专利、芯片优势均被削弱,高通的经营模式正遭各方挑战

摘要: 高通在4G、5G标准上的专利优势被逐渐削弱,CDMA退网即将成为现实,其确实也到了需要改变专利收费模式的时候。

在苹果起诉高通的时候,其他一些科技公司表达了对它的支持,三星、英特尔、谷歌、亚马逊和其他科技公司组成的电脑及通信行业协会(CCIA)向美国ITC(国际贸易委员会)提交意见书称,高通提出的对iPhone的进口禁令将损坏消费者的利益,此外高通还遭到了韩国、欧盟、中国等的反垄断调查,造成今天这种局面是多种因素造成的。

高通的专利优势日益被削弱

高通的专利优势主要来自于其拥有垄断性专利优势的CDMA,而CDMA技术随后成为3G技术的核心技术,由此其成为2G、3G技术的占据优势的企业。

目前的4G标准是LTE技术,而LTE是由中国和欧洲合作推动的,当时中欧都希望绕开高通的专利,不过高通还是通过收购开发OFDM技术的Flyrion公司获得了一定的4G专利。

相对于3G标准,4G标准的核心专利相当分散,华为、三星、爱立信等都持有相当数量的4G核心专利,高通的专利优势被明显削弱,也因此高通在提出专利收费的时候往往强调3G是不可分割的。

5G标准正在制定当中,相较此前的2G、3G、4G标准,5G标准要更为开放,中国、美国、欧洲、韩国和日本等国都积极参与,爱立信、华为、三星、高通、Intel等通信企业以及运营商中国移动、NTT Docomo、Verizon等都对该标准有所贡献,高通在5G标准上的话语权自然被进一步削弱。

CDMA即将退网,全球最大的CDMA运营商--中国电信已开始将CDMA的800MHz频段用于建设LTE-FDD,虽然中国电信没有明确CDMA的退网时间表不过已在事实上迈出了这一步伐,美国的CDMA运营商Verizon已宣布在2019年底停止CDMA网络服务。

3G退网也将被提上日程,中国三大运营商都在推广基于4G的VOLTE服务,如果这一服务在全国推行成功,3G退网也是可以预期的。相较起4G来说,3G的频谱效率较低,其数据下行速率也较低,印度目前发展最快的运营商Reliance Jio是新进入者直接开建4G网络希望以领先的技术优势迅速赶超其他运营商。

高通的芯片优势被削弱

高通的芯片曾以领先的技术优势在市场称雄,中国新兴智能手机品牌小米早年就是依靠高通拥有性能优势的骁龙处理器而赢得“性能发烧”的名头,迅速在两年多时间里崛起成为国产手机品牌四强。

不过在手机处理器性能方面,其领先优势正逐渐被削弱。苹果的A系处理器如今已成为移动市场性能最强的处理器,三星开发的Exynos处理器性能与高通相当,这三家都是通过获取ARM的授权开发自主架构;ARM自己也在不断提升其公版核心的性能,其去年推出A73核心被华为海思采用推出的麒麟960性能已不输高通当时的高端芯片骁龙821。

基带技术曾是高通最自傲的核心技术优势,不过如今也被三星和Intel追上。三星开发的Exynos8895与高通今年的高端芯片骁龙835一样都可以支持1Gbps的下行速率,Intel也发布了支持1Gbps下行速率的基带,虽然高通已发布了支持1.2Gbps的基带,但是相比之前其遥遥领先的优势,如今与竞争对手的差距已被大幅缩短。

在5G基带上,高通去年发布了X50,Intel则在今年初发布其5G基带,三星已发布了5G射频芯片,中国的芯片企业展讯宣布其将在2019年推出5G基带,预计中国将在2019年开始试商用5G技术,可见到时候高通不会如4G商用的时候是唯一的4G基带供应商。

高通优势不再改变经营模式是必然

高通的经营模式主要是通过专利收费来获取丰厚的利润,而通过专利获取的丰厚利润支撑其芯片业务的发展;芯片所拥有的技术优势又有助于它巩固在智能手机市场上的竞争力,反过来帮助它获得更多的专利费收入。

这正是高通被各方所喊打的主要原因,欧洲当年有不少芯片企业,不过由于手机企业采购高通芯片的话可以获得专利费优惠,这让欧洲的芯片企业逐渐被击败而消失,欧洲对它的反垄断指控的也正是这一点。显然目前亚洲兴起的芯片企业担心它们重蹈这一覆辙,当然支持打击高通的专利收费模式。

高通在4G、5G标准上的专利优势被逐渐削弱,CDMA退网即将成为现实,其确实也到了需要改变专利收费模式的时候。欧洲的专利巨头爱立信已就5G专利收费提出了自己的要求,大约是按手机价格的1%左右收费,另一个通信巨头华为也表达收取专利费的意愿,它们当然支持改变高通当下的专利收费模式。

不过要改变这种局面,还需要时间,也需要各个通信企业的合作,今年与高通发起猛烈的专利诉讼战的苹果据说已显示出与高通和解的迹象。

苹果在iPhone诞生十周年之际,将推出拥有众多创新科技的iPhone8,这也是苹果现任CEO库克证明其可以领导该公司继续成为智能手机行业领导者能力的关键,不希望因与高通的诉讼而延迟新iPhone的上市,据说已同意今年新推出的iPhone的基带将以高通为主。

如果苹果与高通的诉讼以和解结束,那么高通的专利收费模式还将继续延续下去,对于其他通信巨头来说关键是获取自己的利益,而手机企业又有几个能有苹果那样的实力可以挑战高通呢?

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