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多方共享的CDN格局下,行业鼻祖 Akamai 如何领导下一代CDN变革?

摘要: CDN的市场正在逐步从60亿美元的市场向230亿美金-240亿美金的全球市场演进,在这样一个所有人都能够去参与、去分享的市场上,Akamai要做的的领导“下一代CDN变革”。

Akamai Web业务部全球售前副总裁Maha Pula

Akamai Web业务部全球售前副总裁Maha Pula

CDN行业的快速发展正驱动从业者不断进行快速变革。

互联网对于用户行文的彻底改变下,一方面,在几秒内获得信息对任何人来说都变得轻而易举;但另一方面,网站元素像社交网络的小插件、广告、跟踪脚本以及网页字体等的不断增加,让网页内容变得很繁杂,影响了网站的性能——页面内容越繁杂,等待页面完整显示的时间就越长。

作为“互联网网速加速器”的CDN,其作用正在逐渐凸显。而提到这个行业,绕不开CDN的发明者目前也是全球第一家CDN提供商Akamai(阿卡迈)。

根据Akamai 2016年全年收入情况看,在过去的2016年,总营收达到23.4亿美元,盈利3.1亿美元。在这家CDN鼻祖看来,CDN行业目前显现出三大趋势:

第一,提升网站性能成为许多公司业务战略的重中之重;其次,用户不仅希望获得始终可用且安全的在线体验,而且还要保证个人或企业的资产都能得到保护;最后,在如今蓬勃发展的CDN市场,其巨大的潜力使得包括阿里云、腾讯云在内的各大云计算巨头纷纷杀入。中国CDN市场格局由原来的双雄鼎立,瞬时变成了群雄逐鹿。

在如今国际化趋势加速的中国企业级市场,扮演着企业出海重要技术角色的CDN,未来应如何发展?越来越多的竞争者纷纷入局,作为传统第一大CDN服务商,Akamai将如何领导“下一代CDN”的变革?

围绕这些问题,钛媒体同Akamai Web业务部全球售前副总裁Maha Pula女士发起了一场对话,详细揭示目前CDN所带来的变局,以及未来的机会:

CDN演变的四个阶段

我们知道目前整个CDN市场趋于成熟,像直播、游戏、视频、APP、网购等方面对CDN的整体要求也出现增强趋势。然而CDN从诞生到现在,该技术也经历了一个漫长的演变过程。

第一个阶段是从1998年Akamai发明CDN技术架构到2000年初。这个阶段伴随着互联网的第一次泡沫和破灭。雅虎也正是在这时崛起。当时CDN解决的基本是内容和图片的缓存问题。事实上直到今天,很多CDN服务商依然在做这些事情。

第二个阶段大概是从2003年到2010年前后。在这个阶段,互联网中诞生了一些新行业,譬如电子商务;互联网内容也不再仅仅是传统的简单页面,还出现了交易页面,CDN开始承载一些动态请求。

第三个阶段是从2010年之后到2014、2015年。这时,互联网开始变得移动化和富媒体化,CDN服务商纷纷开始研究如何针对移动应用场景和高清内容进行优化。

第四个阶段也就是目前我们所处的阶段。CDN开始更多地与客户的业务相结合,同时也承载了更多的功能和业务逻辑,譬如边缘计算等。另外,安全也成为了CDN的重点发展方向,CDN在发展过程中逐渐演变成了最大的云安全防护平台。

“Akamai其实不仅是CDN的发明者和第一家CDN的提供商,我们也一直引领着CDN行业的创新和变革,所以我们把自己称为‘下一代的CDN’,我们正在引领这种变革。”Maha对Akamai未来的机会充满信心。

目前,用户的预期越来越高,他们期待“最好”的在线体验。无论是FSI、电子商务,还是其它行业,性能都会直接影响到它的转化率,即有多少人可以变成你的客户。现在用户的体验和忠诚度已经不能用“分钟”和“秒”来衡量,而是用“毫秒级”来衡量。每个毫秒,根据Akamai的研究,都会对用户的转化和体验有影响。

另外,数字化的转变,对企业来说是一个必须的趋势。企业不仅需要遵循传统,注重优化、降低成本,提供更多的计算灵活性,更多的需要将考虑的重点放在怎样提高用户体验,怎样才能影响用户的决策,如何在适当的时候把能影响他决策的信息用最好的体验去传递给他。

Maha认为,企业要做的已经不仅仅是简单的通过英特网传递信息,而是通过互联网去影响用户的决策过程。并且支持用户在做出决策之后,在网络上做交互的、交易型的行为,这对于CDN行业来说,是用户需求转变最大的一个地方。CDN现在已经不仅仅包括传输内容,还包括内容的快速更新、动态交易的优化,甚至包括安全等方面。

