《托马斯大电影之了不起的比赛》给中国低幼动画“上了一课”

摘要: “史上最挤”国庆档转眼就到了。当人们聚焦在谁将成为今年国庆档最后的赢家时,今年的十一小长假,哪部电影更有“营养”且老少咸宜呢?

“史上最挤”国庆档转眼就到了。早在一个月前,国庆档“排位赛”就吹响了号角。期间有《心理罪城市之光》《芳华》等影片的撤档,也有《缝纫机乐队》《空天猎》两部影片的提档,在各种宣传造势下,今年的国庆档似乎比往年更加热闹!

不过,当人们聚焦在谁将成为今年国庆档最后的赢家时,文创资讯其实更关心的是,今年的十一小长假,哪部电影更有“营养”且老少咸宜。

最终,来自英国的动画电影《托马斯大电影之了不起的比赛》(下文简称《了不起的比赛》)进入了文创资讯的视野!

超级大IP“托马斯”的前世今生

好莱坞一向擅长把车类作拟人处理,像《变形金刚》《赛车总动员》和《机器人瓦力》都是如法炮制屡试不爽,和这些汽车形象相比,《了不起的比赛》的故事主人公托马斯是更资深的元老级偶像,自六十多年前,英国人奥德瑞在《铁路系列》故事中塑造了他,这个软萌萌的小火车头形象就开始在童话、玩具、游戏、影视等各个领域给孩子们带来快乐。

其实,在中国,无论是大人还是小孩对“托马斯”小火车都不会太陌生,早在2009年动画片《托马斯和他的朋友们》就曾登上过中央电视台少儿频道,2016年《托马斯和朋友们:多多岛之迷失宝藏》也首次在中国大陆上映。而即便你没有看过这些动画作品,但在商场、超市、玩具店都随处可见“托马斯”的衍生品。

那么,“托马斯”是如何诞生的,又是如何风靡全球的呢?这恐怕要从《托马斯和他的朋友们》这部动画作品说起……

1984年,距英国工程师斯蒂芬孙正式发明蒸汽火车头已经过了170个年头,而在此时的英国乃至世界范围来看,火车已经成为市民日常生活中必不可少的交通工具。在这样的背景之下,《托马斯和他的朋友们》作为一部专注描述火车头生活的儿童动画连续剧,正式登上历史舞台。

而今,《托马斯》系列在英国基本算得上是国民级动画,这部依托于工业崇拜诞生的动画作品,到今天也有了33年的创作历史,并已经拥有了三百多集的动画和十一部大电影,被翻译成40多种语言,影视剧、图书发行覆盖100多个国家和地区,备受全球小朋友喜爱的“托马斯&朋友TM”早已成为最经典的国际IP之一,其玩具周边更是风靡全球。

《了不起的比赛》正是改编自风靡全球的英国老牌动画“托马斯&朋友”,该动画集中反映的“友谊、忠诚、梦想”的故事为孩子们带来了快乐。而《托马斯大电影》则继承了这种高度的艺术水准和思想内涵,“做个有用的人”的简单哲理始终贯穿影片主线。

《了不起的比赛》是继《托马斯和朋友们多多岛之迷失宝藏》之后,《托马斯》系列的第十一部大电影作品,由中国电影集团公司引进,华夏电影发行有限责任公司全国发行,主要讲述了多多岛之外的大陆上正准备举办了不起的火车比赛,所有火车头都蓄势以待,但只有真正优秀的火车头才能被选中参加比赛。

于是,萌逗火车头托马斯不断改变自己去适应规则,到最后托马斯终于发现,其实一味的改变自己是不对的,人一定要做自己,发挥自己的长处,只有这样才不会随波逐流,才能真正找到适合自己的位置。

其实《托马斯》系列能够在世界范围内引起这么大的反响,与其本身的文化素养,所传递的教育意义不无关系。从主题上看,每一部的《托马斯》大电影都涵盖了孩子成长的一个主题,这其中包括了友谊、责任、忠诚等一系列优秀的品质。

除此之外,魔性的表情也是《托马斯》系列被广为人知的原因之一。因为是火车头,除了喷漆和外形,那就只能在面部表情上做形象区分,其实到了今天,在《托马斯》系列中出场的火车头已经有一百多个,《托马斯大电影之了不起的比赛》中又加入了14个全新的形象,可见制作团队对火车头的面部形象和表情的挖掘已经到了一个丧心病狂的地步。可以预见到,《了不起的比赛》上线之后,表情包斗图党们又将展开新一轮的拼杀了。

当然了,《了不起的比赛》真正进入文创资讯法眼的,不是它的名气,而是它的“内涵”。

寓教于乐,一本成长“教科书”

托马斯风靡天下数十年,如今大电影的全新上映,自然是让孩子们欢天喜地的一场狂欢,文创资讯在看完这部电影后发现,该电影不仅适合孩子们,大人们也是一样可以在曲折又励志的故事中得到紧张刺激的体验,顺便也能找回一点童心,合家欢效果十分显著。

影片再一次运用了比赛这一系列经典元素,讲述了托马斯想要参加了不起的火车比赛,却遭到了大火车头们的嘲笑。他们觉得托马斯的身形不够高大威猛、速度也不够快,很难与世界各地最优秀的火车们匹敌。改变造型、添加装饰……参赛心切的托马斯想尽了办法,但最后计划全部泡汤。

勇气加智慧,以及一颗正直的心,使托马斯历尽波折,包括一个面对强大的对手,认识了第一个中国朋友勇宝,并且和艾西亚在共同面对困难后,有了默契一起冲向终点,一波三折而又激动人心的故事告诉大家一个道理,那就是无论你是人还是火车头,都要勇敢做自己,不随波逐流才能实现目标,赢得朋友和对手的尊重。

