让苹果、Facebook侧目,战争国以色列的VR/AR公司究竟有什么魔力?

摘要: 被称为“硅谷二号”的以色列,在VR&AR产业上总有神奇的力量去吸引资本的关注。

你对以色列的印象是什么?

“战争”、“国家小”、“男权”、“犹太人”、“聪明”……

在大众媒体的议程设置下,这几个关键词基本上能够概括大部分人对以色列的第一印象。

但是如果看到下面的一组数据:

以色列在纳斯达克上市的公司超过80家,仅次于美国、加拿大。

The Global Innovation Index 报告指出:以色列目前有3380创新创业公司,即每百万人口中有200个创新企业,企业密度为全球第一。

会不会觉得和我们印象中的以色列天差地别,原来这样的一个小国家有如此强大的创新力!在科技圈内,以色列甚至是被誉为全球的创新中心,很多投资人认为这个国家是“硅谷二号”。

创业的国度,国内外巨头都看中了这块弹丸之地

几年前,一本名叫《创业的国度》的书可以说是风靡国内,这本书的序言中如是写道,“这本书讲述了不囿于现状、敢于挑战传统的以色列人的故事,是他们创造了‘以色列的秘密’,并树立了他们国家成为世界上领先技术公司的重要研发中心的地位。”

书中,作者描述了 一个仅有710万人口、笼罩着战争阴影、没有自然资源的国家,是如何产生了如此多的新兴公司。

在这样一个创新的国家,自然少不了这几年热起来的VR/AR技术,经常会在头条上看到这样的新闻:“来自以色列的XX公司获得国内XXX的投资。”确实,国内外有不少巨头将眼光瞄准了以色列的这些VR/AR公司,为此,镁客君做了一个统计表格:

在这张粗略的统计图中,涉及到的大公司包括苹果、英特尔、阿里巴巴、Facebook等等。而且有半数以上以色列的VR/AR公司是直接被这些大公司收购。由此可见,以色列的VR/AR公司非常受国内外资本以及科技巨头们的关注。

在以色列风险投资研究中心(IVC)与Zag-S&W律师事务所的最新报告中显示,2016年以色列高科技企业融资总额高达48亿美元,比2015年的43亿美元高出11%,已经创下历史最高纪录。

以色列的这些VR/AR公司是如何被大佬们看上的?

技术壁垒高,自然被大公司收入囊中

下面是一张统计以色列VR/AR创企的分布图,可以看到虽然以色列在技术、内容、应用平台的发展上相差不大,不过技术是最为吸引国外资本的。

在AR/VR技术方面,以色列的初创公司更多的集中于光学、传感器设计以及底层算法优化等。比如以光学波导技术为核心的Lumus,在获得盛大、水晶光电1500万投资后,很快阿里巴巴又投了600万美元,而手势识别的公司大多也是基于3D传感技术为主。

另外,以色列VR产业最大的优势就是硬件和自然用户界面(手势控制,眼动追踪等),所以在一些专有的技术上,以色列的初创公司优势也很明显。确实,从之前的统计图中可以看到,被大佬们收购或者投资的公司都是技术为主,其中尤其是手势识别技术,苹果、Facebook以及英特尔分别收购了与之相关的公司。

为什么技术型的初创公司容易被看中,答案显而易见,来自开普乐的周俊表示,“技术壁垒高啊,像应用、内容这些都是要靠市场和渠道,但是以色列在这方面没有什么优势。”

(注:开普乐是一家全球科技项目中文数据库,他们致力于架起国外企业和国内资本、公司的沟通桥梁,关注以色列企业较多。)

所以在VR/AR领域内,很多以色列公司有能力去搞技术研发,他们技术实力也很雄厚,同时这些公司也十分依赖自己所持有的技术,当形成一定的技术标准之后,能够直接被巨头收购采用,从而实现向全球推广的发展目的。

军工背景的创业者,技术实力自然不俗

除了技术壁垒高的企业容易受到海外资本青睐之外,镁客君在分析这些公司创始人的求学和工作经历中,发现很多创业者都在军事部门或者相关企业工作过。

以阿里巴巴投资的Infinity AR 为例,其CEO Motti Kushnir之前在以色列国防部总理办公室任职。

被英特尔收购的Replay Technologies 创始人之一Oren Yogev,在成立公司之前,一直是在军队从事军用无人机方面的工作。在一次采访中Oren提到,当时他负责高清图像和视频解决方案,在航空航天以及国防这些项目中,萌发了把这种视觉体验带到体育和娱乐应用中的想法。

