从棒球、赛车到足球,关于利物浦背后的芬威体育帝国

摘要: 利物浦能够如此硬气的拒绝巴萨的天价收购,其背后的财团Fenway Sports Group(芬威体育集团)无疑起到了作用。

这个夏天,巴萨承包了转会市场的全部流量,而其中很大一部分是跟利物浦沟通库蒂尼奥的转会。

事实上,利物浦能够如此硬气的拒绝巴萨的天价收购,其背后的财团Fenway Sports Group(芬威体育集团)无疑起到了作用。这家旗下拥有MLB波士顿红袜队、英超利物浦俱乐部、50%纳斯卡鲁什芬威车队,并且签约了勒布朗-詹姆斯的公司,背后有一个关于体育的商界传奇故事。

 

北京时间8月24日,在安菲尔德球场,利物浦主场4-2取胜霍芬海姆,以6-3的总比分晋级欧冠正赛。此次胜利,让红军两年之后重返欧冠,也帮助英超有了5支欧冠参赛球队。无论对于球员还是球迷来说,这都是一个令人激动的时刻。

在激动之余,应该有不少人会想起利物浦的大老板芬威体育集团,以及集团背后的老板约翰·亨利。

利物浦时隔两年闯入欧冠正赛

一度辍学搞摇滚,数学天才终成投资圣手

约翰·亨利(John W. Henry,本文会称他为亨利,虽然这或许会让利物浦球迷不太适应),1949年出生于美国伊利诺伊州昆西市。早年的亨利,并没有太过出彩:家境富裕,父母是种植大豆的农场主,但远称不上富翁。

他喜欢棒球,是圣路易红雀队的铁杆球迷,喜欢在收音机上收听这支优秀棒球队的比赛。数学天赋惊人,以致后来被禁止在拉斯维加斯赌21点。患有哮喘,在15岁时搬到加利福尼亚。在加州大学修哲学,后沉迷摇滚,最终辍学搞音乐。

在美国,有许多商界传奇故事都与辍学有关,比尔盖茨和乔布斯几乎在同一时间从大学辍学,最后成立了微软和苹果,而亨利也曾从加州大学辍学,不过与前两位不一样的是,他辍学之后没有创业,而是选择玩摇滚。

一直到后来,亨利都保留着自己的摇滚气质——或许这也是利物浦倾向“摇滚主帅”克洛普。

不过,是金子总要发光的。亨利的摇滚事业并没有持续太久,1975年父亲去世,他最终承担起家庭的责任,接过了位于福里斯特城的1000英亩大豆农场。在接手农场之后,家里的大豆生意引发了亨利对大宗商品交易的兴趣,在天生对数字的敏感之下,他走上了投资之路。

在之后的几年中,亨利认真研究过数个世纪全球各地的期货交易市场数据,在1980年去挪威度假期间,他研究出了一个能够提前识别市场趋势的模型,在测试成功之后,他于1981年创立了John W. Henry&Company,从此开始了他的金融投资生涯。

John W. Henry被誉为“数学天才”

在无数次成功的预测中,亨利不但积累了大量的财富,更成为金融投资领域的传奇。在1995年巴林银行破产时,亨利是为数不多从中获利的投资者;而在2002年纳斯达克指数疯狂下跌时,亨利的基金却增值了40%。

投资事业给亨利带来了巨大的利润,也使得他在投资领域获得赫赫声名,但是在进入新世纪以来,亨利最为人所瞩目的是他在体育领域的动作,而这其实跟他爱好有很大关系。

约翰亨利的投资收益远超标普500指数

从爱好到入局,亨利从红袜开始搭建体育帝国

亨利小时候是圣路易红雀队的粉丝,而且十分喜爱玩棒球类电子游戏,因此他涉足体育最早接触的就是棒球。

在入主波士顿红袜队之前,亨利已经接触真实棒球很久了。他先后买过图桑公牛、West Palm Beach Tropics队,甚至成立了一个由MLB退役球员组建的联盟。在1991年,亨利花了100万美元购买了洋基队1%的股份,并试图投资更多MLB、NBA和NHL球队,但最终没有成行。

亨利真正拥有一支大联盟球队是在1999年,他以1.58亿美元成为迈阿密马林鱼队的老板。但是当时的马林鱼队一片混乱,根本看不到夺冠的希望,于是他开始寻求别的机会。

有关马林鱼的更多故事,戳:新球场、抠老板、坏运气…MLB黄金时代下,这支球队为何成了反面教材?

