互联网文本输入时代将结束,视频和语音会诞生下个十亿级用户

摘要: 如果从人类进化过程角度来看,语音方式无疑是一种倒退,但对于互联网行业而言,这或许是一种新的机遇,如果抓住机会,甚至可能引起某些变革。

当今时代,互联网早已遍及全球,在我们的生活中,也已司空见惯。不过,互联网市场在最近或许会出现一些变化。

日前,《华尔街日报》发文称,互联网文本输入的时代将会结束,下一个十亿级的用户将主要依靠视频和语音进行交流。新一代的互联网用户更趋近于收入低、受教育程度低的群体,这类人群不喜欢文本,而是更倾向于使用语音及其他直观的应用与方式。

纵观全球市场,印度及东南亚地区的用户是这类新用户的典型代表,作为极具潜力的新兴市场,这可能会改变科技互联网领域的竞争格局,打破当前的排位并重组。

根据现实状况来看,用户的文化程度、生活环境和受教育水平与他们所偏重的互联网交流和表达方式密不可分,即受教育程度越高,越偏重于文字表达形式,而受教育程度越低,越喜欢语音、视频等表达方式,这其中到底蕴含着怎样的原因呢?新兴市场和下一个十亿级用户的兴起,又可能会使互联网行业及身在其中的企业发生何种转变呢?

一、不同类型用户偏重的表达方式不同,下一个十亿级市场或变革方向

在互联网的新兴市场印度,许多用户都是典型的科技互联网行业所说的“下一个十亿人”。即尽量不使用文本,不选择手动输入来搜索和写电子邮件,而更多的是用语音和图像进行交流和通讯的用户群。

这类用户受教育程度普遍低下,由于低端智能手机、低价数据服务以及低成本(所需的知识成本)应用的相继出现,使得这类用户有机会接触到互联网。这类用户较为显著的一个特点是更喜欢直观易懂的表达方式,如语音、视频等,而不喜欢文字这类传统的交流方式。

关于语音视频和文字的表达方式,涉及到诸多方面的问题。如效率问题、场合问题等。不过在社交软件中最明显的现象是,喜欢用语音交流的程度与学历成反比,这是一个颇为有趣的现象,对于这一现象,需要从不同的角度加以分析。

在当今的信息社会,人们愈发注重和讲求隐私。一般来说,学历高的人社会地位也高,社会关系就更为复杂,所以忌讳和防范的东西就多,也就对隐私的保护更为敏感。俗话说:言多必失,在社交软件中,语音更容易暴露自己的情绪和态度,而文字则要好得多。

反观学历低的人,平时工作、生活的圈子相对简单,对这方面的忌讳就少,也就更愿意坦诚。尤其是越处于社会底层的人,就越没什么可以失去的,所以就能够在社交平台中畅所欲言,贴近生活的本来面目。

此外,发文字消息非常考验语言组织能力,而语音则通俗易懂的多。学历高的人,文采也相对较好,用文字更能体现出洗练和思想的深邃,要知道朋友圈也相当于一个秀场,以文字交流也相当于一种比拼和自我展现。

如果要说到更深层的原因,那就是文字是人类文明出现的标志,因为从本质上来说,文字才是人类文明交流的真正载体。与语音和视频相比,文字属高密度压缩信息。如果地球上没有文字,只有视频和语音,那么恐怕真的要被挤爆了。文字是人类进入文明时代的门票,而使用语音则有倒退之嫌。

当然,这并不是说我们应该一味地去使用文字,因为有些场合或亲密关系中,语音是非常重要的交流方式。只是单就学历高低和交流表达方式的关系而言,喜欢使用文字的人普遍意义上受教育水平更高一些。

但有意思的是,新型的互联网用户正是偏向于习惯使用语音的用户。除了学历原因和地域原因,还因为现代人在技术的便利中,惰性被充分激发:能坐车就不走路、能坐着就不站着、能打字就不手写、能语音就不打字、能看视频就不看书。

