AI虚拟人、跨境二维码......微信正在北美市场寻找更多“小伙伴” | 钛媒体独家

摘要: 【直击 2017 TC Disrupt 大会】微信在今年的TC Disrupt上非常引人注意。显然,腾讯希望将微信在国内打磨成熟的基础能力,挑选合适的场景输出至其他国家。

钛媒体记者在2017 TC Distrupt 现场

钛媒体记者在2017 TC Distrupt 现场

钛媒体注:自2010年更名为“TechCrunch Disrupt”后,这个由美国知名科技媒体TechCrunch举办的创投大会已经走到了第八个年头。今年9月,TC Disrupt如期召开,在标配的创业竞技场、编程竞赛、炉边谈话等议程之外,钛媒体驻硅谷记者丁诗贝在今年TC Disrupt大会的现场,还看见了一个令人倍感亲切的标志——微信。

据悉,今年微信和TC达成了官方合作,主办方邀请到刚拿到腾讯战略投资的著名AI公司ObEN、摩拜单车、DFS集团及Carnival集团,这几家公司都在不同程度享受到了“微信红利”。

那么,微信在北美地区如何拓展市场?微信如何将社交、支付等价值输出给更多的跨国用户?以下是钛媒体发自硅谷的独家报道:

在北美,越来越多的企业和平台成为微信的合作伙伴,联合微信一起挖掘新的平台价值。

刚拿到腾讯战略投资的著名AI公司ObEN、摩拜单车、DFS集团及Carnival集团,都是微信合作伙伴名单中响亮的名字。密集合作的背后,和腾讯密集的出海需求有关。对于腾讯这样的巨头公司来说,出海已经从个别业务的试探,演变为有规划的战略布局,今年3月22日,微信就推出过WeChat Go(微信出境游项目),利用微信生态(公众帐号、卡券、摇周边、微信支付等)为每年超过1.2亿的中国出境游游客提供服务。

而在推出针对境外国内用户的服务之外,腾讯也希望将微信在国内打磨成熟的基础能力,挑选合适的场景输出至其他国家。

比如:给美国的AI 等高科技提供应用场景与触达用户的渠道;帮助在美国的全球化旅游、零售业集团更好地服务消费者;或者以微信支付和小程序为切入口,吸引更多企业进入微信生态。

AI技术,通过微信找到应用场景

今年1月的CES上,钛媒体采访了有一位中国创始人的美国AI公司ObEN 。ObEN所开发的人工智能包括人的声音重建、人脸三维重建、以及唱歌的人工智能技能。随后,ObEN获得由腾讯战略投资的500万美元,腾讯也基于自身的账户与社交场景,为ObEN提供了尝试AI技术的合适应用场景。

第一个是微信用户的个性化人工智能形象(PAI,Personal Artificial Intelligence)。

在2017 TC Disrupt的分会场,一副印度人面孔的ObEN CEO Nikhil Jain的PAI在大屏幕上说出“你好”并载歌载舞,吸引了大批观众。这些歌声并非录播,而是由AI技术自动生成,想换成读诗、唱日文歌也可以。

Nikhil的PAI在AR场景里唱歌

Nikhil的PAI在AR场景里唱歌

 “大家好,我是Adam的AI,我是地道的北京人……Adam不在的时候,我可以代替他讲故事、唱歌,唱得还比他好。”ObEN的COO Adam Zheng郑毅的PAI随后用中文说道,还做了个鬼脸。

ObEN COO Adam Zheng(左)及他的PAI(右)

ObEN COO Adam Zheng(左)及他的PAI(右)

在ObEN的战略规划中,每一个微信用户都将拥有这样的个人AI形象(PAI,Personal Artificial Intelligence)。“有了PAI之后,用户可以做出自己的个性化emoji。用户还可以装扮自己的PAI、或用于虚拟世界中的社交活动等等。” 郑毅对钛媒体说道。

通过微信开放平台,ObEN的公共账号可以直接给用户提供PAI。用户只需要关注ObEN的官方微信账号,拍摄一张照片并发送给这个账号,就可以获得迅速生成的个人AI形象PAI。据悉,该功能将于今年晚些时候上线。

这个AI形象有自己的“衣橱”,用户可以修改发型、服装、肤色等等。在所有支持ObEN的app里,用户都可以使用这个虚拟形象。这也意味着,最终,PAI不仅仅能被用于微信平台,而是成为用户在整个虚拟世界里的映射。

“PAI拥有主人的虚拟声音,能够形成一个非常完整的虚拟形象。这个虚拟形象可以被主人不受时间和空间的限制,传送到世界的任何地方替主人体验和做事情,应用很丰富。”郑毅说道。而明星的PAI也可以用来跟粉丝互动、替代明星参与广告活动等等,在现实世界里会有更多商业化应用。

不过PAI的出现也引起了人们对于AI形象版权问题的担忧。为了解决这个问题,ObEN刚刚宣布支持Project PAI——这是一个开源区块链协议,由Project PAI Foundation开发。未来所有用户创造及训练的PAI可以使用这个协议,区块链去中心化的特点会让每个人能拥有跟自己绑定的、独特的、可溯源的区块链认证的PAI,防止它被盗用。

