融资2亿美元、解决2万北美人的就业,独角兽公司 VIPKID 养成记 | 钛度特写

摘要: 在沈南鹏眼中,VIPKID的价值在于“解决了美国人的就业问题”。VIPKID实现了美国和中国教育资源的高效匹配,帮助几万美国教师实现了更多就业机会。

VIPKID创始人兼CEO 米雯娟

VIPKID创始人兼CEO 米雯娟

在前往VIPKID融资发布会的会场的路上,沈南鹏接到了一个外国记者的电话,记者的提问,把他拉回了十几年前刚创办携程的时候。作为携程的联合创始人,他路演的时候经常会被别人问的一个问题:你们这样的公司进入的壁垒是什么?

被称为“买下了中国半个互联网”,红杉资本全球合伙人、红杉资本中国基金创始及执行合伙人沈南鹏出席了这一家创业公司的D轮融资发布会。红杉资本中国在2005年进入中国之后,据公开数据披露,他们先后进入了近500个项目,但是,沈南鹏极少亲自为这些公司现场站台。

VIPKID成立不到四年,如今已经成为在线少儿英语教育领域炙手可热的品牌。

8月23日,VIPKID对外宣布,已完成总额达2亿美金的D轮融资,红杉资本领投,腾讯公司战略投资,云锋基金、经纬创投、真格基金和ZTwo Capital等参与跟投,创下了全球K12在线教育领域最大一笔融资纪录。

更为重要的是,据钛媒体记者独家获悉,VIPKID还是红杉资本全球在中国的第二个投资对象——第一个是最近疯传刚融资了20亿美金的今日头条。毫无疑问,VIPKID成为了创投圈里的“宠儿”,教育圈里为数不多杀出重围的独角兽。

当无数创业公司还在纠结于“选A还是选T”的时候,VIPKID哪一方都没得罪,得到了AT两个马爸爸的垂青。在C轮1亿美金融资,阿里系的云锋基金已经进入;在D轮中,云锋基金继续跟投,同时腾讯也作为战略投资方进入。

“我们跟这个公司在一起四年了,这是我们挺多的一个名单当中,比较有特征的一家企业。”沈南鹏的红杉资本中国自2014年10月在VIPKID的A轮融资进入,从A轮到D轮,一路跟投——投资人为好的项目背书很正常,但像VIPKID这样让每一位投资人都不遗余力地站台,确实不多见。

VIPKID这家公司按照每年一轮融资的节奏,稳扎稳打,估值一路飙升,已经被塑造成独角兽公司的经典案例。
VIPKID的D轮融资发布现场,

VIPKID的D轮融资发布现场,知名投资人红杉资本全球执行合伙人沈南鹏,真格基金创始人徐小平,ZTow Capital创始人张晓音,经纬中国创始管理合伙人张颖,云锋基金董事总经理李娜,北极光风险投资创始人兼董事总经理邓锋均出席现场

让钛媒体好奇的是,这家公司的价值为何如此之高?VIPKID的模式,到底设置了怎样的壁垒?

“作为一个平台性的公司,确实没有世界上不可逾越的壁垒。”沈南鹏告诉钛媒体,在他看来,成为一家领先的企业靠的是“最好的执行和最好的服务”。

站在投资人的视角,沈南鹏说,财务数字和运营数字会让人激动,但是VIPKID的模式提供了教师发挥潜能的可能性,也给中国无数潜在的学生,带来了一个在线教育的机会。

“有很多可能很高大上的事情,很多人想做,或者说口头上表达了强烈的意愿,但是真正落到头上可能并不多。”沈南鹏所说的事情就是“解决美国人的就业问题”。

“但最终一家中国的名不见经传的VIPKID帮大家解决了至少一部分的问题。”沈南鹏说。

作为D轮战略投资方,腾讯公司高级执行副总裁汤道生与沈南鹏持相同观点。他表示,VIPKID实现了美国和中国教育资源的高效匹配,帮助几万美国教师实现了更多就业机会。
汤道生

腾讯公司高级执行副总裁汤道生现场发来了视频讲话

目前,VIPKID对外公布的数据是,平台上一共有2万名北美外教,每月都会收到大量的外教简历投递,每月录取率低于10%。

美国薪酬调查网站PayScale上的数据显示,目前平均美国公立学校K12教师的年薪为4万美金左右,在美国整体薪酬体系中并不是太高。在VIPKID平台上,每一节课(其中教师真人授课25分钟)的售价约130元左右。

