斯诺克在中国处境尴尬,问题到底出在哪儿?

摘要: 我们抱着学习的心态走进一家台球会馆,却被现实打了一记沉痛的耳光。

2005年,斯诺克中国公开赛重回北京,18岁的丁俊晖以不可思议的姿态战胜了苏格兰斯诺克名将史蒂芬·亨得利——这位被公认为历史上最伟大斯诺克选手的“台球皇帝”。

当年这场奇迹般的胜仗,让斯诺克在中国的关注度瞬间被点燃。斯诺克在中国的市场也伴随着小丁的崛起“柳暗花明又一村”。自2016年中国首次举办世界斯诺克锦标赛后,2017世界斯诺克中国锦标赛再度擂响战鼓。

2017年中锦赛,本土作战的丁俊晖不幸“吞蛋”遭淘汰。从小丁声名鹊起至今,已经过去十余年,但今朝斯诺克运动在我国的地位尚显尴尬,无论“名”还是“利”,似乎还是两手空空。问题到底出在哪儿呢?

你不知道的“中国台球”市场

“斯诺克锦标赛?在中国根本没有热点。如果你问来这里打台球的人,你会发现根本没有几个人在关注斯诺克。”

当我圈记者亲临北京某知名台球俱乐部会所,试图以斯诺克中国世锦赛为话题切入台球产业时,俱乐部高层用这句开场白完美地打了一下记者的脸。

与斯诺克在中国遇冷大相径庭的是,以“中式八球”为主导的台球运动,已经在国内运动市场占据了十分稳定的份额。

他补充到,以“乔氏大师赛”为代表的中式八球赛事,在中国才是真正有影响力的台球赛事。其赛事奖金高达百万级,甚至会吸引很多像丁俊晖一样的专业运动员参加,而也正是这一赛事,真正把中式八球推向了国际。

所谓“中式八球”,是有中国特色的一种新式八球。参赛者为两人,台面上有花色和单色球(全色球或者实球)两种组成,加上黑八和白球一共有16个球。据开球的情况,谁先打进哪种球,决定每位选手打哪种球,打进七个后打黑八,谁先打进黑八谁就取得胜利。

有趣的是,中国(尤其是北方)民间比较流行使用英式斯诺克台来作为球桌,以增加难度和专业性(国际比赛用台与九球台一样)。

中式八球比赛

据介绍,目前全国有超7000万台球人群,这其中70%以上为中式八球爱好者。而北京一共有1500家台球房,该俱乐部仅在帝都就有60余家分店,平均每家分店的日均人流量高达300。可见这项民间运动背后强大的经济潜力。试想这个全民化的量级,与篮球甚至足球的参与人数相较,都是未必处于下风的。

在采访中,这位俱乐部高层进一步补充道,“在中国,民间台球基本上全是中式八球。甚至你可以发现,在我们这样大规模的俱乐部,斯诺克球桌一个都没有。斯诺克在逐渐被替代,90年代还比较多,但现在已几乎没有市场。如果你经常看体育赛事直播平台,你也会发现都是中式八球。”

世界斯诺克锦标赛的前世今生

但实际上,斯诺克这项运动,纵使是在英国,也走过了一段相当坎坷的发展历程。如今选择来到中国这片土地上求发展,也是不得已而为之。

斯诺克运动(Snooker)源起于19世纪末,是从驻扎印度的英国军队中诞生的台球运动“升级版”。当斯诺克逐渐流行后,上层绅士们为它贴上了“高雅”与“贵族”的标签,为他在未来的“小众”地位潜移默化奠定了基础。

20世纪初一副关于台球运动的画作

1916年,首届英格兰业余斯诺克锦标赛举行,这也标志着斯诺克赛事的正式问世。1927年,在乔·戴维斯等人的努力下,第一届斯诺克台球世界职业锦标赛在伦敦成功举办,并由乔·戴维斯本人获得冠军,赢得6.10英镑(今约200英镑)的奖金。

但20世纪五六十年代,斯诺克则步入了一个“黑暗纪元”,以至1958年至1963年间没有任何锦标赛举行。就在斯诺克运动“行之将死”的时刻,一项伟大技术的应用,成功将斯诺克从悬崖边上救了回来。

