福特新CEO“泼冷水”,给自动驾驶设立商业化节点是否真的有必要?

摘要: 在如此火热的自动驾驶领域,保持应有的理性客观还是很有必要的。

最近几年,不断进步的自动驾驶技术让越来越多的人们相信,过不了多久这项前沿技术将有望真正落地。几天前,福特新上任的CEO哈克特在谈到自动驾驶时表示,2021年就推出全自动驾驶汽车的计划太不实际,这无疑给自动驾驶领域“泼上了一盆冷水”。

福特选择谨慎,但其他汽车制造商并未停止前进步伐

事实上,福特的前任CEO马克·菲尔兹对于自动驾驶的推广可谓不留余力,甚至有点一意孤行。对外宣称福特已经是一家科技出行公司,而非传统汽车制造商的马克,在其履职期间,让公司的股价不断下跌。

更为夸张的是,福特的实际制造和销售成绩更为惨淡,2017年福特在美国市场的净利润仅为15.87亿美元,同比下滑35.3%。要知道,其对手通用在同期的净利润可是高26.08亿美元,同比增长33.5%。

惨淡的业绩让马克不得不被解雇,而后来者哈克特显然不愿意重走前任的老路,而且他还认为自动驾驶的火爆离不开媒体的“炒作”,福特之前就是被“冲昏了头脑”,现在冷静下来看,公司主体还是要往传统汽车的销售上倾斜。

但是,福特更为谨慎的态度,并没有改变其他汽车制造商对于自动驾驶的策略,反而开始大张旗鼓的“拉帮结派”。

曾几何时,布局自动驾驶领域的汽车制造商们,还都是“闭门造车”,因为都想靠自己的实力完成研发,抢占先机。但是,事实证明需要耗费大量人力物力的自动驾驶研发工作,只有充分利用更大体量的工程师团队和资源,才有可能尽快的实现利益最大化,毕竟众人拾柴火焰高。

去年7月,宝马、英特尔、以及当时尚未被收购的Mobileye合作一同开发自动驾驶技术并打算在2021年建立自动驾驶技术平台。最近,德尔福和菲亚特克莱斯勒也加入了他们。

除此之外,还有通用与Waymo的合作,奔驰、宝马、奥迪依托于HERE地图的数据共享联盟,爱立信、英特尔、丰田、日本通讯服务商组成的汽车边缘计算联盟,丰田与英伟达加速推进自动驾驶研发的合作等等。

可见,除了福特之外,全球各大汽车制造商并没有放缓自动驾驶研发的意思。

2021年,这个自动驾驶商业化的时间节点是否真的有必要?

事实上,提出过2021年实现全自动驾驶商业化的可不仅仅是福特一家汽车制造商,还有宝马、奔驰、通用等等老牌汽车制造商,而日产和丰田甚至还宣布要在2020年就推出自动驾驶汽车。

那么哈克特这回给自动驾驶“泼冷水”,真的是希望外界降低对自动驾驶的期待吗?实际上并非如此,福特本身的自动驾驶研发工作还在按计划进行,最近他们还被爆出在自动驾驶领域申请的两个新专利:可收起的方向盘和脚踏板。

可见,哈克特这么做,实际上是在给追赶自动驾驶风口的投机者“泼冷水”。作为美国传统汽车制造之一的福特,显然不会轻易放弃已经布局的未来出行领域,只不过他们现在的策略是“两耳不闻窗外事,一心只为做研发”。

当然,哈克特或许还希望可以弱化“2021年”这个自动驾驶落地的时间节点概念。事实上,给出自动驾驶落地的时间节点并没有任何意义,而各大科技公司和汽车制造商们纷纷表态不是2020年,就是2021年,本质上就是在进行一场自动驾驶“军备”竞赛。

更何况,之前也有相关机构预测,在2020年全球自动驾驶汽车的销量,也仅仅是占到整体汽车销量的10%~15%,还难以形成一定的规模。而且最重要的一点是,届时量产的自动驾驶汽车恐怕还仅是L3级别,想要实现全自动驾驶恐怕还得等到2040年。到那时,自动驾驶汽车的保有量也将达到整体汽车保有量的50%以上。

所以说,2021年自动驾驶商业化这一时间节点从本质上来说,对于整个自动驾驶技术落地并不起到决定性作用,真正决定技术落地时间的,除了自动驾驶技术本身的研发之外,还有云服务、车联网配套设施等等众多的基建配套服务。

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