终于,机会来了。

在2001年,亨利联手Tom Werner和Larry Lucchino等人以6.95亿美元竞标波士顿红袜队,并在12月成为波士顿红袜队的最大股东。由于亨利的投资名声,加上外来者的身份,如同在利物浦的遭遇那样,亨利一开始也没有获得红袜球迷的认可,并经常被质疑他要出售红袜队。

因此,刚进入芬威公园之后,亨利和新团队受到了诸多限制:不许增加建筑物,不许更改“绿色怪兽”标志等等。此外,那时候的红袜队也有些不符盛名,呈现一团乱麻的局面:球场小,座位少,成绩也差,因此直接导致球队的收入很少。

芬威公园——以及在美国拉练的利物浦

于是在诸多限制的情况下,亨利团队开始为球队寻找那些还没有被充分开发的收入:每年增加看台的座位,购买芬威公园附近的物业来进行商业开发,打击不合规的销售标识行为,将NESN电视网络进行转化,使之成为其他棒球队都羡慕的现金牛。在亨利及其团队的领导下,红袜队的收入有了起色,接下来就是球队成绩的问题了。

在当时的红袜队,还在寻找合适的球队总经理。

对于这个职位,亨利和管理层最早属意的是Billy Beane——《点球成金》中的主角,同时也是奥克兰运动家的总经理。红袜队为其发出了联盟史上最高的超过千万美元的邀约,但最终比恩并没有同意。

于是亨利退而求其次,选择了Theo Epstein,但Epstein并没有表现出能够提高球队成绩的能力,之后被Terry Francona 替代。随后,Bill James也加入了进来,这位棒球统计学创始人为波士顿红袜队做出的最为人津津乐道的贡献,就是挖掘到老爹David Ortiz,后者在进入红袜队之后的优异表现直接促使红袜队获得2004年世界大赛的冠军。

在2004年波士顿红袜队战胜红雀队获得世界大赛冠军,这是86年来红袜队再一次捧起大赛奖杯。之后红袜队在2007和2013年两次获得世界大赛冠军。

在亨利及管理层的引领下,3次冠军直接使得红袜队跻身大联盟顶级豪门,甚至可以抗衡纽约扬基队。随着战绩的改善,再加上芬威球场观众座位数的限制,红袜队拥有大联盟满场最长纪录,而且也是全联盟客场平均观众人数最多的球队之一。

棒球之后是赛车,富豪如此践行童年游戏梦

在红袜队步入正轨之后,亨利发现棒球生意空间相对有限。原来,每支MLB球队将本地收入的31%放入收入池,与其他球队平分,而且转播权收入过于偏重弱队,从而造成强队的利益受损,红袜队正是其中之一。亨利对联盟收入分配规则深恶痛绝,曾因公开批评分配系统被罚款50万美元。

在无法改变规则的情况下,亨利在2007年收购了纳斯卡强队鲁什芬威车队的50%股份,开始进军NASCAR。

对于亨利来说,赛车也是他的爱好之一。他喜欢玩赛车竞速游戏,他经常能够在与员工比赛中获得第一,在2004年,他甚至成立了一家赛车模拟服务公司,这家公司就是现在赛车拟真游戏的巨擘IRACING.COM。

近年来,IRACING启动了职业玩家转化项目,亨利持有一半股份的鲁什芬威车队也开展了相应合作。2016年,一位IRACING资深赛手已经加入鲁什芬威车队车手发展项目。

拟真赛车游戏IRACING界面

拥有红袜和鲁什车队之后,亨利的两个爱好已经成为了现实。在经营的过程中,体育正在变得越来越像亨利的事业,于是,在2010年,亨利斥资3亿英镑收购利物浦,再次丰满了自己的体育帝国。

而在2012年11月,亨利甚至关停了他的投资业务,John W. Henry&Company宣布将在年底前停止管理客户的资金。至此,亨利把全部的精力放到了体育经营之中来。

棒球之后是赛车,富豪如此践行童年游戏梦

此前我们提到,棒球和赛车是亨利的爱好,因此他操作起来是得心应手,然而,跟大多数美国人一样,在收购利物浦之前,亨利对英超俱乐部几乎算是一无所知。

因此在3亿英镑收购利物浦之后,亨利的第一步是去了解足球,了解利物浦,为此,他做了一番功课,读了不少关于足球生意和利物浦俱乐部的书籍。

当时在看书的亨利肯定没想到,如今芬威的体育管理也成为了教学案例……

然而,从理论到实践并非那么容易,如同亨利刚进入波士顿红袜队时那样,芬威体育集团一开始不可避免的犯了一些错误。

首先是主教练任命问题。在亨利入主利物浦之后,这支英超俱乐部先后经历了霍奇森、达格利什和罗杰斯的领导,成绩也是起起落落,直到2015年任命了同样非常摇滚的克洛普,这支英超豪门算是稳定了下来。