这项技术,就是彩色电视广播的应用。

1969年,英国广播公司(BBC)为推广彩色电视广播,发起了新的斯诺克锦标赛Pot Black,斯诺克的命运才出现了转机。在彩色电视的加成下,斯诺克台球焕发了新生,短短几年,斯诺克就从“边缘运动”一举成为主流职业运动,并于1977年引入了世界职业选手排名的体系。

“彩色电视”赋予了斯诺克运动新生

当年的斯诺克运动在英国有多火?1985年,近1850万(相当于当时英国三分之一的人口)观众通过电视转播看到了丹尼斯·泰勒(Dennis Taylor)以一技重击,将最后一个球送入袋口之后举起奖杯庆祝的场景。斯诺克在英国广泛流行,成为收视观众仅次于足球的第二大运动。

Dennis Taylor标志性的大眼镜

但伴随着斯诺克时代人的老龄化,这项传统的“绅士运动”也步入了中年危机。快节奏下成长的年轻一代,似乎对这项“慢悠悠”的经典运动并不十分起兴,他们更热衷于“热血”和“力量”的表达。

祸不单行,赞助商的流失,也为这项运动泼了一盆冰水。由于英国对烟草推广活动的明令禁止,原斯诺克锦标赛的烟草赞助商被退出,这直接导致了赛事奖金的下降,拉低了赛事对于选手的吸引力。再加上剩下的赞助商均来自博彩,于是问题接踵而至。

赞助了世界斯诺克30年的Embassy烟草公司,在2005年欧盟的法案后退出了斯诺克赞助界

赫恩的烦恼

当世界职业台球和斯诺克协会(WPBSA)主席赫恩,第二次拿到世界斯诺克比赛的经营权时,他一定想知道他的前任们究竟做了什么,导致在这几年里错过了将斯诺克运动推向高峰的黄金机会。

赫恩初次在任时,斯诺克运动扶摇直上,甚至快与当时职业化程度最高的网球、高尔夫等并驾齐驱。而当他再接主席棒时,斯诺克的影响力和比赛奖金则出现了大幅度下滑,即使冠军奖金最高的斯诺克世锦赛,其金额也只是网球四大满贯或高尔夫巡回赛奖金的零头。

当付费电视与互联网新媒体兴起,各个热门的赛事运营方都在借力让自家的赛事IP再上一层楼,可时任世界职业台球和斯诺克协会的诸位高干,却在烟草商的赞助下边吃老本,边争权夺利。当烟草商被禁止赞助斯诺克比赛后,负责比赛的商务开发与推广的世界斯诺克公司随即一筹莫展,陷入困境。

商业开发不力,运动员参赛奖金不给力,也使得世界台球协会失去了对运动员的约束力。2011年,丁俊晖因参加商业比赛而放弃了斯诺克巴西大师赛,时任世界斯诺克联合会主席点名批评了他,而小丁却冷漠地回应了一句:“我又不是给他打工的”。

事实上,活跃于商业比赛而放弃官方比赛,在当年奖金贫瘠的职业斯诺克领域已算是“给面儿”的做法,其实,为谋生计而折腰的运动员不在少数。

2010年,“巫师”希金斯就中了《世界体育报》的招。在“钓鱼”采访中,希金斯同意以30万欧元的价格做4局假球。虽然假球并未成真,希金斯也遭到了罚款7.5万英镑和禁赛半年的处罚,但打假球作为斯诺克运动员的创收手段却为世人所知。

希金斯被勾兑时的偷拍画面

2013年,斯诺克名将史蒂芬-李因为涉嫌7场假球而身败名裂,遭到长达12年的禁赛处罚。此后关于斯诺克的假球传闻一直不断,业内人士曾爆料称有相当一部分职业球员与博彩公司联合打假球,而一些没有赞助收入的年轻职业球员只能依靠打假球来筹集训练和比赛的费用。

