VR与区块链的融合:如何“去中心化”是个大问题

摘要: 从历史的发展进程来看,完完全全的“去中心化”是不可能的。

谈到区块链与虚拟现实的结合,最为直观的方式就是“VR平台+比特币”的内容通货方式。某种程度上来说,区块链和人们熟知的比特币确实可以划等号。不过,大多数人难以理解这个用术语堆砌而成的金融概念。实际上,我们也可以从最原始的传统交易入手。

以物易物的主体只有两方,它们的交易行为建立在绝对信任之上,如果任何一方打算“耍诈”,就能在没有公证监督的情况下取得成功。以“两头牛”交换“一件皮草大衣”为例:我可以用两头病牛来抵赖,对方也能将说好的熊皮换成羊皮。

为了解决这类问题,通常会引入第三方来势力来进行公证——村长。与银行类似,村长成为了交易担保的中心,他可以要求双方签署契约以保证交易公平进行,但这也带来了另一个问题,如果村长作弊怎么办?

去掉村长这个“中心”就成为了区块链的核心思想,比特币依托分布式数据库(由无数个电脑和终端组成)来记录交易行为,不管你在网络中的哪个角落进行买卖,任何一个节点都会有这笔交易记录。好比村里有个大喇叭吼了一声“买卖做完了”,理论上是不可能作假的。接下来只要村民们都认可,就算去中心化成功了。

不过,比特币毕竟是依托复杂算法而产生的数字货币,它始终在小众圈子里打转。为了拓展受众群体,消费者往往需要更直观的接受方式。于是,基于虚拟世界,但又平易近人的VR成为了很好的载体。

通过数字建模衍生真实价值

在交易过程中,我们可以认为VR是现实社会的一个镜像。支付APP(微信和支付宝)是政府发行货币的通货工具,同样的,也就会有支持区块链通货的工具。不难发现,一旦将视角转移到虚拟世界中,比特币便与发行货币没有区别了。

任何数字内容和个人创作,都可以基于区块链产生真实价值,这意味着将那一套复杂的终端算法变成我们熟知的“物品价值”计量方式。比特币交易所Coinbase的创始人Fred Ehrsam表示,《星际公民》就筹集了一个2.5亿美元的区块链项目,并将这笔资金转换成了代币激励。

这其实模糊了虚拟与现实的界限,如果花10万枚比特币能在《星际公民》中买一栋房子,那么这在真实社会中同样奏效。当然,现实中也有靠谱换算方式,Coinbase中每枚比特币的价值如今已高达4200美元,但由于市场的不确定性,其波动比股价更难以预测,它在几个小时之内就有可能暴跌50%。

由于这个原因,很多人对区块链还是敬而远之,不是所有人都愿意体验每天坐“过山车”的感觉。不过,VR中的物品所有权(产权)能够给电子加密货币一个较为稳定的价值,这也是区块链普及到大众的机遇。

VR与区块链的两种结合方式

VR与区块链的结合大体上只有两种形式:使用现有的区块链拓展内容,或是自创点对点的电子加密货币。

虚拟房地产Decentraland算是一个有名的VR区块链项目,开发者Manuel Aráoz曾经创建了比特币的文件所有权工具,对于区块链的用法显然是了然于心。这个项目基于以太坊区块链中的“以太币”展开,它是当前仅次于比特币的第二大电子加密货币。

Manuel Aráoz为用户提供了“虚拟土地”购买平台,并且还支持VR内容的创建。除此之外,对应的房地产交易将发放智能合同,以确保每个用户的产权。为了促成收益增长,“虚拟土地”的数量是有限的,它的价值会随着需求增长而提升。在这种情况下,“土地”就成了区块链的核心单位。

尽管做法很巧妙,但弊端同样明显。不难发现,需求量不是影响土地价值的唯一因素,以太币和比特币一样,受政府发行货币的冲击影响。即便Decentraland中的房产价格水涨船高,再多的以太币度量也可能一文不值。

于是,有人想到在VR中自创点对点的电子加密货币。Blockphase目前就发起了一个Content Coin(内容币)的众筹项目,它们意图打造全新的加密平台,通过内容币来衡量VR视频的作品价值。值得庆幸的是,Blockphase已经开始起步,官方还得出了2850枚内容币等于1比特币的论证。

不过,这种形式同样面临着挑战,一是VR视频的普及度和数量不足以支持内容币推广,二是受官方监管的影响,它很有可能变成一种“私有链”,从而失去了去中心化的魅力。

去中心化的同时,又带来了中心化

由于某些区块链有官方监管机构,其电子加密货币不能排除“被作弊”的风险,这无疑又走上了传统金融的老路。比如ConsenSys计划和R3计划,即便有着德勤,英特尔和IBM这些科技巨擘牵头,“私有链”也是不被社会认可的。例如腾讯所构建的Q币,就只能在它自己的系统内运作。

不过,公认的电子加密货币也未必能逃过一劫。去年6月份,去中心化自制平台“The DAO”就遭遇了黑客袭击,大量比特币被盗。由于这笔划账不被所有节点认同,只需要恢复数据就能够轻松追回赃款,但这也涉及到一个十分严重的问题——干涉数据的人,成为了区块链的掌控者,他再一次回到了中心。

人类的非自然行为,打破了比特币的固有属性,同时也让人们产生了疑虑。如果人为干涉不是为了恢复数据,而是为了自我牟利怎么办,这个系统到底可不可信?

从历史的发展进程来看,完完全全的“去中心化”是不可能的。在区块链系统的外部,仍然需要监管的助力,才能最大限度的贴近去中心化诉求。对于VR中的区块链项目来说,发展的时间仍然充裕,而现存电子加密货币踩过的坑,或多或少也能少走一点。

(钛媒体作者:小谦,文/VR日报箱子,微信:net1996)

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