可以发现,VIPKID是可以为美国的教师提供一定吸引力的报酬的。去年同期,VIPKID对外的数据是签约北美教师2000名,今年这个数字已经达到了2万。

在去年,彭博社记者主动联系并亲自赴中国现场探访了VIPKID,撰文报道以《If the U.S. Won't Pay Its Teachers, China Will》(如果美国不为教师付工资,中国来付)这样的标题来描述中国这家本土创业公司。

同样在早期关注到VIPKID的知名投资机构还有经纬中国。

经纬中国在2014年10月,与创新工场和红杉资本联合投资了500万美元A轮融资。2015月10月,经纬中国、红杉资本和创新工场有投了2000万美元B轮融资。

在去年,经纬中国创始人张颖带了30多个经纬投资的CEO去了一趟硅谷的火人节,想要近距离观察了许多创始人,米雯娟也在其中。最让张颖印象深刻的是,米雯娟既会疯狂工作,也会彻底放松,“整个人非常开放且真诚”。

米雯娟在“火人节”上一直留到了最后。越是到最后,张颖越有感觉,“那一次火人节,创始人留得最久的企业,特别是留到最后的,现在看来都是非常迅猛的,而且是女性创始人为主”。

“每一个跟她打交道的人都舒服,都能感觉好......我记得是B轮还是C轮,她还是很纠结,又不想得罪我们,又不想得罪那个。”在某一轮融资的时,张颖说,米雯娟的状态还是非常极力地想去讨好每一位投资人,这并不是一个很好的信号。

发现了这样的情况后,张颖告诉米雯娟,你永远不可能讨好所有人,有时候投资人是很麻烦的,一切要以公司为上,一切以最新的投资人为上。

在VIPKID对外披露的C轮投资人名单中,并没有出现经纬中国的名字。

到后来,米雯娟的成长速度让张颖吃惊和意外。再次见到米雯娟,张颖与她谈最新一轮融资的细节的时,“她非常坚决,哪些事情她该做,哪些事情不该做,哪些人她应该深度去谈,哪些人不应该去谈,非常果断,而且也很有霸气”。

张颖认为,这样的“霸气”很大程度上是业务的成长给创始人带来的底气。“另外本身也是她自己的成长,跟她团队的成长,这是非常明确的。”张颖告诉钛媒体记者。

数据显示,截至今年8月,VIPKID平台北美外教数量超过2万,付费学员数超过20万,遍布全球32个地区和国家,每月平台课时量达219万节。今年7月单月营收突破4亿元,预计全年收入达到50亿元。
VIPKID预期今年营收50亿元

VIPKID预期今年营收50亿元

当然,目前国内英语教育市场,切入真人1对1 外教的赛道的不止有VIPKID一家,比如说去年在纽交所上市的51Talk。老牌巨头好未来旗下的学而思英语,新东方在线也有在线外教1对1的项目。

新东方创始人、真格基金创始人徐小平现场还回忆说,新东方在2006年纽交所上市的时,年收入是10亿左右(纽交所数据9600万美元),面对一家成立4年创业公司的数字,“我觉得老俞有危机感”;而同样主打外教1对1口语的51Talk,去年登陆纽交所之后,披露的2016年毛收入是8.7亿元。

“这一轮的两亿美金的融资,我相信在这个大的行业里面,很难有任何一家公司去跟VIPKID能持久的抗争。我觉得这种厮杀和竞争是必然的,那就去厮杀。”张颖说。

“以Cindy(米雯娟)为首的VIPKID整个团队的战斗力和狼性,在创业团队里是不可多得的。”北极光风险投资创始人兼董事总经理邓锋这样评价,“每半年聊一次发现她进步很多,而且听你的,又不完全听你的,她自己有自己的想法”。

实际上,创业者和投资人的理念和需求常有冲突。双方都过于强势的话,一言不合致使公司融资失败,甚至是整个项目或者公司关停的新闻也不少见。作为公司运作实际的操作者,创始人平衡与投资人的矛盾显得尤为重要。

邓锋认为,创始人不听投资人建议是不对的,但是如果完全都听也不对,米雯娟这个尺度把握得很好,“你说什么她听,但最后到底应该怎么办,她会跟你掰扯,她认为怎样是对的”。

红杉资本中国副总裁翟佳是红杉VIPKID投资项目的实际操作者。他告诉钛媒体,VIPKID总监级别以上的人他都认识,并且夜里一两点给他们发微信,十分钟之内会得到回复,“如果你的公司都像VIPKID这样的,我相信这样的公司一定会很优秀”。

“Cindy的确是一个在不停修正自己,不停去学习的状态。她是一个不停把自己的投资人、股东给到的资源,能特别高效地执行,把它落地的一个创始人。”云锋基金董事总经理李娜说,VIPKID的状态让她找到了当年见到新东方的感觉,新一代的公司,让她看到了更多的机会和希望。

