加1.2亿到1.8亿美元。到了今年9月份,卫冕冠军勇士队又与日本乐天株式会社签下了每年2000万美元的天价合同。

截至9月22日,已有17支球队签约了球衣广告。球衣广告的出现,预示着NBA已经渡过了品牌塑造时代,经过了几十年充分生长的商业价值,在球衣广告上得到了极致的体现。

此前讨论近五年的球衣广告,终于如愿以偿,而这个尝试的背后,其野心并不只是球衣。

此前在通过球衣广告决议时,萧华便表示:“这一举措,并不会影响到比赛本身。而除了给球队增加一些收入外,通过这一方案,也给联盟的商业合作伙伴、有兴趣和球队合作的广告商们,多出一些展示的空间。”

不断寻找更多的商业空间,这是辅佐大卫-斯特恩22年的亚当-萧华仍在努力的方向。虽然勇士队贵为NBA的第一高价,但与日本乐天株式会社2.2亿欧元赞助欧洲豪门巴塞罗那的赞助合同相比,仍有着不小的差距。未来在球衣广告及其他细分领域之外,伴随着NBA前进的脚步,或许还有更多可挖掘的商业空间。

附:NBA球衣广告商与价格全列表

关键词三:周琦

拿下周琦牵手姚明,火箭队期待中国市场再爆发

休赛期最具有话题性的球队之一,无疑是火箭队。

在夏天大交易中得到了克里斯-保罗之后,球队又以22亿美元的价格出售,市值在24年时间里上涨了19倍,也刷新了北美职业球队出售记录。

当然最让中国球迷魂牵梦绕的,还是去年在第二轮被火箭选中的周琦,如今终于能登上这梦寐以求的舞台。这也是2012年易建联回国后,时隔五年再度有中国球员正式登陆NBA赛场。

周琦成为中国篮球的独苗,不单是因为他优秀的身体素质和篮球天赋,也在于火箭队在中国的商业布局。早在今年2月份,火箭队CEO泰德-布朗特地组建了一个以三个中国成员为核心的团队,专门负责中国市场,希望继续进军中国市场。

在姚明时代尝到甜头的火箭队,仍想要继续在中国市场有作为。

2015年牵手姚明的水性科天在今年2月份成为火箭队官方合作伙伴。此前火箭队的中国赞助商还包括:燕京啤酒、匹克、方正集团、安踏、昆仑润滑油、统一企业等等,休城也是整个NBA与中国企业合作最多的球队之一。

此前据多方媒体爆料,周琦的合同为新秀底薪,第一年为81.56万美元,四年总价约556.5万,不过仅有第一年有保障。对于他本身的新秀合同支出,周琦给火箭队带来的潜在市场收益,对于火箭高层来说显然是一笔划得来的买卖。

这份合同对于周琦来说并不比呆在CBA高多少。2013年,新疆男篮与一场CBA未打的周琦签约了一份8年4500万的天价合同,伴随周琦而来的,还有各大品牌赞助商。前赞助商李宁曾以1年10万签下十几岁的周琦,到了2015年,有消息爆料,耐克给周琦开出了1年1000万的天价赞助,抢走了这位新星。

周琦能够进入NBA自然是好事,提升自我能力的同时也带来更高的商业价值,有姚明在前,中国球员们变得有章可循。另一方面,无论是国内的球迷还是俱乐部,都期待能够有更高水平的中国球员,来拔高中国篮球的生长环境,这对于处在新时代的中国篮球来说,有着巨大的推动作用。

但周琦的NBA生涯仍然具有巨大的不确定性。上赛季CBA夺冠的经历,能否让他适应NBA还是个未知数,而想要继续扩增自己的商业版图,对于目前仅仅入围激活名单的周琦来说,要做的还有很多很多。

关键词四:社媒

社媒不息,营销不止

9月中旬,NBA总裁亚当·萧华宣布推特(Twitter)将成为NBA社交媒体服务商,在推特之前,NBA并没有流媒体版权交易,如今,流媒体版权的出售情况正在迎来新的改变。

