让人不明觉厉的区块链,有可能是专利纠纷的破局利器

摘要: 专利能否受到用户认可,能否为企业建立起良好的口碑,才是互联网企业真正需要关心的事情。

2017年,区块链技术有点火,还有人说今年会是区块链落地元年。可或许是因为炒得太热,区块链又不像“共享”看起来那么“平易近人”,其实际的落地应用并没有顺利展开。

同在今年的一件大事,看似与区块链无关,却传遍了街头巷尾,即百度与搜狗输入法的“互联网专利第一案”。上亿元的专利纠纷面前,互联网创业者人人自危,也开始不由得正视起互联网专利的重要性。

在2011年,全球专利申请总数达214万件,其中,中国受理的专利数超过52万件,而美国有50万件,日本34万件,中国在相继超过日美专利申请数之后,成为全球第一大专利申请国。2015年,中国专利局受理了国内外申请者超过110万件专利申请,占全球总量将近40%,并超过了美日韩总和。

除了专利总数的直线上升,专利纠纷也更加频繁。据国家知识产权局统计数据显示,2016年专利行政执法办案总量逼近5万件,同比增长36.5%,其中的专利纠纷案件首次突破2万件,同比增长42.8%。

随着经济的增长,专利也成为证明国家创新实力的一项参考,中国晋升为专利大国,开放的经济体制功不可没。随着BAT、TMD等巨头崛起,专利也成为互联网发展的一种正面表现。然而,频发的专利纠纷也让互联网企业逐渐意识到,专利不仅仅是对知识产权的一种保护,还是PR可以灵活运用的一种攻防工具,掌控专利纠纷的发生和结果对企业的品牌形象来说至关重要。

信息错杂、专利抢注、数量决胜三大问题注定专利纠纷的频发

造成专利纠纷的问题不少,最突出的三点分别是:各企业之间专利与持有者信息相互错杂、专利所有者认定多靠时间排序造成不少恶意抢注事件、以及专利数量越多越容易在专利纠纷中取胜的误解,在这三点上栽过跟头的互联网企业还不在少数。

一、苹果和高通:专利信息庞综错杂是导致纠纷的关键

在今年年初,一向有合作往来的苹果和高通反目,苹果首先发起对高通的不公平专利授权诉讼,其后连珠炮一般在美中英相继立案。随后,高通起身反诉,否认苹果指控,并披露了苹果对高通设置的不公平条款。

随着战斗持续升级,事件发酵,高通又控诉苹果涉嫌专利侵权,并对ITC提出禁止苹果部分产品在美国的销售。短短几个月内,二者关于专利的诉讼案件数量就发生了密集膨胀。

众所周知,苹果与高通的合作来源已久,苹果使用高通产品,高通在苹果单品的销售价格中按比例抽成,看似已经成形的稳定合作模式却冷不丁被苹果打破。事实上,这是一次蓄谋已久的诉讼爆发,高通的专利费用抽成收取显然是苹果怨念积生的根源。

但是苹果产品所用基带芯片一直依赖高通,其始终无法绕开高通作为全美最大的芯片制造商的身份,最终极有可能造成自身利益受损。

可以看出,苹果上诉高通终被反诉,是密集的专利数量和交叉重叠的专利占有领域直接导致了专利纠纷混乱的现状,也间接影响着每一个原告与被告身份的置换。不解决专利信息冗杂、混乱的状况,专利保护就始终得不到规范,专利纠纷也会只增不减。

二、共享单车:抢先注册成为专利纠纷的一大痛点

专利纠纷的胜负不重要是因为这一结果不能说明任何问题,注册时间的早晚决定了专利的归属权。因此在专利纠纷中,并不乏让人匪夷所思的战争。

最近在共享单车领域,即将被冠以“共享单车第一股”的永安行被一位美籍华人顾泰来起诉,而涉及侵权的专利内容却是所有共享单车的“通病”,即“无固定取还点的自行车租赁运营系统及其方法”。

在顾泰来于苏州市中级人民法院败诉之后,重新在北京知识产权法院起诉并获得受理。而永安行并不示弱提出反诉,但其上市计划却不得不推迟。永安行在走向“共享单车第一股”的路上遭遇阻碍,侵权与否暂未认定,但如果永安行败诉,那么所有的共享单车企业都会处在尴尬的境地。

