半机器人时代到来,前沿仿生技术提前看 | 日日黑科技

摘要: Cyborg Technology,即“半机器人技术”能代替人类残缺的四肢、器官和感官功能,甚至可以增强和拓展我们的身体机能。

如今,科技产品与我们肉身的融合程度已远远超过几十年前人们的想象。最前沿的科技能够让我们畅想未来,但目前它们最大的用处,还是帮助残障人士。Cyborg Technology,即“半机器人技术”,能代替人类残缺的四肢、器官和感官功能,甚至可以增强和拓展我们的身体机能。

钛媒体搜罗了目前该技术最先进,也是最令人惊艳的几个产品实例,它们向我们展示了人类在科技发展的道路已经走了多远,以及未来我们能走多远。

能“听”到颜色的触角图片来源/ddd

Neil Harbisson在TED讲台上展示能让自己“听”到颜色的设备。图片来源/futurism.com

社会活动家和艺术家Neil Harbisson一出生就活在黑白世界中,看不见其它颜色。

2004年,他决定改变这种状况。他在头盖骨背面下端的位置镶嵌了一个类似动物触角的电子设备,它能将光波的频率转换成声波的震动,让大脑通过这种转换“听到颜色”。这个设备可以感知的光频甚至超过了人类可见光的范围,允许他听到人类肉眼看不见的光,比如紫外线和红外线。

“软件和我的大脑没有区别,或者说我的‘触角’与身体其它部位没有区别。与机器(cybernetics)的结合让我感觉自己就像是科技产品一样。”他接受《国家地理》的采访时说。

然而,一开始Harbisson对自己身体的改造不被社会接受。 当他的“触角”出现在他的护照照片上时,英国政府来找他麻烦了,但是他找到政府部门让他保留这个设备。最终他赢了,成为第一个被法律承认的半机器人(Cyborg)。

卢克机械手(The LUKE Arm)

DEKA公司开发的“卢克机械手”(名字来自《星球大战》角色卢克·天行者)是一种非常先进的假肢,能够实现和真的胳膊类似的功能:这个机械手可以根据每个人定制,安装在断肢或是肩膀上。同时在肌肉上安装一组电极,用来感知使用者的想法。

简单来说,机械手上一个特殊的马达提供了一种反馈机制,在与各种各样的物体接触中模仿人类的反应。戴上假肢之后使用时只需要“想一想”,LUKE 机械手就能知道你的意图,然后做出想要的动作。

虽然肌肉电信号远远没有神经信号那么精确,使用者要经过大量训练,但目前,卢克机械手可以完成拿钥匙开门、吃汉堡、拉拉链甚至刷牙梳头等精细的动作。使用者可以通过控制安于脚上的各种开关来操控多种关节。

这个设计得到美国国防高等研究计划局(了解更多关于DARPA的信息,请参见钛媒体此前报道《现实版神盾局,扒一扒 DARPA 那些脑洞大开的研发项目》)提供的资金帮助,并于2014年得到了美国药品监督管理局的批准许可。2016年末,美国陆军率先向伤残军人提供卢克机械手用于复健。如今,平民患者也可以购买卢克机械手,后者标价10万美元。

大脑控制型仿生腿(Mind-Controlled Bionic Leg)图片来源/RIC

图片来源/RIC

西雅图的一位软件工程师Zac Vawter是首个使用大脑控制型仿生腿的人。因为一场事故,他不得不接受截肢手术,失去了一条腿。

这种技术创于2003年,它能将大脑的信号转换成身体的运动,被称作是“特定肌肉神经移植术”(Targeted Muscle Reinnvervation)。Vawter的假肢具有创新性,因为它是第一条运用此种技术的仿生腿。
图片来源/singularityhub.com

安装了仿生腿的Vawter在爬楼梯。图片来源/singularityhub.com

2012年,Vawter在他的仿生腿的帮助下爬上了有2100个台阶的芝加哥西尔斯大厦,一共花了53分9秒钟。(本文首发钛媒体,译者陈锴综合自外网。)

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