在《了不起的比赛》中不止一次的提到两句话:做好自己才是最大的成功,做好自己就是成功。平心而论,观众从影片里感受到的尽是激励和成长。

《了不起的比赛》将主题聚焦到了“做自己”上面,通过托马斯在别的火车头路上不断碰壁、最后在自己最擅长的转轨上为多多岛赢得荣誉的故事,告诉孩子要了解自己,挖掘自己的潜能,并让孩子们认识到友谊的可贵。没那么多弯弯绕绕,也没那么多阴谋诡计,《了不起的比赛》纯粹在一些真善美的层面进行了挖掘,真的可以说是一部正能量满满的动画电影了。

作为一部拥有成功玩具和游戏的童话大IP,《了不起的比赛》因为强烈的游戏感,使之突破了年龄的界限,作为孩子家长,可以通过影片,体验到那些年和小伙伴在幼儿园里一起玩着小火车看着童话书时的温馨,小朋友们则可以通过影片,得到很多启示,包括对科学的认识,对友谊的理解,还有本片所主张的“做了不起的自己”的主题,都能够有所收获。

有创意有诚意,“合家欢”电影首选

不得不说,《托马斯大电影之了不起的比赛》的创作难度其实是特别大的,首先在故事上要打开想象力,火车比赛不像平常的赛车,不可以随意的漂移和碰撞,比赛中每辆火车头都有自己的轨道,如何在轨道上演出争先恐后的精彩,需要在情节上有更细致极生动的编排。

显然,本片做到了这一点,无论是小托马斯奋力向前冲的热情,还是几个火车竞速时的战术和策划,都非常的鲜活有趣,让观众在观看过程中始终既紧张又振奋,而时也会为人物的成长而共鸣。

在讲好故事的基础上,影片高水准的画面制作也是值得点赞。小火车们在比赛中飙车的激烈场面,快速切换的画面极富速度感,车轮飞驰喷溅的火花、急速倒退的铁道以及气压表的猛烈转动都处理得细腻到位,在细节的把控上也始终是高水准的制作。除去飙车场面给观者带来刺激,其油画般的逼真视觉效果,营造的真实唯美的画面也让观者走进了曲折离奇的旅程中。

事实上,影片在角色设定上也是别有用心。除了把世界各地的全新火车头完美的聚集在一起,还融入了令人惊喜的中国元素,头戴传统虎头帽的火车头勇宝看上去亲和力十足,亲切而忠实,被漆成象征喜庆的中国红,格外的喜庆。

同样,煤水箱上绘了一只老虎,老虎充满了生命力,代表着一种不断进步追求成长的精神,就像勇宝一样,也是一个有故事的火车头。而印度的艾西娅,法国的艾迪安,美国的维尼和巴西的劳尔,同样也因为各有特长而给人留下深刻的印象。

值得一提的是,音乐则成为影片中最大的法宝,在不同的环节,都会有欢快的音乐呈现,和剧情完美的融合在一起,也让人瞬间觉得这些火车头仿佛身边的老朋友,每个都像精灵般的耀眼,不仅充满个性,同样也让观众可以和音乐的节奏一起摇摆,相当的流畅和舒适。

让人意外的是,影片还有与观众互动的环节,在结尾时还由托马斯在银幕上向小朋友们提问,很多观影的小朋友们一起大声喊出答案,这种有趣的方式是笔者以前从未见到过的。

必须认可,《托马斯大电影之了不起的比赛》是一部技术非常成熟,而故事和情节极度打动人心的动画片,如果想要在这个九月来一起欢快而又舒心的亲子合家欢观影,显然是首选。

《了不起的比赛》给中国低幼动画上了生动的一课

玩具可以陪伴孩子度过美好的童年,而一部优秀的电影则可能会影响孩子的一生。优质的动画电影更像是孩子心灵的导师,这种视觉感染力是普通的说教无法达成的。

然而,摆在眼前的却是国内低幼动画电影在长久的热情与期盼中,难以呈现精品内容以及优质IP,在国产儿童动画局面迷茫以及乏力的困境之中,如何突破瓶颈创作出高质动画值得我们去深思和探讨。

一直以来,儿童动画电影对创作人的艺术水平提出了很高的要求,要把平凡常见的东西幻化为神奇美妙的事物,把深奥复杂的道理变得清晰明了,这既要充满智慧又须保持童心。

大多数国产动画电影面向低龄儿童,会刻意讲简单幼稚的故事,或者说教味比较浓厚,却在童真、想象力方面表现不够,生搬硬套的形式导致无论是叙事还是内容都难以讲出好故事。

尽管这些年国产动画在特效方面有很大的进步,但相对于国外优秀的儿童动画电影依然有较大差距,制作水平有待继续提升。在讲故事以及制作水平欠缺的同时,国产儿童动画电影内容“充斥暴力、粗俗的语言以及灰色幽默”的诟病,比较让人堪忧。

常常观众掏高价观影却看不到好品质的作品,单纯的以低幼为借口制作的白开水无营养电影,一度引起家长朋友们的吐槽和热议。在种种内外原因以及复杂的动画环境下,优质的儿童动画电影目前在国内非常稀缺,因此国产电影需尽快走出迷惑,冷静崛起。

眼下,国产儿童动画电影发展陷入僵局,如何扭转局势,或许可以向正在热映的《托马斯大电影之了不起的比赛》身上找到自己的突破点。

(钛媒体作者:文创资讯,文/黄梅梅)

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