苹果控告的三星的侵权案也很有意思,涉嫌侵权的专利内容是“圆角矩形”图标,这项专利曾为苹果独家所有。不过在2016年8月,美国专利局取消了这一项专利所有权,在初次裁决判处三星巨额赔偿之后,三星又不战而胜。对其他品牌LG、夏普等厂商来说,也无需再向苹果支付专利费用,三星的赔款也相应取消。

可以看出,这些极为普遍的基础性发明由于被人抢先注册,后来者不得不为其支付费用,这也是巨头在长远布局的路上一定会先进行专利恶补的原因。

据世界知识产权组织在去年3月发布的数据,企业专利申请排名方面,华为居于榜首,专利数多达3898件,其次是美国的高通公司2442件以及中国中兴通讯2155件,阿里巴巴集团拥有1529项公开专利,专利的海外拓展同样在紧锣密鼓的进行中。

保护知识产权、保护专利的重要性是每个互联网企业有目共睹的,如何解决专利纠纷难题,让行业从混乱走向规范是更多受专利困扰的企业共同的愿景。

三、苹果的滑动解锁:专利质量重于数量

除了抢注以数量取胜建造专利池之外,在一方面,专利靠质量胜出优于靠数量。苹果通过触控和滑动解锁等高质量专利完爆其他手机厂商的例子也说明,专利的质量是撑起企业的顶梁柱,是真正代表企业创新精神和企业获客的关键。

但在另一方面,对中小企业来说专利的维护弊大于利。对实力不够雄厚的中小企业来说,专利重要却容易沦为鸡肋,这些初创企业不仅无法持续支撑专利保护的成本,也耗费不起长期专利战的时间。

要知道,专利纠纷并不是一件好事,除了公关作用,对大多数企业来说,专利战耗时耗力,不确定性强,对企业的战略进程有很大的阻碍作用。比如永安行与顾泰来的诉讼案至今没有眉目,即使永安行在反诉顾泰来滥诉阻止上市的结果中胜出,其IPO也同样推迟不定,“共享单车第一股”只能拱手让人。

区块链有望以一当十,强势破局专利纠纷

自2014年“大众创业,万众创新”的号召提出后,各类创业公司出现密集增长,而彼时我国传统的知识产权代理机构数量仅不超过1500家,大部分创业企业的知识产权服务诉求得不到满足。很快,市场调节供需平衡催生出一大批知识产权服务平台:八戒知识产权、权大师、7号网、冰狗网、快智慧、专利云等等,专为创业企业提供知识产权服务。

在这些专利服务平台中,快智慧、权大师专注知识产权交易,侧重于做专利电商平台;冰狗网侧重于运营管理;7号网则将交易与管理集为一体,打造知识产权云服务平台……专利从申请、授权、到维护管理,整个环节中互联网技术的应用都不可避免,特别是专利的申请环节:猪八戒与专利云服务将专利申请涵盖其中,云计算和大数据两种数据管理模式无一例外成为其最主要的技术手段。

可以看出,数据的存储、管理与分析对专利服务来说至关重要,而除了常见的数据管理模式,还有一个今年回温的技术尚未被发掘,那就是区块链。

专利制度的核心是一种“公开”的“独占”,独占是排他性的权利,公开是将专利技术公之于众,给公众提供获取专利信息的正常渠道的义务。区块链则分别用不可篡改与去中心化的特性诠释了独占与公开。

区块链去中心化应对专利的独占与公开。

一方面,去中心化的区块链不同于常见的中心化信息存储机构,由众多节点共同维护数据的特点确保了信息的开放性和平等性,为专利造福社会的公开特点加码。另一方面,区块链的不可篡改和不可抵赖性确保了专利的所有权独占,让专利信息的存储更加稳定和安全。针对引发专利纠纷的问题,区块链也能抽薪止沸,从根本上解决专利纠纷的问题。

多节点维护解决信息错杂与保护。

首先,专利文献是世界上最大的技术信息源,其囊括着全球90%以上的最新技术情报,70%到80%的发明创作只通过专利文献公开,其内容更具新颖性与实用性。专利类型与持有者总体信息量庞大,区块链去中心化的分布式架构能维护信息的准确和稳定,比起中心化的信息存储,多节点存储更一目了然。

