联想转型人工智能,这里的“转型”是动词还是形容词?

摘要: 人家随便说说押上“身家性命”,你还真着急。

自从杨元庆在联想创新大会上一语惊人的喊出“赌上身家性命做AI”后已经过去了半个多月,有关联想AI似乎一直没有具体的动作。直到最近的TechWorld商用分会上才提到数据中心ThinkSystem数据中心基础设施——为企业智慧化转型提供协助。

联想作为PC时代的最大受益者,至今仍在享受着PC业务带来的大把钞票,同时它也错过了很多次转型机会。ZUK的失败还没过去多久,联想就跳过移动业务转型,唱起了AI转型的赞歌。

说老实话,这样很难让人们感受到联想的诚意。

不过,“转型AI”和“转型移动业务”是有本质上的区别的。后者是一种产品,无需考虑所谓商业模式,前者则是一系列能提升人类生产力技术。

所以联想的转型移动业务和转型AI是不可同日而语的,没必要立即就露出鄙夷的神情。毕竟声称自己转型AI,并不是声称自己要做AI。

那么转型AI和做AI的区别在哪里?大家都有的是钱,从某某研究院挖来几个学术大牛都不是问题。但做AI的定义,绝不仅在于人才的掌握。

我们认为Google在做AI,因为我们见到了AlphaGo,见到了大量到DeepMind的最新研究成果。我们可以说百度在做AI,因为有百度大脑、度秘、阿波罗计划的存在。或许也可以说英伟达在做AI,因为有GPU的存在。包括拥有ET大脑的阿里也是一样。以上的几家大企业,均提出过类似“向AI转型”的口号,但我们都会认为他们在做AI。更不用提那些一开始就在做技术做算法的小公司了。

但我们一定不会认为美图在做AI,虽然李开复说这是一家人工智能公司。我们也不会认为京东、美团在做AI,虽然他们都提到过开启AI战略。

所以,做AI的公司基本都有以下几个共同点:

  1. 有已经面向市场的产品/平台,比如GPU这样的硬件,或是度秘这样的软件;
  2. 有开源技术或平台,例如各种大脑们;
  3. 其技术/产品有基本的输出能力,并不是在自己集团里圈地自萌。

恐怕这几点联想一个都不符合,但我们依然可以说联想是在“转型AI”,不过这个转型不是动词,更像是个……形容词?

我们可以看看联想现在都在做些什么。

首先,联想在输出计算能力。

就像当初亚马逊用“闲置服务器”开启云计算业务一样,大IT企业的计算能力都不会太差。联想声称自己将在中国北京、美国莫里斯维尔、德国斯图加特三地设立AI创新中心,为企业和科研机构提供强大的计算力支撑。联想自身拥有强大高性能计算能力的确是事实,可高性能计算并不能和AI超算划上等号。最近新推出的深腾8810才刚开始整合起类似TensorFlow等等主流框架。

所以输出计算能力这件事,只能说处于计划之中。

其次,联想正在输出自身大数据。

联想提到自身有着总量在12PB的企业数据,同时拥有1.2亿台设备和5亿多用户产生的数据。在TechWorld上,联想还为自己找来了伙伴——京东,声称双方将开展AI大数据战略合作。也就是说,联想得到了京东上的消费数据,京东得到了联想的企业数据和设备数据。

且不说这样“交换”数据是否合规,双方拿了这些数据能干些什么也是个谜题……况且我们也不再想强调,拥有大数据≠AI这样的陈词滥调。就算用这些数据训练算法模型,如何清洗、标注数据,训练出的算法在两家企业以外的市场是否适用还是个问题。

除了以上几项,还剩下一些很奇怪的东西。比如说智能音箱(不想多说这个产品了)Smart Cast+,又比如和百度合作的智能电视遥控器——DuerOS提供智能,联想提供遥控器。

但这些就能说明联想是个跟风者?利用人工智能的风口炒作自己?我倒是觉得,联想正在积极的拥抱新市场。

GPU、算法、大脑,这些东西在目前自然是人工智能产业里最重要的一环,联想虽然做不到这些,但在尽量靠近人工智能的其他环节。比如计算能力,虽然目前所有算法都在努力降低对于运算环境的要求,又比如提出基于PC产品的“智能情境引擎”,通过用户习惯匹配硬件环境,虽然在AI语境里提到PC听起来有点Low。

联想提出让世界充满AI,但联想没想站在这个世界的中心。

可这个抉择一定是正确的。百度、谷歌们做AI,就像一位技术大牛从国产手机企业跳槽到硅谷的AI技术企业。而联想提出的AI转型,则是这家国产手机企业的一位HR跳槽到硅谷AI技术企业。他所做的工作在本质上或许没有太多变化,但我们不能说他是在跟风。等过个几年,国产手机企业大批倒闭的时候,我们还要感慨这位HR的远见。

所以,如果一定要给联想形容词式的转型AI下个定义,我的理解是,联想没想对自己现有的业务局部进行颠覆或重组,而是对其进行微调,从而更适合AI技术主导的市场。

这对于联想来说,或许是最好的选择。在技术主导的AI企业,这位HR或许没有程序猿们那么高的话语权,但好歹能保持住自己的一丝生存空间。他要是把自己的积蓄都掏出来,报一个“深度学习30天速成”才是真正的愚蠢。

联想现在最该做的,就是好好活着,向技术企业推销推销超算平台、用大数据优化优化PC产品,活的再久一点。

在创业伊始,程序猿的地位自然是最高的,等着产品成型上市,开始市场推广,开始计算预期收益,开始上市……创业企业变成一台巨型机器时,HR和程序猿的地位孰高孰低就不一定了。

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