小i之父袁辉两次创业沉浮:市场嗅觉、技术、资源缺一不可

摘要: 谈及创业,袁辉有很多过来人的感悟。”我觉得大家现在都在本末倒置。创业团队最需要考虑的,不是商业模式,不是如何活下去。而是想清楚你想要做什么,能做到什么程度,是不是真的可以服务好你的受众。“

 

【伊莱/钛媒编辑】苹果与唯冠的iPad商标纠纷才刚尘埃落定,今年3月27日又被上海智臻网络公司状告Siri侵权。据悉,智臻网络旗下的小i机器人和Siri一样是一种“聊天机器人”的人工智能系统,并比Siri早一年得到专利证书。

“Siri在技术上已经构成对小i机器人的专利侵权,有什么理由不告苹果?”智臻网络公司董事长袁辉告诉钛媒体记者,所谓的智能机器人主要由语音和人工智能组成,而苹果的Siri和小i在人工智能方面运行模式基本一致,都是通过上下文关联、逻辑推理来进行语义解析。

那么,既然小i比Siri早面市一年,为什么没有达到和Siri面市时一样点爆市场的效果?为什么要推迟到现在才状告苹果侵权?难道这又是一次借苹果之名推广产品的自我炒作?在智臻网络位于上海金沙江西路的办公室,袁辉接受钛媒体的专访,详述了小i机器人发展的风风雨雨。

 

否认自我炒作

专访中,袁辉告诉记者,其实智臻早在iPhone 4S刚面市不久就已提请诉讼,并在去年6月通过法院受理。但由于苹果在国内没有设置代理机构来应对本案,智臻网络通过外交送达的方式才和苹果总部取得联系,才导致开庭推迟了将近一年。

外界一直有对小i机器人自我炒作的质疑。对此袁辉表示,那根本不是他的风格。况且,小i机器人比Siri要早诞生,侵权一事并不是他在扭曲事实。早在2004年,袁辉就带着小i做了人机交互功能的专利认证,并且于2006年得到国内的专利证书。而Siri成立于2007年,所以在人机交互这个理念上,小i占据了领先的位置。

“我们当初申请专利就是为了保护中国自主研发的聊天机器人的整个系统和机制。在国内,我们是人机交互的领军人物。Siri现在想要进入中国市场,还采用和我们一样的交互模式,自然落入了专利的保护范畴。”

既然小i领先Siri一年,为什么等到Siri在iPhone 4s上推出以后,人机交互的市场才被点亮?智臻网络创办于2001年,小i诞生于2004年。创业12年,袁辉在人工智能的技术创业道路上摸爬滚打,其中有过被媒体、投资人追捧的荣耀,自然也有过熬不过去想要放弃的时刻。

这段血泪创业史,给袁辉沉淀下的是平和的心态。“创业十多年,什么风雨没有见过。小说里写的,电视里面演的,该经历的都经历了一遍。”谈及现如今创业者的浮躁和急于求成,袁辉更有过来人的气量,在钛媒体记者面前,娓娓道来他的创业故事,希望对后来人能有所启发。

 

首次创业:创业不仅要看准市场,还要看准客观条件

十几年前,袁辉是微软旗下的一名技术型员工。那年微软的年会在亚特兰大体育场召开,比尔盖茨面对一万多员工讲述微软这一年来所做的成就、以及他对未来的展望。场面振奋人心,也让袁辉陷入了沉思,为什么人口最多、市场最大的中国没有诞生这样影响世界的人才。

28岁,正是男儿意气奋发,气血方刚的年龄。借着手头上的企业客户资源,以及对自己技术的自信,袁辉做出了一个令所有人都诧异的决定:离开微软,回国创业。

2001年,国外兴起了一股智能设备的浪潮。在国外,系统上,Windows CE下的Pocket PC、塞班以及PALM构成了三大主流移动平台;设备上,微软推出了一款PDA掌上智能设备,大屏幕,可上网。这类移动设备的出货量在国外非常客观,而国内市场尚未被点燃。那时候人人都在讨论国内的移动时代,讨论3G时代的到来,幻想着移动设备市场的庞大潜力,但却尚未出现一个规模较大的移动设备系统供应商。

袁辉琢磨着,这是个前沿领域,天时地利人和,这股移动浪潮很快就会被引入进中国了吧。当机立断的他拉了一个伙伴,两个人闷头在一个小出租房里研发移动设备系统。“这个系统要搭载在PDA设备上,要可以上网。”这是袁辉对当时市场做出的判断。高强度工作下,这款系统就花了两个月就开发好了。