因此,与合适的CDN提供商合作对业务至关重要。何谓“合适的CDN”?基本要求是:无论对于内容丰富的网站、使用蜂窝网络的智能手机,还是以广播规模传输到超高清显示屏的4K流媒体内容,它都能够改善用户体验、能够根据实时环境进行优化。它还必须能够消除复杂性,保护网站和托管在云端的应用程序,以及成就灵活的企业。更重要的是,它必须具有前瞻性而且不断发展。无论是现在还是将来,CDN都需要了解和预测互联网及其用户不断变化的需求,并帮助客户在这样的环境下蓬勃发展。

CDN市场上有众多产品,然而这些产品在平台架构、软件功能和支持服务等方面参差不齐,从而导致网站性能、终端用户体验以及上述各个关键因素都存在巨大差异。要满足企业在当今和将来的互联网上经营业务的需求,CDN必须符合以下四个相辅相成的核心要求:

一、高度分布式架构:这是用于优化性能、可靠性和规模的基础交付平台。

二、一系列领先的性能服务:能够提供最佳体验,同时降低交付Web和媒体内容的复杂性。

三、完善的安全功能:具有所需的规模、可见性和专业技术,能够实时防御不断演变的攻击。

四、为灵活的企业提供支持:无论企业需要精细的自助服务平台控制,还是高水平的专业托管服务,都可满足企业的需求。

而Akamai正在领导并定义这种CDN的核心要求。

与多“云”参与的CDN市场,形成互补关系

当下,CDN的重要性对于用户和行业来讲已经毋庸置疑。而CDN的平台,即CDN构建在一个怎么样的平台上,却是一个非常主要的区分点。对于用户来说至关重要的一点是该平台需要十分稳定可靠。在这一点上,Akamai所提供的CDN在这个市场上已经扮演了一个十分重要的角色。

同时,CDN的市场是一个非常蓬勃发展的市场。它正在逐步从60亿美元的市场向230亿美金-240亿美金的全球市场演进。在这样一个所有人都能够去参与、去分享的市场上,Akamai如何去做一个真正的领导者,Maha认为Akamai有三大优势:

首先,Akamai云交付平台在全球的覆盖和扩展可以给予其客户无与伦比的地理区域和市场的覆盖。

其次,丰富的行业经验。作为CDN的发明者,Akamai已经有多年的积累。大量的行业技术顾问可以针对不同行业特殊的需求,提出对应的解决方案、解决行业的问题。

最后,完整的产品线以及解决方案的产品线。Akamai不仅可以做缓存这样的基本功能,更多地会考虑整体的用户体验度,继而做出产品创新。

尽管近两三年内,随着大批云厂商进入CDN领域,在很大程度上影响了CDN市场格局,让传统CDN厂商面临前所未有的压力。但与此同时,CDN新势力凭借着技术创新、颠覆价格、创新商业模式,以及用户需求爆发式的变化,如网络直播视频、VR/AR、竞技游戏、大数据、4K高清视频等,也将动态CDN的应用推向了历史发展的潮头。

然而CDN的爆发源于互联网,但令人遗憾的是,CDN本身的成长速度却要落后于互联网。根据Akamai2017年第一季度财报显示,Akamai在2016年的业绩同比增长12%,作为全球CDN的领导者,这样的成绩相比于亚马逊AWS和微软,甚至阿里云每年超过100%的成长速度,确实差强人意。

对于传统业务驱动型的CDN,正在逐渐被云计算时代的技术驱动型的CDN服务所取代。技术型CDN服务商意味着将会获得更多的市场机会。

但在Maha看来,这些云厂商更多地跟Akamai形成互补的关系。Akamai在全球范围内和很多的云厂商有合作,并共同帮助客户做数字化转型,让他们更成功地使用混合云、公有云服务。同时,Akamai也给用户提供安全保障以及用户体验方面的优化。“整体来说,我们认为云的方案和CDN的方案是一个互补的角度。它们共同去推动这个企业的数字化变革。”

作为行业的领导者和第一家CDN提供商,Akamai在过去的很多年里一直非常显著地投入在全球布局上,目前已经有了覆盖全球的节点部署。在满足用户对节点资源与带宽资源的强需求,以及质量与成本的弱需求之间的平衡方面,Maha表示:“我们不会仅仅坐在公司里面去想‘我们在哪里要增加部署、增加带宽’。更重要的是,我们会紧紧跟随客户的业务需求,先和客户进行非常紧密的协作,了解他们的业务要拓展到哪里,他们的需求是怎么样的,与此相应,我们会有一些投入去继续扩展和充实我们的平台。所以我们可以做到在客户的需求实际发生之前,已经做足准备去支撑他的业务,这也是我们的客户愿意和我们紧密合作,给我们一些反馈的原因。”

客户对Akamai的信任,并不都是来自于Akamai在全球有20多万台服务器,有超过100多个国家的部署,而是他们信任Akamai的品牌。“对于我们来说CDN的‘成本’和‘质量’并不是一个取舍的折中关系。当然,我们的成本要控制在客户的预期范围内,但我们更重视的是客户的信任、品牌以及服务质量。”