实际上,社媒与赛事的关系并不复杂,二者在移动互联网时代之下渐渐越走越近,体育内容与社媒平台相辅相成,不仅能够给联赛带来版权收益和影响力,也帮助各个社媒平台扩大了收益和商业空间,进一步拉近了双方与用户之间的距离。

体育与社媒的契合度堪称完美,这也促进了双方的共同生长。但Twitter并不是第一家靠拢体育赛事的社媒平台,同样出手的还有Facebook、YouTube、谷歌和亚马逊等平台。而这些社媒关注也不单单是NBA,还包括NFL、MLB、NHL、美网和NCAA,以及纳斯卡等小众运动。

移动化趋势下,积极拥抱社媒,成为NBA在稳固甚至扩增商业版图的一大利器。而对于上任三年的萧华来说,让NBA变得更新鲜、更贴近人们的生活,也是他一直在追求的。

“对于赛事直播来说,有线电技术是有局限性的,我认为其他平台也会做同样的事情,而它并不会受到电缆和卫星的限制。”萧华说道,“NBA的比赛,或许三到五年之后,将会看起来非常不一样。”

此前2K推出的NBA VR游戏

而如今,萧华的愿景正在不同方面得到实现。10月17日消息,NBA 和 NextVR 再次合作带来本赛季的 VR 点播服务,支持三星 Gear VR、谷歌 Daydream View 观看赛事。届时,球迷可以购买联盟通 VR 直播版来观看多达 27 场的比赛,也可以花费 7 美元观看单场的 VR 比赛。

除了 VR,NBA 还推出了 AR 游戏应用《NBA AR》。用户可以通过该应用进行投篮游戏,得分可以分享至社交媒体,进入 NBA 游戏榜单。虽然目前VR和AR的效果尚未可知,但仍可以看出NBA在观赛体验和科技上追求,NBA做出了新的开始。

关键词五:电竞

电竞也是NBA的主场

观赛之外,NBA在电竞的布局也非常明显。今年2月份,NBA官方和NBA2K的制作公司Take-Two达成协议,将开始组建NBA2K电竞联赛。三个月之后,NBA电竞联赛终于尘埃落定,首届NBA 2K联赛将于2018年亮相。

据了解,目前确定参与的球队有勇士、骑士、凯尔特人等17支球队,每支球队都已同意参加三年,每队价值约75万美元。比赛将在NBA2K18平台上进行,比赛由5名签约的玩家组成。按照规则以自建球员的形式,设置固定的能力值加点上限以平衡球员能力,可以自由按照需要加成出“神射手”、“篮板高手”等各种类型的角色。

在2K电竞联赛中,玩家将通过和NBA完全同步的常规赛、季后赛来决出总冠军,总冠军球队将获得由2K公司提供的25万美元的奖金。虽然这相较于上千万的顶尖电竞赛事来说,还算不上影响力巨大,但NBA的此番尝试,无疑也给了体育游戏机会。

未来,联赛+体育游戏的模式能否有所成就,还要期待新赛季的答案。

新技术、新球衣、新的队伍和不少新规则,将从新赛季开始彻底改变NBA的面貌,联盟的新鲜劲正透过所有的改革和规定,传递给每一位球员、赞助商和全世界的球迷。

“ 真正属于萧华的NBA时代,就要开始了!”

作为一个高度且严密商业化的联盟,NBA 在商业开发、品牌推广和文化培养上,都早已建立起了成熟的模式,而如今这些仍在不断改变、仍处在调整和变化当中,这些对于我们国内的联赛来说,都是值得思考、推敲和尝试的。

体育联赛创新的精神,仍在这个庞大的商业帝国中得到了极致的体现,尤其是在面对 NFL、MLB 以及各类赛事的夹击中,NBA 仍然稳稳地走在自己的发展节奏上。但无论如何的变动,NBA不变的还是它带给球迷们的精彩比赛,这其中的激情、碰撞、欢呼和遗憾,以及哪些动人的故事和教给青少年们的人生哲学,才是体育联赛商业化的根本。

在新的赛季,“如何让NBA更好看”,仍是留给55岁的亚当·萧华最大的命题。

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