“据不完全考察,我们是当时中国最早做出类黑莓系统的公司。”事到如今,袁辉依旧为自己那时的高执行力和先行性而感到自豪。然而,创业靠嗅觉、执行力、先行性,还远远不够。

尽管袁辉最早推出了较为成熟的移动设备系统,然而所谓的“移动浪潮”停留在大家的嘴上。迟迟不来。“那时候我们以为3G很快就会到来。结果谁想到,起码过了6-7年吧,3G才缓缓而至。”不仅手机上网遥遥无期,国内移动设备的出货量更是奇低无比,使得系统在国内难以推广。

销路无门,袁辉只好通过美国的一个在线软件销售网站来推广自己的这套系统。“那时只好一遍靠着每个月卖系统的几千块钱收入度日,一边并期待着3G时代的来临,期待市场的引爆。”

袁辉在等待中苦苦煎熬了两年。靠着人脉、技术,两年来袁辉的公司在上海小有名气。期间也和惠普、联想这样的大企业合作过,为他们的高端移动设备提供系统的技术支持。但,国内硬件市场的不成熟,始终是一块短板。

这两年,公司规模一直是可怜的三两个人。“市场过于狭小,导致招人都很难招。”袁辉曾在各大高校的BBS上发布招聘启示。响应启示上豪言壮语前来应聘的应届生,在看到智臻破旧,狭小的出租屋工作室以后,愤然离去。甚至在BBS上发帖告诫校友千万不要来这个“皮包公司”应聘。

2003年,SARS席卷全国,也改变了互联网行业的局势。为了防止病毒传播,人们足不出户,处处人心惶惶。霎时间各个IM软件开始火爆起来,MSN、QQ、雅虎通,3G的市场未到,即时通讯的市场反而被点燃了。此刻嗅觉灵敏的袁辉,在苦等3G未果以后,发现了一片新大陆。

 

二次创业:只有好的服务才能带来好的商业模式

MSN、QQ在2003年如SARS一般,在国内疯狂传播开来,袁辉也是IM软件的资深用户。某日他和好友聊天,深夜大家纷纷下线,头像都暗淡了下去,寂寞感席上心头。“那时候就想,如果有个机器人可以和你在电脑上聊天,应该蛮有意思的。”

凭着兴趣,袁辉和团队里几个人讨论了一番。大家一琢磨,反正平日除了卖卖系统以外也没其他事儿,等3G也不知道要等到何年何月,不如试着做做这个小机器人。这次,从想法到正式上线,袁辉说,“我只花了4天时间”。

最初,小i机器人引了MSN的开放接口,让MSN用户最先接触到这个可以和你聊音乐、股票、天气的智能应答虚拟人。用户数刹那间开始以百万膨胀开来。后来跟着MSN脚步的腾讯,也来找袁辉谈合作,再接着是雅虎通,然后是各大网站。“现在30岁以上的MSN用户,几乎没有人不知道那时候的小i机器人。”

从默默无闻苦等市场的技术型创业公司创始人,到被媒体簇拥、掌控千万用户的智能机器人之父,按罗永浩的话来说,袁辉那时候是彻底地“膨胀了”。“我和丁磊是一个时代的人,那时候马化腾、丁磊这样的互联网大牛都来找我谈合作,谈投资;天天有公司请我过去做讲座,谈人机交互的未来,所有的聚光灯都对准你,谁还会去考虑什么商业模式?大家都觉得有流量,肯定能赚钱。”

小i在2003年年底被推向市场。2004年到2006年这两年,是小i辉煌的两年。在和QQ合作以后,用户以百万乃至千万递增。直至2007年,小i机器人已经拥有高达近1亿的用户数量。“那时候的投资,也不谈什么商业模式,就看你受不受欢迎,用户数量大不大。另外,国内那时候还没有一个可以和我们媲美的智能机器人,大家都觉得这就是科技的未来,人类的未来。所以那些风投家都是自己找上门来,希望可以分一杯羹。”

融资一笔笔的找上门来,袁辉都拿去继续做大用户,“反正烧完了还会有新的融资,融了又继续做用户。”至此,袁辉陷入了流量泡沫的恶性循环中。2006年,小i机器人的用户数量已经到达顶峰,而小i的团队,也从最开始的三两个人,膨胀成一个一百多号人的大公司。庞大的用户数量,带来的是带宽、服务器损耗、人力、维护上的巨大成本。与此同时,前几笔融资也基本烧光,想要继续发展,袁辉必须要对投资人们交出一张令人满意的成绩单。可是,变现的路在哪里?有了这么多用户怎么赚钱?