Akamai为企业安全赋能

现今,针对Web应用的攻击日渐严重。据Akamai《2017年第二季度互联网发展状况安全报告》显示,该季度全球Web应用攻击次数超过3.62亿,相比2016年第二季度增长25%。而在过去一年,全球有98%的Web应用程序受到过攻击,95%的企业Web应用有严重漏洞,总体上平均每个企业网站有13个漏洞。

由此可见,DDoS和Web应用攻击再次呈现上升趋势,攻击者在不断寻找企业防御的漏洞。而中国仍是全球网络攻击的主要目标,在2017年第二季度共遭受到近6百万次攻击。

为此,使用WAF(Web Application Firewall)来防御各式攻击已经成为大势所趋。但WAF作为当今市场上最复杂的安全技术之一,目前还面临着诸多技术瓶颈。

受限于技术,企业很少有真正能部署WAF的运维人员,也没有足够的安全人员管理WAF或进行威胁报告分析。没有专门的管理,意味着WAF配置可能随着应用程序的更新而迅速过时、失效,面临误报风险。47%的安全组织表示必须安排五名以上的全职员工来正确管理WAF。

另外,传统的WAF需要消耗大量CPU和内存资源,其性能往往受限于硬件规模——防御应用层攻击需要WAF进行大量的计算处理,将流入的HTTP流量与预设配置文件进行核对,这需要足够的硬件设备资源来承担消耗。规模不足的WAF解决方案可能降低所保护应用程序的性能。

而Akamai在2009年推出的WAF解决方案,成为全球首个基于云平台的WAF。与其它传统解决方案不同,Akamai基于专有的规则引擎Kona规则集(KRS),使用灵活的规则与异常评分模型来识别恶意请求,能更好地保证防御的准确性和对最新威胁的可见性。另外,Akamai的WAF具有自动测试框架,每日进行闭环测试,以持续测量KRS的整体准确性。更重要的是,Akamai将WAF与云服务相结合,使其易于部署、更易管理。

此外,Akamai每个季度也会发布自身的《互联网发展状况报告》和《互联网发展状况安全报告》。对于所有的客户、互联网上的读者,甚至不是客户的群体都是开放的。这个报告中会有一些行业性的趋势分析内容,例如针对金融行业,报告中会列出这个季度该行业面临的一些常见威胁以及建议的应对方法。

“我们最近出版的《2017年第二季度互联网发展状况安全报告》中,会涉及一些DDoS攻击的趋势和应用层攻击的趋势。比如:如果发现DDoS全球攻击的次数增长了28%,我们就会把这些关键信息分享给行业客户,提供给他们一些防御建议,向他们解释这些攻击为什么会发生、如何发生,以及黑客会使用的攻击手段,最后分享给他们具体的防御措施以及一些成功防御经验。”

Akamai还帮助客户去防护互联网爬虫对它的网站造成的压力,这些爬虫会给网站造成额外的带宽上的压力,并造成计算上的压力,甚至一些恶意的爬虫还会做一些恶意行为,使营收造成损失。比如,在航空业有一种“恶意订票”爬虫,会给客户的营收带来直接损失,Akamai成功地帮助这类航空业的客户,减少了这种损失。所以Akamai看重的是用户本身和该用户所在的行业需要什么,以及怎样才能最大化ROI。

助力中国企业出海

从权威机构发布的相关报告可以看出,在未来整个互联网分发的流量将呈现出翻倍甚至是数倍的增长。无论是运营商、CDN还是云计算平台,都需要快速扩张业务、去适应客户需求。而前沿的技术、更低的时延、更高清的视频、更个性化的应用内容分发、更安全的网络环境等,都是CDN在未来几年需要关注和努力的方向。

而对于Akamai来说,帮助中国企业出海却是在全球增长最快的生意之一。

Akamai对于中国的策略是帮助中国的企业去拓展海外的业务。比如:Akamai一直支持“一带一路”的倡议,帮助中国企业在“一带一路”相关的国家增加贸易、拓展业务范围。由于这个倡议,或者由于中国企业在越来越多的走全球化之路,中国的金融业、电子商务以及运输行业全都在出海,都在走出去。

“他们需要的是一个像Akamai这样的战略合作伙伴,可以在‘出海’的时候为他们提供强有力的支撑。”

为此,Akamai将继续在这方面加大投入,更好地帮助中国企业在国外提供最优化的用户体验和地理位置的覆盖。同时,除了性能和用户体验这一方面,在安全上也将持续帮其提供快速、安全、稳定的全球化体验。截止目前,Akamai的这一生意已经覆盖了各个行业,包括:媒体、电商、金融、制造业。(本文首发钛媒体,作者/徐有伟)

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徐有伟
徐有伟

钛媒体记者,关注企业服务,金融科技等领域,可联系电话:18310567783(微信)

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