已经身败名裂的史蒂芬·李

在打假球之外,“消极比赛”在斯诺克赛场也不再是新鲜事。2016年年初的威尔士公开赛上,奥沙利文在满分147几乎是囊中之物时竟故意打了一颗粉球,使得分由147变成了146。赛后面对记者提问时,“火箭”毫不客气地表示,这么做的原因是“满分奖金太少”。而这已不是奥沙利文第一次在奖金问题上公然开炮。

当然,也有一些运动员既不想违背职业道德打假球,但又不敢公然怒怼,只能在斯诺克之外默默兼职维持生计。比如2015年中国公开赛的亚军英国新秀威尔森,在手持台球杆之余还经常开出租车来维持生计。对于一项志在职业化的项目来说,天才选手沦落到这份田地,实在有些凄凉。

借“东”风:瞄准中国

频发的恶性事件,加上金融支持不足的景况,严重影响了斯诺克运动的发展,加上台球项目已无缘2020年东京奥运会,2024年能否入选目前还存疑,赫恩终于把目光投向了中国。

自丁俊晖,傅家俊等选手登上世界舞台之后,中国在世界斯诺克版图上的地位变得日益重要,世界斯诺克2015-2016赛季27项比赛中,有6项在中国举行,而举办赛事最多的英国也只有9项赛事,但这9项赛事有着斯诺克传统的“三大赛”:世锦赛、英锦赛和大师赛。

在赛事落地之后,随之而来的是版权落地的好消息。8月14日,北京瑞盖文化传媒有限公司宣布拿下世界斯诺克2017-2027年中国大陆地区新媒体版权。根据协议,未来十年,瑞盖传媒将拥有世界斯诺克和中国台球协会旗下的斯诺克中巡赛在中国境内的独家新媒体转播权和对该转播权的分销权利,以及独家电子游戏权利。

世界斯诺克有限公司总裁巴里-赫恩

这意味着瑞盖将有权在国内网络平台直播世界斯诺克未来10年的所有赛事。同时,世界斯诺克独家授权瑞盖建设和管理世界斯诺克中文官网、社交媒体平台;创建官方会员体系及生产带有世界斯诺克标识的商品和在“官方电子商务网站”上对商品的销售权。

发力中国市场布局赛事和版权,这无疑是斯诺克运动在发展历程当中迈出的重要一步。但一项运动的发展,不仅要靠自我奋斗,更要考虑到历史的行程。对于斯诺克来说,在加强监管之外,通过增加赛事奖金来管控假球;以及在中国打造本土化更强的专属赛事IP,带动全民参与性才是不二法门。

而就俱乐部方面来说,球馆也可考虑多元化开发的路线,走“台球&斯诺克+空间”的新型经营模式。比如:台球&斯诺克+影吧/酒吧,让来这里健身娱乐的人有更多的选择,同时也能在周末携家人一起放松,既能提升体验感,又能增强用户粘性,是未来球馆可以考虑的发展方向。

但无论如何,中国市场之于斯诺克运动也许是一颗“救命稻草”,但距离“救世主”,还太过遥远。

回顾一路走来的历程,斯诺克这项源自英国的百年运动,一举手一抬头,都足以将运动员从“力量”“热血”的刻板印象中抽离出来,另成画风。不同于足球、篮球等大型体育赛事,斯诺克比赛对环境的要求极其高,观赛范围小、环境氛围安静沉闷、互动型不强。

比起西餐牛排,喝酒撸串在中国这片土地上总是更得民心。同理,比起斯诺克这洋气的运动,更简单粗暴的中式八球,或许才是民心之所向。

比起隔着电视看你帅气挥杆,我更想自己来到球馆,亲自打上一盘。

【钛媒体作者:体育产业生态圈,专栏/ 李亚丽,编辑/殷豪男】

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评论(4

  • xzavier xzavier 2017-08-22 22:52 via iphone

    很多人不喜欢斯诺克缓慢的攻守战吧

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  • 钛p5GSwW 钛p5GSwW 2017-08-22 21:44 via pc

    兴衰变化中。

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  • 匿名用户 匿名用户 2017-08-22 19:36 via h5

    膜的不留痕迹

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  • 王糈 王糈 2017-08-22 13:44 via pc

    真有时间来一局斯诺克【笑哭】

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Oh! no

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