“你看现在的网站,优酷、土豆,流量大用户多,普遍不赚钱。我们也是一样,另外,我们的成本比他们还要高得多。”问及成本的多少,袁辉面露难色,那似乎是一段他不愿意触及的回忆。“那时的成本无法估算,总之,就是看上去很美好,拥有很多用户。但实际上,这都是泡沫,只要一撤资,就粉碎了。”

他想到了广告,想到了游戏,还有电商,这几种常规的变现模式。通过和游戏产商、广告商、几大电商门户的合作,袁辉通过导流量、赚分成的方式,赚得一笔不多不少的热钱,但这些对比庞大的成本支出,还是显得非常单薄。收支相抵都成了难事,盈利就更不敢奢望了。

造成这种高流量,低收入的尴尬窘境,是袁辉未曾想到过的。他告诉记者,那时他误读了互联网界盛传的两句话“只要有用户就有市场”、以及“每个用户给你一块钱你就发了”。

虽然,那时候的小i机器人“除了打电话不能实现以外,Siri能实现的小i都能实现。”但面对上亿用户千奇百怪的需求,机器人毕竟是机器人,他只能满足简单的人机对话。而这种人机对话并不是刚需,用户只会把它当做一种“可有可无”的、有意思的机器人而已,远谈不上为了使用它而付费。因此,这里的“用户”数量,仅仅是短暂新鲜感带来的流量,不足以持续;“可有可无”的属性,注定了他无法带来多大的经济利益。

第二次低谷,袁辉不断的问自己,为什么当初想要创造一个“无所不知机器人”的宏伟梦想,会陷入如此的窘境。难道人们真的不需要一个随时可以说话的机器人么?袁辉告诉记者,那段时间,稻盛和夫的《活法》给了他答案。

“在稻盛和夫创办第二家企业的时候,根本不考虑商业利润,只把如何满足人们的需求放在第一位,最终他果然还是盈利了,并且成就了另一家500强公司。我觉得,如果你真的可以满足别人的需要,而且做的很棒,你的商业模式自然会形成,你自然会很好的活下去。”

小i苦闷的瓶颈期和2C业务的失败,根源在于:i没有提供很好的2C服务,没有很好的满足好人们的需求,而这种“无所不知”“切实需要”的智能机器人服务,是他目前的能力还做不到的。“即使是现如今的技术,世界上也没有出现全能智能语音机器人。”

袁辉总结,这种钻市场热潮空子,盲目追求流量,忽视用户需求的创业,注定失败。

我觉得大家现在都在本末倒置。创业团队最首要考虑的,不是商业模式。商业模式不是凭空想出来的,是做服务做出来的。最重要的是三点:

第一:你要清楚明白你的能力能做什么;

第二:你做到最好能做到程度;

第三:你能不能真正的满足到你客户的切实需求。”

 

痛定思痛:为什么中国的土壤生不出伟大的公司?

在2006年,袁辉进行小i机器人商业化的过程中,还尝试了另一条线:企业服务。他特意聘请了一个销售团队,把一个个企业客户谈下来。最终其他商业化道路都夭折了,只有企业服务这块稳定发展了起来。到了2009年,小i机器人已经完全可以依靠企业用户的生意取得盈利。

这是袁辉人生重要转折的一年。在发现了清晰明了的商业模式以后,袁辉将小i机器人的2C业务基本关闭,转而全力发展更为实际、更为脚踏实地的2B领域。

采访中,袁辉曾告诉记者这么一句话:“如果成为一个伟大的公司,你需要对人文和技术有不懈的追求。而不是在乎短期盈利多少。但是在中国,由于客观条件问题。无论你有多远大的抱负,你还是要世俗化。世俗化就让你的追求变得非常短期,这就是中国为什么很难产生伟大公司的原因。

听起来颇像为自己推卸责任的措辞,但实际上,但凡在中国创业过的人,深知这背后的心酸和艰难。万通控股的冯仑,最近就在一篇文章中指出,“国内有很多企业家有乔布斯一般的特质,但却张不出苹果这样的企业?我想说,如果没有苹果,乔布斯不值钱,再古怪的性格都没有用。苹果的诞生关键前提,是处在一个充分竞争的、鼓励创新的、权益保障的、法制完善的环境中,才让企业家的个性、潜质以及创新能力得以充分发挥,才长成了苹果。”

我问了袁辉一个尖锐的问题,“2B的技术难度肯定没有2C强,可操作性也比较简单。那是不是说你也一定程度上的世俗化了?”