如果从人类进化过程角度来看,这无疑是一种倒退,但对于互联网行业而言,这或许是一种新的机遇,如果抓住机会,甚至可能引起某些变革。

二、变更促使互联网巨头变革方向,当前行业排位或打破重组

面对“下一个十亿级”阶段,互联网行业的格局似乎也在逐渐往新的方向发展。

传统科技公司要针对新的互联网用户重新设计产品,并且要找到更高效的策略应对冲击。Alphabet旗下子公司的Caesar Sengupta认为:“新用户与前十亿用户截然不同”。正如上文分析的一样,东南亚地区市场的用户受教育程度普遍不高,因此语音、视频等更为直观的表达方式更符合它们的习惯,所以不少科技公司也在研究新的业务,以争夺下一个十亿级的用户市场。

以典型的印度市场为例。不少印度用户的手机上都有一些流行的应用,比如WhatsApp、Facebook、Google等。但也有许多在发达国家和地区不被知道的应用,如SHAREit和MX Player播放器等,后两者是专门为数据存储容量不高和网络连接缓慢的手机用户量身打造的应用。

根据应用跟踪机构App Annie的调查数据,后两者在印度的应用下载榜单中位居前十,但许多美国的热门应用在印度甚至排不上号。

在东南亚、中东甚至非洲市场,人们的受教育程度低,而且接触互联网的时间也不长,因此上网习惯和方式也相近,SHAREit在伊朗和南非颇受欢迎,MX Player则风靡孟加拉国、阿曼和柬埔寨。

研究新兴市场消费者行为的咨询机构Studio D Radiodurans的创始人Jan Chipchase表示:“由于这些人都属于新的消费者,任何人都可以去争夺,那会带来颠覆市场的可能性”。

以印度市场为例,作为人口大国,其用户基数相当庞大,就算只在其中分得一小部分份额,也能获得巨大的流量和用户数的增加。不过,据印度电信管理局的最新数据显示,13亿印度人口中,网民只占不到1/3,但这也正说明还有很大的上升空间。

尤其在近两年,智能手机价格战愈演愈烈,使得更多的新兴市场中的用户有机会触网,各大企业也抓住这个机会做出了一些变革。

Facebook旗下的WhatsApp副总裁Neeraj Arora表示,公司看到了新兴市场中的机会,让当地的员工到市场采购各种不同类型的智能手机,确保WhatsApp能够在不同手机中正常运行。此外,Facebook还开展了“2G星期二”活动和发起免费的WiFi网络热点供用户体验。

巨头苹果也不甘落后。Tim Cook曾在财报电话会议上表示“非常非常看好印度市场”,实际上苹果已将印度市场定位为“下一个中国市场”,并计划将新款iPhone的销售重心放到了这里,其中一款新iPhone甚至将在印度首发。

据市场研究公司Kantar Worldpanel估计,苹果智能手机在印度只有3%的市场份额,很大一部分原因是其价格偏高。而在印度,九成以上的智能手机售价是低于300美元的。

除了外来企业,本地企业也加入了争夺战中。

从去年开始,印度手机服务商Reliance Jio Infocommon提供免费无流量限制的4G网络服务6个月,迫使同行也纷纷削减数据套餐价格。印度第一大蜂窝网络公司沃达丰旗下子公司的工作人员表示:“现在新用户一开始使用的似乎是社交通讯应用、YouTube和娱乐类应用,而不是邮箱或者社交媒体。”

而分析平台App Annie则表明,截至今年6月的过去一年中,印度YouTube使用量翻了一番还多,在美国,YouTube使用量同期增长48%。

这些发展趋势充分证明了下一个十亿级的市场即将到来,并且用户结构的变化会促使互联网行业的格局打破重组,造就新的排位。对此,巨头们正在加速设计应对策略,并对其产品进行全新的思考,我们可以对互联网行业的变革拭目以待。

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