十年沉浮,两次转型,融特通信的生存之路

摘要: 十余年在通信行业的经验,让融特通信对市场的了解十分深入,他们在这个过程中,有过辉煌,也有过危机。然而,两次成功的转型让他们在市场竞争中成功地存活下来。让我们来看看他们的生存之道。

【肖罗乐/钛媒编辑】“市场有需求,也有泡沫。”重庆融特通信技术有限公司(下称融特通信)副总经理覃建新说。

2001年,互联网泡沫余温尚热,一群年轻人拉起团队,进驻互联网市场。“那时候,整个行业都在做网站、做门户,我们也是想要从这里着手,帮企业建站。”

不过,就在他们进入互联网市场没多久,泡沫破裂了。

 

从网站建设到移动通信

“能转型,也是机缘巧合。”2001年进入市场,经过两年的发展,在2003年,融特通信正式成立,“当时有合作伙伴推荐,让我们做运营商的项目——跟运营商合作,能够得到一个比较稳定的收益。”

刚刚成立的融特通信在技术上还比较薄弱,花了一年的时间,掌握了移动通信方面的技术,有了稳定的收益,也正式完成了转型。

转型完毕,融特通信开始了与运营商的蜜月期:通过提供技术支持和产品开发的方式,为运营商的客户打造平台。“我们当时有一个‘联通信使’的项目,功能类似之后的飞信,可以在pc上收发短信。”覃建新说,从那以后,他们承接了更多通讯方面的项目,包括与银行合作、到账通知系统等等。

不过,跟运营商的合作,并非一帆风顺。“运营商会有政策风险,会受到国家调控的影响。”政策和调控,都会影响项目的进展,为了减轻这方面的牵制,融特通信开始在成都设立分公司,“2005年,我们在四川成立了分公司,其实就是想把重庆这边的业务和产品,也在成都进行推广。”

然而,就算是分公司成立,通信行业的颓势与波动也显现无遗,“当时的公司,很容易受到运营商的牵制——比如像华友世纪、新浪,都受到过运营商的影响。”

也就在这时,融特通信开始酝酿第二次转型。

 

深耕智能移动

2007年,苹果发布了第一款iphone手机。这一年,“智能手机”问世,移动通信行业即将迎来剧变。“当时我们就觉得,手机以后肯定会替代电脑的位置——iphone一出,实际上就划分了时代,之前的叫手机,之后叫‘智能移动设备’。”

经历了互联网泡沫的狂热时期,融特通信总结了在那时候的经验,“当一个市场已经出现泡沫,进入就已经晚了。那时候再跟人去挤,你就是被挤爆的哪一个。”覃建新说,“如果想要在市场中立住脚,首先就得站在市场的最前沿,了解最新的东西。在别人还没有反应过来的时候,及早进入市场。”

基于这样的考虑,2009年,融特通信推出了“W.TV手机电视”,一款视频观看类应用。“我们设想,是否能让用户随时都能看电视呢?瞄准这个市场,就开始做了。”W.TV上线之后,很快取得了中国区同类软件下载第一的成绩,累积到2010年,下载量超过500万。

然而,W.TV并没有带来更多的效益,作为融特通信又一次的转型作品,这是一次“冒险”:对于新的移动应用市场,他们还没有找到一种合适的盈利方式。

“我们需要投入的很多,包括开发、人力、硬件、带宽等等。同时,由于是涉及视频,还会面临一些风险。”不过,他们还是认为,“视频类应用”是一个趋势,就像90年代的互联网一样,“最开始,我们只是小部分尝试,做了W.TV——后来发现效果还不错,就加大了投入力度。”

刚开始,W.TV项目只有两三个人,到2010年,就扩张到20个。而投入,也呈几何级增长,达到了400~500万。

更加重要的是:拿不到牌照。

“这是我们的瓶颈。不能取得牌照,我们也没法充当内容提供商。”无法获得牌照,融特通信选择以产品开发、技术支撑的方式,跟运营商、广电进行合作——由合作伙伴提供内容,融特通信搭建平台,进行合作运营,“但是,等我们明白过来,找到了盈利点,上了正轨,市场竞争就已经很激烈了。”