“是的。我曾经的抱负是做一个无所不能的机器人。但是你必须首先承认,任何一个公司,他首先必须是一个商业公司,他必须有自己的商业法则。

另外,我们是不是放弃了宏伟的想?不一定。梦想的实现,有两种情况。一个是脚踏实地的去做,一个是好高骛远的想。我们只是选择了自己现在可以做到的服务,选择了一条更加脚踏实地的路。

2C的小i,也是由很多领域的知识综合起来的。只要未来我们所涵盖的领域够宽广,或许还有一天我们会回到2C的市场来的。通往正确的方向,可以走的路有很多,而选择哪条路来实现终极目标,这对所有的创业者来说都非常关键。”

 

调整方向:优质的服务、可实现的技术、最大化的资源配置

2004年到现在,近十年的数据积累,让小i在机器学习上越来越聪明。虽然目前无法应对来自个人用户千奇百怪的问题,但足以在细化的企业领域达到近98%的准确率。“在无法满足大而全的需求时,不如脚踏实地的服务好自己力所能及的领域。”

“现在的我们在中国智能语音领域已占据垄断地位,还能是世界最大的机器人应用商。”据悉,目前小i机器人在智能客服领域已经和联通、电信、上海移动、招商银行和京东等合作,提供智能客服问答服务。在智能家居方面,小i也已和LG、联想、海尔等知名品牌展开合作。

谈及和科大讯飞等一系列语音识别软件,和小i机器人的差别。袁辉告诉记者讯飞仅完成了最浅层的语音识别。而语音识别并不是小i的技术。小i的主要工作,和siri一样,充当的是幕后“大脑”般的语义分析以及指令下达。小i机器人在语音识别上可能还不如讯飞,是因为小i的语音识别技术是外包给其他合作伙伴做的。目前的合作伙伴有Nuance、中科信利以及国内的一些创业公司。

“讯飞类的语音识别软件,基本就是把音频转化成文字,到此结束。而想要让文字转化成命令,还需要进行语义识别,在进行指令操作。通过文字的自然理解和分析,然后去知识库里面找到答案,再执行命令,这才是小i的职责所在。”

“此外,语音识别本身也是一个非常复杂的功能,而我们耗不起成本再做这个功能了。它不是我们的主打技术,通过和第三方公司合作就可以实现。”

这也就是为什么目前国内还没有出现实力相当的竞争对手。想要达到高准确率智能识别和指令操作,必须有长年累月的数据积累,而袁辉十年创业的血泪沉浮,沉淀给小i的就是一个聪慧过人的大脑。“现在才开始想进入市场的创业团队根本耗不起。”袁辉感慨地说到。而掌握了大量搜索数据的百度、腾讯、阿里,才是最有潜力的竞争者。

“但是他们能否成功,我看未必。海量数据带来的包袱很大。信息的特点就是杂乱无章,是重复的。而更高层次的知识,是在信息有序整理后才形成的,唯一且不反复。如果百度他们想把信息上升到知识层面,需要花大量的成本去处理和分析数据。这意味着重大的挑战。”

其实我还蛮感谢Siri的出现,是它点亮了智能语音机器人的市场。

谈及此次侵权诉讼,袁辉这么说道。但紧接着他又说:“但Siri在技术上已经构成了对我们的专利侵权,中国企业为了保护自主知识产权而维护自己,我觉得这是很理所应当的事情!”

在3月27的首次交锋上,主要的争论也仅在于讨论小i机器人的专利是否有效,专利保护范围和证据是否清晰。苹果认为,智臻网络在小i机器人的专利中没有说明清楚保护范围,最终导致专利保护范围很不确定。而Siri的技术特征并不包括小i专利中所有的“上传至游戏服务器”、“对自然语言和格式语言的过滤”。认为二者技术存在差异,不构成侵权。

据悉,本案将在7月2日正式庭审。目前上海智臻公司已经开始要求苹果停止生产、销售和使用含有Siri的iPhone4、4S、5还有iPod touch等产品。

 

本文系作者 方佐 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(4

  • -曦-曦- -曦-曦- 2013-04-12 16:17 via pc

    03年底小i机器人诞生的时候SiriA在哪里?中国企业一定要学会保护好自己(拳头)

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  • 摇电 摇电 2013-04-12 15:13 via weibo

    //@钛媒体: #创业起太早也不行#尽管袁辉最早推出了较为成熟的移动设备系统,然而,“那时候我们以为3G很快就会来。结果谁想到,起码过了六七年吧,3G才缓缓而至,不仅手机上网遥遥无期,国内移动设备出货量更是奇低,使系统在国内难以推广。“

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  • 创业报广告部 创业报广告部 2013-04-12 07:09 via weibo

    你好,多有打扰,欢迎关注我的微博@创业报 ,分享一些创业资讯和创业故事,期待一起交流,欢迎贡献内容。

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  • iniuan iniuan 2013-04-12 06:46 via weibo

    [浮云]

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Oh! no

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