另外,在2016年2月,在管理团队做好市场调查之后,利物浦将门票价格上调,结果导致利物浦球迷爆发了巨大的抗议,俱乐部不得不重新回调票价……

在这些问题的背后,实际上体现了芬威对足球的不了解。不过,随着亨利和其团队的进一步学习,以及多年的磨合,目前的利物浦日趋稳定,也呈现出了持续上升的势头。

提升票价之后,芬威体育遭到了球迷们的抗议

今年8月24日,利物浦通过2017-2018赛季欧冠附加赛次回合比赛在主场4-2战胜德甲劲旅霍芬海姆,闯入欧冠正赛,于此同时球队的商业价值也水涨船高。

从波士顿红袜队的事例上可以看出,芬威体育集团很擅长球队的商业开发,而在利物浦,芬威集团做的最大的努力就是安菲尔德球场的重建。

与芬威公园类似,接手时安菲尔德的座位数少于英超其他豪门球队。2014年,利物浦宣布扩建球场,斥资1.5亿英镑,将安菲尔德从4.5万人扩容至6万人。目前,扩容的第一阶段已完成,安菲尔德的容量提升至近5.4万人,第二阶段正在实施中。

随着本赛季球队闯进欧冠,利物浦的新赛场将给俱乐部带来更多的财政收入,这也是投资人出身的亨利非常看重的。

专注体育之后,芬威还要开展更多业务

在2010年入主利物浦,2012年彻底退出投资业务,专注体育的亨利与芬威体育集团试着涉足更多体育业务。

2011年芬威体育集团与NBA巨星勒布朗-詹姆斯达成合作,负责詹姆斯的全球营销和赞助业务,而詹姆斯也因此获得利物浦的一小部分股份,成为这家英超俱乐部的小股东——这也是为什么詹姆斯与利物浦往往互动频繁。

詹姆斯成为利物浦小老板

此外,芬威体育集团还为企业提供营销咨询服务。从规模上看,亨利已经将芬威体育集团构筑成了一个体育帝国,拥有着波士顿红袜队、鲁什芬威车队和利物浦足球俱乐部等一流俱乐部,涉足体育经纪和体育营销,这恐怕是当初亨利进入体育领域时没有想到的。

毕竟对于约翰亨利来说,体育原本是他的爱好,后来一步步变成了自己的主业。而他最早涉足并赖以成名的投资业务却直接舍弃,从这些抉择之后,可以看出亨利的魄力和对体育的热爱。

跟此前【商圈】中,我们介绍过顶级富豪投资体育俱乐部的AEG掌门人安舒茨不同,亨利以极高的热爱投身于波士顿红袜队,在饱受质疑中将红袜队打造成联盟顶级球队,赢得3个世界大赛冠军,更是将赛车游戏与NASCAR联通,将自己的两个爱好变成了现实。

亨利的这张照片,是不是有许家印老板的某张照片的神韵?另外,左二他的老婆是比自己小30岁的意大利裔美女琳达-皮祖蒂,她也是麻省理工的高材生

凭借惊人的数学天赋,多年研究交易数据的努力,亨利的投资能力,让他将红袜、鲁什车队和利物浦带上一个新高度。但与此同时,他投资人出身的背景,也让他往往更关注与球队的盈利能力,不会像中东金主那样挥舞钞票在转会市场上四处搜寻猎物,过于在意财报的表现,有时也会遭到死忠球迷的诟病。

如今,虽然硬气的从巴萨手中留下库蒂尼奥,但转会市场的投入相对于竞争对手仍然不算阔绰,似乎也预示着利物浦想要在竞争激烈的英超和欧冠取得成功,仍然需要坚持、耐心以及一点运气。

当然,从投资到体育,从数学天才到体育巨头,从功成名就到在体育界风生水起,约翰亨利的传奇经历已经在体育界书写下了浓墨重彩的一笔,也是一个关于事业和体育爱好的好故事。

 

(钛媒体作者:体育产业生态圈,专栏/ 董武英,编辑/郭阳)

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评论(2

  • 王糈 王糈 回复aliangd 2017-08-25 15:46 via pc

    杰拉德就有点惨了

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  • aliangd aliangd 2017-08-25 14:07 via android

    利物浦不错

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Oh! no

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