就在这个过程中,视频类大佬们反映过来了,开始穷追猛赶。pptv、优酷、奇艺等等视频门户,纷纷发布了自己的视频应用,W.TV虽然找到了盈利方式,但其用户也开始大量流失。不过,也正是这种盈利方式,才避免了跟大佬们正面抢食,同时,融特通信之前还有跟运营商进行合作的经验,做起来也驾轻就熟。

而这时候,他们决定,继续探索,再寻出路。

 

视频剪辑类应用

有了W.TV的经验,覃建新他们开始准备开发第二款视频类产品,“Video Cut”。

2012年,图片分享类应用大红大紫,“如果我们这时候进入市场,也做图片分享,就太晚了。”而在运作W.TV时,他们就有了想法,觉得在运作视频观看类应用的同时,也可以尝试进行视频编辑类应用的开发。

“决定开发这款软件时,我们就觉得,视频肯定是下一个爆发点。”覃建新说,“相比图片和音频,视频的记录更加形象,也更加具体。我们拍照、录音录像,都是想留住回忆,而视频这个载体是最好的。”

在他们看来,视频分享类应用,虽然目前会受到客观因素的限制,但问题肯定不会长久:“带宽和手机容量,是最大的限制——但是,它们会慢慢消失。比如3G网络的使用,以前是0.3分钱/KB,现在只需0.01分钱/KB;储存问题就更简单了,十年前人们都在用软盘,跟今天能比么?它肯定是爆发式的增长。”因此,他们选择提前进入,开始培养用户,等到产品成熟,伺机而动。

“现在的视频处理APP,要么是加一些滤镜,要么是加特效、音效,要么就是添加许多复杂的剪辑功能,这都不是我们想要的。我们的思考是:用户如果进行一次旅行,怎样把这次旅行的经历记录下来?你拍了照片、拍了视频,它是否能在你拍完之后,不需要大量的编辑,就很容易地组成一个精彩的故事?手机上其实并不太适合进行编辑操作。如果你要编辑一段视频,手机屏幕这么小,为什么不导到ipad、放到电脑上去编辑?

基于这样的考虑,Video Cut把重点放在了“智能处理”上。“我们想尽量减少用户的编辑操作,让更多的编辑操作工作由收集完成。用户需要根据一定的框架,分段拍摄:比如拍这个几秒、拍那个几秒钟,之后选择‘ok’,软件就会自动挑选好音乐、分析好过度跟衔接,配好字幕——用户只需要进行风格的把控和调整就行了。”

在这方面,Video Cut跟其他应用最大的不同就在于,别的应用想让用户有更多操作空间,而Video Cut,则是将更多的操作隐藏起来,淡化掉专业知识,为大众级用户提供便利。

“根据以前的经验,我们在做一款产品的时候,再不能无限制地投入,而不考虑盈利。”在W.TV上吃了亏,同时也有了合作的经验,融特通信已经安排好了Video Cut的前路:第一期,在国外投放,获取反馈,进行改进,让用户“能够轻易地做出一个故事”;第二期,开始国内推广,并想办法让用户进行分享。与此同时,再利用技术支持、联合运营等方式,将其转化成真正能带来收益的产品,保证现金流运作。

第一期的工作,已经在一个月前开始。“我们在国外采取的是收费模式。上线一个月,总下载量大概达到8万,最高一天能达到4000的下载量。”覃建新发现,在工作压力越小、越浪漫的地方,这款软件的使用率越高,“特别是法国,我们在法国区,已经排行到总应用的前50名!希腊也不错。”

