【书评】《智能浪潮》:展望增强时代的颠覆性变化

摘要: 我们已经进入一个被增强了的时代,未来哪些方面会发生不可逆、颠覆式的变革?谁会是这个时代的真正赢家?

作者:布雷特·金

布雷特·金,畅销书Bank2.0、Bank3.0的作者,著名的演说家,博客人和全球金融服务机构的战略顾问,Movenbank的创立者和董事长,美国金融管理学会全球副总裁。在银行改革创新、客户服务经验以及渠道分销战略上的专家,是《金融时报》,《经济学人》,《美国律师协会》等媒体的主角。

出版社:中信出版集团

出版日期:2017年09月

我们现在比新千年(2000年)肇始的时候离2030年更接近了。今天我们所探索的科技,例如人工智能、基因编辑、纳米制造、自动驾驶汽车、机器人、可穿戴设备和嵌入式计算等,将彻底重新定义人类的下一个时代。我建议将下一个时代称为增强智能时代(Age of Augmented Intelligence)或者简单地称为增强时代,因为嵌入式和个人科技将从根本上增强你的日常生活及行为。这一次,我们世界的改变明显是与个人息息相关的。它不仅仅关乎被颠覆的行业或者我们发明的科技,也关系到你的生活与之前的世代的生活相比将如何在每一天都发生着巨大的变化。

就其核心而言,这种转变有关世界连接和协作的方式上的巨大改变。简单地将下一个时代归为第二个机器时代,将过于依从经济学家对世界的看法了,基于机器或人工智能的自动化从生产力或就业角度带来经济效应是确凿无疑的,但这并非全部。

自工业时代或机器时代以来,社会就不断地受到新科技的影响,不管是蒸汽机还是自拍杆。今天,我们的后代以一月而不是以10年为单位测量变化。我们见证了价值10亿美元的公司在比传统企业推出新产品线还短的时间内被创造出来。这种变化的快速性越来越关乎我们作为个体及作为社会整体的应对方式,而非专注于变化背后的基础性科技。

作为人类本身,我们对变化的态度是矛盾的。作为一个物种,我们不断地试图发展,迫使自己走得更远,进化、创造财富、探索、发现,提高我们的知识水平并使我们的生活更富裕、更丰盛、更美好。但是,当变化影响到我们的工作、我们自己的家庭或家人的时候,事情就会变得有点古怪,有点错乱。

例如,如果某个更有效的制造工艺或先进的计算机算法让我们无用而丢掉工作,那么我们很可能会对此非常不高兴。我们甚至可能抗议,要求宣告这种特定的科技或新的商业模型非法或对其加以限制,或者要求政府免除我们所在行业的关税或税金以便让陈旧的商业操作在实质上已经把我们的传统做法废弃掉的世界中继续保有竞争力。

之前出现过,将来还会再出现

我并不想从《黑客帝国》(The Matrix)或《太空堡垒卡拉狄加》(Battlestar Galactica)中借用太多内容,现实的情况是这种新科技的循环已经在过去200—250 年一直重复发生着:新科技作为催化剂促进并产生了全新的行业,但同时也显著影响了就业格局和社会状况。

在几年时间内,我们常常看到以不同方式开创出自己业务的新参与者占据了发展和利用消费者行为改变的更好位置,而现有的参与者蹲下身躯竭力阻止这些新参与者获得更多的优势。不管这些防卫性的行为是怎样的,所有的情况都是在几年之内完成了颠覆—就业格局发生转变,政府不再挡道而倾向于支持经济发展,新的参与者受够了旧有的参与者,或者旧有的参与者被边缘化而幸存下来,占据小型且不断衰败的市场。

事实上,从来没有出现陈旧的商业模型或废弃的科技生存下来并占据主导的结局,也鲜有现存的参与者进行重组将自己的业务拆得七零八落并以足够快的速度重新打造自身的情况。因此,这些变化几乎总是具有颠覆性的。

各个时代的颠覆

在我们探讨增强时代接下来会发生什么之前,让我们看一下过去200年间的一些特定的颠覆事件以及它们给社会带来了什么影响。这样我们可能能够更精确地预测未来20—50 年会发生什么。

我们从就业格局和产业开始,2020年的最佳工作当然会与100年前的最佳工作大为不同。在过去200年间,我们从农业社会进入了主要由科技和服务推动的行业。1750年,80%的英国人口居住在农村,到1900年这个数字降到了30%,而到2030年预测将会只有8%。同样的现象也发生在中国, 1950—2000年,城市人员数量从13%一直升到了40%,而且预计到2030年将达到60.3%。

1750—1850 年,农业在英国、美国和欧洲获得巨大增长,但是到了1900 年,农业的就业就开始进入长达一个世纪的下降过程。这并不是说农业产量下降了。相反,产量由于拖拉机之类的科技、优化的作物选择、改善的灌溉技术和杀虫剂而大幅增长。