其次,对于专利维权和专利保护,只要经验证过的信息都能添加收录至区块链并被永久储存,单个节点将无法实现对数据的修改。所以区块链的数据稳定性更高,安全防篡改,可以进行有效的专利保护。

区块链应对专利信息的更新和抢注。

区块链多节点维护,可以随时认证信息的有效性,大幅提高更新效率。腾讯的公益寻人链就是充分利用了区块链的这一特点,将一条信息瞬间传播到N个节点,这样发布的走失儿童信息大幅提升了寻回效率。在信息失效时,区块链也以同样的办法收回,其将信息更新速度提升到了极致的水平。

在专利抢注问题上,应该酌情缩短专利的有效期,充分抵制流氓专利申请,让真正拥有这项技术的企业获得最大的选择权和最合理的收益。

专利的核心在于在保障创作者独有权益的基础上,为社会大众提供新技术规范的获取和使用渠道,从而让技术最终造福于整个社会。因此,未来的专利纠纷不论如何演化,最终都逃不脱“共享”的核心理念。

专利大战当不忘初衷

专利大战怎么打,除了是公关的好手段,还是对前沿技术的争夺和肯定,死守着过去少数几条核心专利,还不如开拓创新,不断在新领域寻求突破。未来的专利从属问题会越来越规范,专利造福社会的属性也将会不断走向明朗。随着时代的进步,专利的维护与管理可能会向着更靠近初衷的方向演化。

一、区块链也能帮助失效专利的最大化利用

区块链管理失效专利也具有诸多益处,中小企业的专利数量少,维护成本高,区块链打开失效专利的入口,让中小企业也能充分利用和改进这些科技成果。区块链的信息传递能力强,运用区块链,失效专利的数据也能实现更高普及度。任何人都可以在公开的接口查询区块链的数据,在整个系统中分享和交换数据,因此区块链能够保持失效专利系统信息的高度开放和透明。

二、未来要适当抬高专利申请的门槛

专利认证需要适度抬高门槛,为真正创造价值的专利开启保护伞。比如苹果的圆角矩阵,当专利持有者发现侵权人数太多时,说明这项专利已经成为了普适性社会认知,这种社会的共有财富不能再作为企业谋取私利的手段。企业要以开放的心态对待专利,以不断创造价值为最终目的,造福全社会。

三、鼓励专利的买卖交易和开放免费专利

日本的松下电子、丰田汽车都曾有过免费开放专利的举措,姑且不考虑将专利开放对这些企业本身有何益处,但对外界而言,开放免费专利的确能推进整个行业的发展。免费专利可以在短时间内迅速扩大技术的普及规模,增加使用人群,最大程度推动技术的发展。小企业的专利拍卖也能缓解其专利维护压力,通过拍卖让专利原本的所有者最大程度获利,也让专利物尽其用,获得最大程度的发展。

四、人工智能加持专利认证

在专利的审核与更新环节,注入人工智能技术,不仅能提高专利的申请效率,也能加快专利纠纷的处理速度。间接节约了审核的人力、财力、和时间成本,缩短纠纷处理进程。

专利之战并不算一种良性竞争,在耗时耗力的官司中,并没有企业专注于创造和创新,而是逮着在互联网时代极有可能迅速过时的产品纠缠不休。甚至有些企业专门恶意抢注,坐收专利费。专利在构思阶段就可以申请,这也是对创造力的肯定和保护,而创新精神正是专利的灵魂。

可以看出,现在的专利虽然多用于公关战,但一味专注于别人是否侵权,则容易丧失深水打磨产品的耐心,过于频繁的专利战也会消磨企业的进取心和创造力,那对于社会进步来说才是致命的打击。区块链和云计算等技术具有强大的建立信息壁垒的作用,而免费专利和专利拍卖让小企业借助专利获利。

没有研发能力的企业终究是昙花一现,保持创造和创新能力、不断超越,才是企业品牌价值的体现和长远发展的宗旨。专利能否受到用户认可,能否为企业建立起良好的口碑,才是互联网企业真正需要关心的事情。

【钛媒体作者:刘旷,微信公众号:liukuang110】

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刘旷
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评论(2

  • 宋发良 宋发良 2017-07-30 21:30 via android

    是啊,专利权!

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  • 王糈 王糈 2017-07-29 18:28 via pc

    分析的不错啊

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Oh! no

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