而等到反馈足够,Video Cut的用户能够自行增长的时候,就会进行国内的推广。“在W.TV上,我们已经有了一个相对成熟的运作模式,Video Cut也可以很方便地接入。同时,这两款软件也是相辅相成的。”考虑到视频剪辑分享类应用的私密性要求,在盈利方向上,他们会考虑项目支撑、技术合作的方式,减轻对广告的依赖。

 

避开泡沫,走到前端

“如果我们现在还在做传统的网站建设,那么现在可能就跟那些几千块钱做一个网站的公司一样,在市场中挣扎。”覃建新说,正是因为第一次的转型成功,让融特通信活了下去,“第二次的转型,是因为看到了手机市场的潜力:智能手机市场的前景远远大于pc市场,也正好是公司发展的一次升级。”

第二次的转型,虽有波折,但还是找到了属于自己的生存方式,在市场中站稳了脚跟。“我们当初刚刚进入APP应用制作市场,人还不多,而现在,就算是一个很小的公司,都可以做自己的APP了——竞争的人很多。”许多公司都开设了“移动通信”部门,招来几个人,就可以做自己的APP。

不过,覃建新觉得,这是一种泡沫。

“真正的泡沫就是,你抛弃了自己的主业,跟风去做无关的事情。”没有积累的过程,没有考虑市场的需求,没有从用户、从自身角度去思考,这种跟风行为,很难成功,“就像以前的股市——大家卖了房卖了车,把钱都投到股市,最后泡沫没了,钱也没了。跟风进入自己不擅长的行业,那么你就是泡沫,你会被挤掉。

对于那些跟风的人,覃建新并不担心。“我们在这个行业有多年的积累,跟运营商、传统媒体合作的经验和资源,是我们最大的优势。同时,在视频这块,还需要更多地考虑政策影响——我们有这方面的经验,而对于那些小的开发者而言,他们不一定能看到。”

真正给覃建新带来紧迫感的,是巨头。“我们能经过分析,从自身的需求出发,观察和了解周边的用户的需求,需求有多大,然后我们再决定要做怎样的产品——做正确的事情,不随便尝试。”然而,巨头的进入会轻易抵消你的优势,“巨头不但照搬你的模式,而且会进行一次质的提升,凭借巨大的实力和投入,抄袭者会超越被抄袭者很多。”

而对于投资,他们也并不着急,“在我们的产品还没有成熟,还不需要大规模投入的时候,我们会谨慎考虑投资的问题。如果我们没有给用户‘惊喜’的感觉,能让产品自主增长的话,这个产品不管投入多少,都没用。方向不正确,投入越大,只能让你和目标离得越来越远。所以我们现在要做的,就是验证产品的可行性。能让用户感觉这个东西是‘我需要的’”

相比投资,他们更需要的,是更多的合作方式和合作伙伴。

本文系作者 肖罗乐 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(4

  • 肖罗乐 肖罗乐 回复范俊杰 2013-04-07 17:31 via pc

    由于是和渠道运营商进行合作,视频内容方面还好解决。W.TV盈利模式不清晰,前期吃了亏;同时又被政策限制,失了先机。后来依靠项目合作(一方提供内容和资金,一方提供技术)的方式找到了盈利点——不过这时候视频大佬的地盘都瓜分完毕了。之后,就是剑走偏锋,用项目合作的方式,提供技术和成熟的运营方式,开辟大佬们并不在意的市场。

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  • 邓海 邓海 回复范俊杰 2013-04-07 17:17 via pc

    @肖罗乐

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  • jobs-梁敦敏 jobs-梁敦敏 2013-04-04 09:04 via weibo

    走出国门,这步才是最正确的.只有经历过全球市场的考验,取得经验,有正常的商业模式,再进入中国,现在的中国还处在接受西方意识的时代,对西方火的东西,易接受。

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  • 范俊杰 范俊杰 2013-04-03 18:29 via pc

    没看明白:前面说,W.TV找不到盈利模式,后面怎么又说找到了盈利模式才避免跟大佬抢食?还有就是,视频内容是从哪儿来的?

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Oh! no

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