具有嘲讽意味的是,增强时代虽然具备计算机学、材料学和人工智能,却可能导致区域化制造的复苏。现实情况是机器人和人工智能的劳动力甚至比中国和印度的资源价格更低廉。随着我们将驾驶、饭店服务、食品快递、会计、银行业务等工作自动化,某些服务行业将面临衰退。我们将可能见证到全新的基于新兴科技的服务业的增长。

增强时代将带来对涉及动态决策制定、模式识别和咨询服务等流程的深刻反思,因为机器智能优化了这些流程和反馈循环。互联网通常最关注的是分销的颠覆、信息的可得性和价值链的再思考,而下一个时代将关乎信息、智能和“建议”(信息和智能的应用)本身的颠覆。

增强时代将带来4 项重大的颠覆以及两项更长期的颠覆科技:

  • 人工智能:将颠覆“建议”的本质,将比人类更擅长日常工作, 例如开车、健康看护和基本服务。虽然许多人担心高度智慧的机器人或“头脑”有占领世界的可能,但是在未来30 年内,更可能的是这些人工智能将为特定目的建造出来并专业化,且未必是与人类等同的智慧。

  • 分布式、嵌入式体验:将嵌入我们身边的设备和世界中,能够提供无缝且基于语境的服务、产品、建议和价值创造,继而基于其有效性加以货币化。在不断借由数据和信息增强的世界中,价值、个性化和语境将成为关键。所有内含芯片的物体将实现云同步并与人类和其他计算机进行互通。

  • 智能基础设施:会彻底改变能量传输的方式、人类和货物从一个地方移动到另一个地方的方式、现代经济体竞争的方式以及市场对商品估值的方式。不管是无人机、太阳能、电动汽车还是自主运输,其价值都将是移动的。智能城市将由智能资源配置和智能基础设施提供动力,这将明显改善市民的生活。能源领域将面临彻底的颠覆。

  • 基因编辑和健康科技:将从根本上改变人们看待医疗卫生的方式。像帕金森综合征、阿尔茨海默症、乳腺癌、肌肉萎缩症、囊肿性纤维化、镰刀形红细胞贫血症甚至色盲等遗传性疾病将在未来20 年内被消灭掉。传感器、可穿戴设备、人工智能诊断和其他科技将完全改变我们看待心脏病及其他可预防疾病的方式。算法和传感器将比医生诊断疾病更值得信赖。

两项长期的且更具颠覆性的科技在增强时代崭露头角

  • 利用纳米技术或全新工程技术生产的超材料

隐身衣(或表层材料):将这种材料所覆盖的物体周边的可见光或微波转向

仿生自激式材料或电活性聚合物:具有类似人类肌肉的行为

可以导电或将任何表面变成显示器的涂层

可以发电或将传感器、其他电路植入编织法中的衣服或者纺织品

可以用于建造太空电梯等的碳纳米纤维或钻石纳米纤维缆索• 可以像种树一样种植或在桶中培养的超强度、超轻的金属和复合材料

装有透明且内嵌的太阳能光伏、可以发电的窗子

  • 使人可以下载几乎任何一种设计并进行实时打印的3D打印

主要的3D 打印方法也被称为“增材制造”(additive manufacturing),因其制造工艺中通过一次增加或挤出一层只有几毫米的材料逐步建造出一个3D 的物品或设计而得名。未来的3D 打印机将可以打印衣服或在设计中加入电子电路和显示装置。

2015 年7 月,国际空间站中的宇航员下载了一个“扳手”,用特殊设计的3D 打印机将其打印出来。这种科技可以大大地降低长时间太空飞行中对尺寸、重量和存储的要求。例如,如果不得不携带在大部分情况下不会用到的工具或者为保险起见需要携带多套工具,你可以仅仅携带灌装3D 打印机所需要的原材料。从理论上讲,你甚至可以打印额外的打印机。

这些颠覆性科技肯定会给就业格局带来巨大的变化。在之前的各个时代中,产业之间的劳动力会形成再平衡。在机器时代,就业从成熟的产业大量转向制造业。制造业曾在20世纪发展稳健,直到20世纪七八十年代,工艺、电子学和自动化令这个产业遭到重创,这些工作开始从工厂转移出来,进入服务业。21世纪当人工智能和体验设计减少服务业就业的时候将发生什么呢?这些工作将流向哪儿呢?