“VIPKID在变革行业。”已经退役的篮球明星科比·布莱恩(Kobe Bryant)投资了VIPKID,他在去年8月接受《洛杉矶时报》的采访中表示,决定投资VIPKID,自己只用了五分钟的时间。“这样的企业可遇不可求,一定要投,想都不用想。我们找的就是能为社会创造真正价值、能够通过教育帮助孩子更好的成长和发展的公司。”

在米雯娟看来,VIPKID获得业内最大一笔融资,是“共享教育”模式已经在全球范围内获得了巨大成功。基于这样的理念,他们还内部孵化了“Lingo Bus”的少儿中文1对1教育平台,主要面向海外5-12岁少儿。目前切合国家政策,满足“一带一路” 沿线各国中文学习需求。

对于创业公司来说,如果单纯为了迎合趋势和模式,而不为用户创造价值的商业模式,会面临非常大的问题。在知乎上,米雯娟在回答“在线教育怎么创业”一问题时说:

“做VIPKID最初的一年半时间,我们几乎没有考虑过大规模扩张,所有人的精力都集中在打磨产品。因为我有一个很深的感触:从长远来看,互联网和传统商业不会有明显的边界,而是会越来越深入地融合,一切都要回归到商业本质和用户需求。”

在接受钛媒体记者采访时,米雯娟表示,这次融资大部分将用于互联网底层基础设施的构建。VIPKID学生遍布在32个国家,各种网络状况都会有,保障整个在线教室的稳定性体验,已经是一个非常大的难题。这一次选择腾讯战略投资的意义也在于此,VIPKID与他们在云服务、人工智能、互联网教育、教育公益等领域战略合作。

短短几年内,VIPKID如此高速成长必然面临许多挑战。从VIPKID已经从最初几十人团队成长为超过3000人的公司,米雯娟坦承,对于团队每个小伙伴来讲,正在经历一个从几百人的公司到一个几千人公司的过程,如何高效地运作这样一个庞大的组织,是她当下需要解决的问题。

值得注意的是,在线教育领域中的真人1对1模式的盈利能力一直备受质疑。51Talk年报显示其2016年亏损为5.15亿元。对于这一问题,米雯娟回答说,VIPKID还不是上市公司,暂不公开讨论盈利问题。“更大的投入是把研发做好,个性化培训和系统的效果提升做好,所以在未来盈利是非常值得期待的。”(本文独家首发钛媒体,记者/李程程)

附VIPKID融资路径:

  • 2013年12月,成立两个月的VIPKID天使轮获得了创新工场的300万元。
  • 2014年10月,VIPKID获得经纬中国领投、创新工场和红杉资本联合投资的500万美元A轮融资。
  • 2015年10月,VIPKID获得由北极光创投领投,经纬中国、红杉资本和创新工场的近2000万美元B轮融资。
  • 2016年4月,VIPKID再度获得真格基金的投资。
  • 2016年8月,VIPKID获得云锋基金领投,红杉资本跟投的C轮1亿美金融资。
  • 2016年8月23日,科比宣布成立风险投资基金“Bryant Stibel”并战略投资VIPKID,这是继阿里巴巴之后,科比投资的第二家中国创新企业。美国教育风投基金Learn Capital促成了此次投资意向的达成,并共同参与了本次投资。
  • 2017年8月23日,VIPKID获得由红杉资本领投,腾讯公司战略投资,云锋基金、经纬创投、真格基金、ZTwo Capital等参与跟投的D轮2亿美金融资。

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李程程
李程程

钛媒体记者,chengchengli@tmtpost.com

评论(8

  • 大曹 大曹 2017-08-30 08:03 via android

    哦,领教

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  • 李程程 李程程 回复钛pjmJQt 2017-08-29 21:06 via iphone

    是的,我在期待招股书更多。

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  • 钛pjmJQt 钛pjmJQt 2017-08-29 21:04 via pc

    让时间去检验。

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  • 匿名用户 匿名用户 2017-08-29 15:36 via h5

    好赞呢

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  • 其实 其实 2017-08-29 12:18 via pc

    厉害了~~~

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  • VIPKID官微 VIPKID官微 2017-08-29 10:30 via weibo

    If the U.S. Won't Pay Its Teachers, China Will[赞]

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  • 杨翰文 杨翰文 2017-08-29 10:06 via iphone

    当初面试被鄙视了……

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  • Leor Leor 2017-08-29 09:40 via android

    盈利是个大问题

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Oh! no

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