Lumus的CTO Yaakov Amitai之前是埃尔比特系统公司(Elbit Systems)子公司El-Op的光学研发组负责人,这边必须要提到以色列的Elbit Systems,它是以色列最大的私有军工企业,Elbit在全球各地开发一系列国防与国土安全和商用项目,业务遍布航空航天、陆军和海军系统、无人驾驶飞机系统和前沿光电产品等领域。巧合的是,Lumus最新任命的CTO同样是来自Elbit Systems,曾经参与了F-35战斗机智能头盔项目。

众所周知,军事上用到的一定是最高端前沿的技术,这也奠定了以色列的技术创企为什么在技术上的优势如此明显,正如周俊所说,“军工流派的技术研发和人才一脉相承,共事时间长,相互搭班子有经验,对公司的发展自然有无形的促进作用。”

综合来看,我们所熟知的、被大佬看上的以色列VR/AR创企有这样几个特点:集中于光学、传感器设计、底层技术等;技术壁垒高的企业极易得到资本的青睐;部分创业者有在军事相关部门或者企业有过任职。

为什么大家钟情于以色列?

在上个月的Vive X DEMO DAY活动中,HTC Vive中国区总裁汪丛青表示将在以色列开一个新的Vive X加速器,在当天的活动中,也有来自以色列的三个创企参与了展示。随后,HTC虚拟现实新科技部门副总裁鲍永哲补充道,“以色列很多技术其实是从军方转出来的,所以它的计算机视觉非常强。其实不仅仅是VR,他们创业的整个体系也很完整,从内容、团队孵化到国家的推广,以色列的团队都是有一整个体系帮他们做孵化的。”

不仅仅是HTC,连接中外创新者的商务社区DayDayUp也在准备筹备以色列创新空间,而他们三里屯空间,仅仅在一年内,先后就有Matomy、Appsflyer、Spotod、Taptica等7家以色列企业入驻。

当谈及为什么会选中以色列这个国家,大家的答案其实差不多,DayDayUp的创始人薄益群表示,“以色列的企业实力以及创新力都是一流的,同时他们也拥有良好的学术研究氛围和融资环境,再加上国家对于科技创造的重视,种种因素促成了我们选择以色列。”

至于以色列为什么可以涌现出如此多拥有技术实力的创企,其实在《创业的国度》那本书中已经详尽的描述了,无非是人才、创业环境、国家政策扶持、学校教育、移民政策等等多种元素共同作用下促成的。

比如,我们之前所说的这些VR/AR创企都有“军事背景”,因为以色列的学生在进入大学之前都需要先去军队服兵役,然后在这期间,他们会接触到许多和军事相关的技术,其中计算机视觉技术是他们接触最多。

另一方面,以色列政府于1993年推出的“YOZMA计划”也极大地推动了以色列创企地发展。该计划主要内容为:一个科技公司如果获得国际风险资本注资,以色列政府将提供1:1的配对资金支持企业发展。

毫无疑问,以色列是一个能让技术、产业不断蓬发向上的国家,但是另一方面,受限于地理环境以及市场渠道等问题,以色列很少有像谷歌、Facebook这样的大公司。

在这样的一个现状下,就有不少国内公司希望成为其中沟通的渠道,包括组织创业团队去游学,去以色列开孵化器,筹备以色列创新空间等等。吸收他们的技术,开拓其市场渠道,实现双方的优势互补。

以色列的VR产业之痛:小而美和大而全,难以两全

在VR方面,其实粗略来看,以色列的这些公司,其他国家地区也有,但是大公司瞄准的都是以色列的公司,说明其技术功底扎实,否则硅谷的公司们怎么也不可能争相去收购他们的3D技术。

开普乐的周俊如此总结以色列的VR/AR产业,“以色列VR/AR领域产业链底层技术积累丰厚,从军队、学院等等派系均有大量的人才、技术、专利积累。同时,该领域底层技术公司一般不具备整机生产能力(通常只提供方案),因此与中、日等国家中大型企业(如京东方、水晶光电、欧菲光、波长光电等)有非常多业务往来。”

毋庸置疑,以色列是一个非常具有创新的国家,也受到了外界很多的关注,但是就像很多评论文章所说,这个国家一直没有出现像美国硅谷里的苹果、Facebook这样的巨头,除了我们之前所提到的一些局限性,比如市场渠道的缺乏、产业链的不完整。也有一部分原因在于当技术需要成长以及发展的时候,已经被既有的大公司给“取走了”,它不像美国、中国,有客观的市场和生态环境去滋养他们成长地更快。

但是无论如何,从全球化的VR/AR行业发展来看,以色列的这些技术型以及应用型的公司必然会推动行业向前发展,让技术可以更快地应用落地到B端行业。

结语:

镁客君遗憾的是,当我们接触到这些技术的时候,可能只记得“整合”的大厂,而不会去追溯背后的技术提供者。

就像不在科技圈的人,谁又会知道以色列是这样一个创新的国家呢!

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