微信阅读,也成为AI技术的另一个应用场景。

微信读书与ObEN的电音模拟技术后,用户可以选择明星、朋友、甚至自己的声音来给自己朗读APP里的书籍。根据钛媒体此前报道,ObEN的电音模拟技术来自于UCLA(加州大学洛杉矶分校)声学研究所及CalTech(加州理工学院),用户只需要读一小段文字,其技术就能获得独特的“声纹”,并产生多种语言、音调的模拟电音。

 “微信在用户反馈、产品设计、发布渠道上给我们带来很多帮助,他们的开放平台也非常友好。”Nikhil Jain对钛媒体说道。对于如同ObEN一样的技术类公司,当AI技术需要在一个场景中真正落地时,这个庞大又有效的平台意味着许多可能性。

除了微信和微信阅读以外,ObEN还在与腾讯旗下的智能平台、小微机器人等等部门进行内部测试。

“二维码”又重新流行起来

“美国整个旅游业,都在进行一个‘China-Ready’(为中国做好准备)的项目。”美国移动支付公司Citcon创始人及CEO Chuck Huang黄春波对钛媒体说道。

根据美国商务部数据,2016年中国赴美旅游游客数量已经连续13年保持上升之势,而且中国游客的总消费额已经超过英国等老牌旅游国家,跃居第一名,占比高达61%,也就是接近11亿美金。

“为中国做好准备”,其实就是为有着庞大购买力的中国游客做好准备。

而微信在其中扮演的角色有两个:

  1. 解决跨境购物的支付问题,把中国人已经非常习惯的微信支付推广到北美
  2. 凭借拥有海量用户的社交平台,帮助这些海外企业进行有针对性的营销

从去年年末开始,微信支付与Citcon合作,开始在北美市场推广微信支付。Citcon是一个支付及营销聚合平台,也是微信支付在北美唯一提供线上及线下业务全线支付解决方案的合作伙伴。

据黄春波介绍,如今微信支付已经和北美超过1000家商户开展合作,其中旅游业占了大部分,包括酒店、零售业、景点等等。

对于用户来说,在美国的支付流程和在国内的体验没什么差别,还是扫码付款。但对于腾讯来说,他们需要再加快步伐,至少他们眼下的挑战是:如何比自己在国内的最大竞争对手跑的更快。目前来看,支付宝在欧洲、北美、东亚和东南亚有 26 个国家的 12 万多家线下商店;微信支付目前登陆了 15 个国家和地区,支持12种外币直接结算。

然而为了确保微信支付完全符合美国金融体系的要求,在北美使用微信支付的流程如下:用户使用人民币支付——在微信支付端,由合作银行用外币进行结算——境外商户再用外币来给出一个价格。

根据微信跨境支付的官方介绍,款项到账后,微信支付会在24小时内根据结算银行提供的即期汇率进行购汇。清算资金到达5000美元后,系统会自动把资金转进商户的银行账户。

这个流程涉及的支付机构更少,所以能提供比信用卡更低的跨境付款费率,同时也减少了信用卡盗刷等风险。”黄春波解释道。

尝到甜头之后,微信在北美的合作伙伴动作在加快。“之前凯撒集团做了一个pilot test(试运行),本来准备明年再正式运行,但是看到结果之后,迅速提前了计划。”黄春波说道。

8月份,总部位于拉斯维加斯的凯撒集团宣布正式与微信支付合作。“现在Caesars旗下51家餐饮、零售、景点等等都能够使用微信支付。”凯撒集团的国际市场营销总监Claire Yang对钛媒体介绍道。

这段时间,只要消费者在凯撒集团旗下的商户使用微信支付,每个账户的前两笔交易都可能拿到“random rebate”(随机的返现),最高金额为888人民币。

就在这个月,奢侈品旅游零售商DFS集团也将进一步推动微信支付在北美的扩张——在三藩机场,DFS旗下四十多家商户将接入微信支付。

DFS亚太地区总裁Mike Osorio直言不讳,这些合作都是为了吸引购买力极强的中国观众,提升他们的用户体验。

未来,DFS与微信的合作将有四个方面:通过微信小程序提供更好的电商体验,这也让他们成为了第一家用微信小程序提供电商服务的海外公司;推动更多旗下商户接受微信支付;利用微信进行客户关系管理;利用微信朋友圈及公众号等形式打广告等等。

用户在到达机场之前,可以利用微信小程序提前预定商品,节省在店里寻觅商品的时间。“提前获知了用户的喜好和购买意愿,也让实体店能够更好地提供推荐和服务。”Mike说道。

除此之外,二维码和小程序本身,对于游客就是一个善意的信号,“让他们觉得这个商户已经对中国有了一定了解,也欢迎他们。”黄春波说道。

像微信一样众多互联网产品的价值延伸,正让北美成为距中国、中国互联网最近的地区。(本文首发钛媒体,记者/丁诗贝、编辑/苏建勋)

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本文系作者 丁诗贝 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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丁诗贝
丁诗贝

钛媒体驻硅谷记者

评论(3

  • 葱葱 葱葱 回复北地之风 2017-09-26 10:50 via pc

    不至于把。又没和whatsapp合作....( ̄┰ ̄*)

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  • 钛pZFeCJ 钛pZFeCJ 2017-09-25 21:39 via pc

    商业交易能改变很多

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  • 北地之风 北地之风 2017-09-25 16:20 via pc

    总感觉微信在引狼入室?希望他压得住吧。。。。

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Oh! no

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