就业影响

100多年以来,就业一直是从大工业流向服务业。不管在农业、渔业、矿业还是过去50年间的制造业,随着流程自动化,我们转到了人类起主要作用的工作中。当人类的能力被人工智能超越的时候,将出现许多人丢掉工作的风险。未来学家对这种未来预测的意见分歧很大。一些人说这将是一个新的镀金时代,人们的工作减少而且有更多的闲暇以前所未有的方式去从事艺术和获取更高深的知识与学习。那些对人工智能的颠覆性持消极观点的人则认为由于科技进步,在250年中将第一次出现就业的净损失。

在增强时代我们所需要的人工智能、机器人伦理学家、机器人心理学家的数量其实非常有限。创造出巨大财富,因此暗示着财富差距将变得更为严峻。社会将来的生存能力将不仅仅基于对科技的获取、医疗卫生的改善以及贫穷的消除,而且也基于更公平的财富分配,以至人工智能的影响不会产生更大的阶层差异。过去20 年间在硅谷所取得的进展可能暗示上面的预测显得幼稚。

也许吧,但是要么我们解决这些社会问题,要么我们可能会看到“技术官僚”与用户之间的抗争达到持续数十年的影响程度。如果让科技变得免费或以低价就可获得,尤其是那些个人所使用的房屋、衣服、食物和照料,那么我们确实将看到人类进入富足的时代。我们所期望的是,像太阳能和电动汽车这样的科技将彻底颠覆大型石油和天然气卡特尔,而且我们将持续利用科技消除贫穷和可预防疾病,并提高对教育资源和资金资源的使用。

打零工、跳槽和云就业

现在,科技正在改变着工作性质本身。千禧一代将成为第一代同时从事多份“微型事业”(micro-career)的现代人,将传统的全职工作或工作周抛到身后。工作更可能像在“云”中的市场那样而非在传统企业的办公桌后面开展。虽然一种重要技能组合或职业锚是完全可能的,但是大部分人将成为创业者,而且很多人将拥有自己的兼职零工。例如,优步、来福车和赛德卡(Sidecar)是为人们提供利用自己的车辆和闲暇挣钱的平台。任务兔子(TaskRabbit)是找稀奇古怪工作的市场。爱彼迎让你出租自己房子中多余的房间。易集(Etsy)提供了一个可以在家制造的3D 打印设计的手工艺品市场。设计众包(DesignCrowd)、99 设计(99designs) 和众包源泉(CrowdSPRING)都提供了自由职业设计资源,出售标识和其他的设计。

在不久之后,科技将允许个人技能组合的即时营销、零工和专长的拍卖,以及接近实时或者当应交付的产品制作完成之时即获得工作报酬的能力。这其实就是应需而生。千禧一代通常比他们的前代人接受更多教育,但是2008 年金融危机(大衰退)导致他们在就业时受到相当大的冲击,30%的男性和37%的女性失业或者未成为劳动力。这使他们对工作采取实用主义态度,而且科技和实时参与性支撑着千禧一代标志性的跳槽和打零工行为。

当生命被增强时

尽管存在科技导致的颠覆,但在所有之前的各个时代中,人类作为一个物种取得了明显的进步。生活条件改善了,10 亿人摆脱了贫困,预期寿命提高了,婴儿死亡率降低了,而且在全球范围内大部分地区创造工作机会的趋势已经使失业状况稳定下来。总体情况是好的,但是这无法阻止很多人哀叹我们的年轻人如何在社交媒体上浪费自己的生命,或者在我们的生活中,更大的科技整合如何使我们更缺少人性、更不愿意去做之前世代所做的“正常”之事。不过,我们可以确信的是,人类在行为上一直在适应。有时候这些变化非常小,例如从阅读实体书籍到在平板电脑上读书,而背后的行为转变就是关于人类如何购买书籍的改变。 

有时候,一种新的科技例如电子邮件或智能手机会给我们的日常生活习惯带来巨大变化,形成我们的祖父母们所无法想象到的新行为。我们应该拥抱这样的变化呢,还是联合起来对抗它呢?

各种可能性令人大开眼界。如果你认为增强时代、人工智能和科技是对人类的威胁,那么你最大的问题可能是,当你犹豫是否参与这个新世界时,你的选择已经被对科技游刃有余的一代人抢走。对他们来说,科技没什么新鲜—这本就是他们生活的方式。一件东西很酷、很新,但是如果它没有在你需要拥有的最新设备或者你的朋友都在使用的最新应用中得以体现,那它就是古老而陈旧的。增强时代看重由科技打造的持续变化,而抵抗这种变化的人失去的可能最多。

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本文系作者 diudiu爱美莉中信 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(2

  • 宋发良 宋发良 2017-09-22 00:26 via android

    不错

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  • 钛p6QDJp 钛p6QDJp 2017-09-15 20:30 via pc

    增强时代,人类向前发展历程中的一段而已,任何阻挠挡不住向前进的车轮。
    努力适应、学习吧。

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Oh! no

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