智能音箱跑马圈地,Sonos 依旧坚持整合“服务”的产品逻辑

摘要: Sonos 起家是从做软件开始的,但它不会做智能家居平台,而是像对接各类音乐平台一样,将这些智能家居平台连接起来。

6 月份,WWDC 2017 上,苹果发布了智能音箱 HomePod。事实上,苹果早在几年前更新系统的时候,就内置了一款名为“HomeKit”的应用,这也暗示着苹果有意进入到智能家居的领域。这次 HomePod 的发布虽然有惊喜,但也属于意料之中的事情。

在智能音箱这个领域,大家公认的赢家是 Amazon Echo。在 2014 年上市,凭借 SmartHome 功能,将许多只能家电连接起来了。此外,最为重要的一点是,其语音识别率几乎能和 Google 相媲美,并且价格上面有一定的优势。根据市场咨询公司 eMarketer 发布的报告,美国智能音箱用户约 70.6% 是亚马逊用户,谷歌只占了 23.8%,而联想、LG、哈曼卡顿等只能瓜分剩余的 5.6%。

在亚马逊成功的尝试中,国内互联网巨头们嗅到了背后的商机——2015 年 3 月,亚马逊 Echo 面世仅 4 个月后,京东的第一款叮咚音箱正式立项。

4 月 25 日,腾讯推出智能语音助手「腾讯叮当」(其项目开发团队隶属于 MIG 即移动互联网事业群),对标亚马逊 的 Alexa,作为腾讯在人工智能领域的探路石;

4 月 28 日,百度和小鱼在家联合发布新款人工智能视频通话机器人「分身鱼」,搭载百度对话式人工智能系统 DuerOS。

6 月 22 日,腾讯云(隶属于腾讯 SNG 即社交网络事业群)发布了智能语音解决方案——「小微」;

7 月 5 日,百度 AI 开发者大会上,DuerOS 开放平台正式亮相;

同日,阿里人工智能实验室也发布了一款自主研发的中文语音理解引擎 AliGenie 平台及智能音箱「天猫精灵 X1」。

一时之间,智能音箱开始成为巨头们争抢的「新流量入口」。音箱也有过去「音乐播放器」摇身一变成为「智能家居控制中心」。不过,目前这些智能音箱或多或少还存在着一些问题,其中最为致命的问题之一就是平台兼容性。「智能音箱」这把火不仅点燃了互联网巨头的战争,也让智能音箱领域的另外一名「人气选手」看到了机遇。

像连接音乐平台一样,连接智能家居平台

Sonos 起家于美国加州圣塔芭芭拉市区的一家餐厅,在成立之初,它们的理想很简单,用科技的力量创造新的家庭音乐系统,让人们在自己的家中的任何地点、任何时候都能听到自己喜欢的任何音乐。

「Sonos 起家是从做软件开始的,」Sonos 中国区总裁王汉华告诉钛媒体记者,「我们自己不会做智能家居平台,而是像我们对接各类音乐平台一样,将这些智能家居平台连接起来。」

按照王汉华的想法,Sonos 希望在用户的房间里,仅仅需要一台音箱即可控制所有的智能家电——无论是阿里平台,百度平台亦或者是腾讯平台,用户仅仅需要一台 Sonos 即可操控。在国外,他们已经与亚马逊达成了合作,可以接入到其 Alexa 平台上。

SONOS 与 Echo Dot

Sonos 与 Echo Dot

做到各个平台支持,首先技术方面就是一大挑战。不过对于以软件起家 Sonos 而言,难度不大。最重要的问题在于,如何协调各个平台,能与它们全部达成合作。当钛媒体问到这方面的问题的时候,王汉华举了一个例子:“我们 Sonos 是当时第一款接入苹果 Apple Music 的硬件。”

在海外,Sonos 有很多粉丝,有些粉丝表示如果 Apple Music 不支持 Sonos 音箱,那么它们就不会使用苹果的音乐服务。“对于苹果而言,Sonos 是一个跨不过去的门槛,”王汉华补充道,“我们做这个服务也是为了消费者考虑。一个家庭里的家电少说有上十种,不可能让他们一种品牌买一个智能音箱,或者家庭各个房间里都放一台音箱吧?”

据悉,今年下半年在中国,Sonos 将会推出具备语音识别的智能音箱,在语音识别上将会与科大讯飞合作,至于能接入到多少智能家居平台,还未可知。在国外,如上文中提到的,Sonos 方面已经和亚马逊的 Alexa 达成了合作,Google 方面也已经开始谈合作了。

音箱已经成熟,但“智能”有待商榷

“我认为智能音箱已经成为消费电子产品了,”王汉华表示,“尤其是在苹果推出了 Homepod 产品的时候。这带来的更多是机遇,催化了市场的成熟。”

中国的互联网行业可以说是世界上发展最快的,在智能硬件上尤是。有着“制造业大国”称号的中国,从智能手机时代开始,到现在的 VR,智能音箱一直都处于行业领先的位置。如果单纯的做音箱,可能也没有那么多的互联网巨头涌入。智能音箱成为行业的“风口”,完全是托“人工智能”的福。人工智能作为智能家居中不可或缺的助手, 需要合适的硬件载体。

生活场景中家电那么多,为什么偏偏是音箱?在钛媒体记者看来,其实电视机也能成为“智能家居”的控制中心,然而消费者选择了音箱。现在业内所谓的智能电视机,不过是搭载了 Android 操作系统,并且能接入互联网获取内容的电视。而亚马逊 Echo 能通过语音操作完成一些基本的指令,比如开灯,播放音乐,搜索一些内容。最为关键的是,在上市的两年间取得了不错的市场反馈。于是到了中国市场,跟随者一时之间云集。

SONOS 中国区总裁王汉华

Sonos 中国区总裁王汉华

对于 Sonos 而言,这些目前还不是他们要考虑的问题。王汉华表示,他们是要做一个平台,就像接入音乐服务一样,将各种不同平台的人工智能平台接入进来。“我们不会自己开发诸如,订餐,交通等等信息提醒的服务,我们会使用第三方服务,不过我们很看好语音识别这一方面——all in voice”,王汉华表示。

同时王汉华坦言,目前各大声控平台还没有说要独家垄断的地步。在目前整个行业尚未发展起来的时候,就开始跑马圈地,实际上对于平台自身而言,也是十分危险的。对于 Sonos 而言,如何把这些声控平台对接起来,并且能保证体验良好,这才是最需要考虑的事情。(本文首发钛媒体,记者/唐植潇)

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