软弱的百度,还是可怕的百度?

摘要: 百度的碎步式变革模式容易让人忽视且仍然具有潜在的可怕一面。过度高看百度是不正常的,过度的弱化百度,也是不明智的。

百度的碎步式变革模式容易让人忽视且仍然具有潜在的可怕一面。过度高看百度是不正常的,过度的弱化百度,也是不明智的。

在上一篇评论(《一个李彦宏对一千个周鸿祎》)中,我提到了百度的不利局面:随着用户行为的改变、技术的变迁和价值链的重组,百度可能面临一系列碎片化的挑战,而且它无法确知这些挑战来自何方。现在我仍然认为,这些都是事实。

但昨天的百度世界大会后,我的担忧有所减弱,虽然并未完全消除。今天这篇文章,我将谈谈百度容易让人忽视的碎步式变革模式和其潜在的仍然可怕的一面。就像过度高看百度是不正常的一样,过度的弱化百度,也是不明智的。

在昨天的演讲中,李彦宏首次公布了百度应对移动互联网挑战而给开发者提供的“七种武器”,分别是:个人云存储(PCS)、LBS·云、百度移动云测试中心(MTC)、百度应用引擎(BAE)、多屏幕Screen X技术、百度移动云应用生成服务(Site App)和百度移动浏览内核。

如果没有记错,这应该是百度第一次公开、大规模地介绍其移动互联网计划——这可能与李彦宏对移动互联网的判断有关,上个月的百度联盟峰会上,李彦宏将移动互联网比喻成酒后驾车,激情与泡沫同在,并认为该业态尚未有明确的盈利模式。目前仍然不清楚他那样说的真实本意是什么,根据《福布斯》中文版不久前所做的调查,不包括阿里巴巴、腾讯等的移动部门,2011年至少有15家移动互联网公司的收入超过了5000万,其中许多都已盈利。

移动互联网也是我在前述评论中提到的对百度的挑战之一。过去几年以来,百度在移动互联网上稍显迟缓(至少从公开信息上看如此),这次的亮相虽然只是介绍了其针对开发者一端的战略,针对用户一端的计划并没有在这里进行介绍,不过已经让人看到希望。不过,现在中国移动互联网用户正快速膨胀,很快可能就会超过6亿,眼下正是圈地的好时机,用户端的进展也必须尽快跟上。

但这符合百度似乎越来越清晰的发展模式选择:1,一次重点做一个层面的事情;2,为了应对用户的碎片化需求,鼓励碎片化创新;3,百度只做平台运营商,将用户的需求响应交给合作伙伴(这点还有待证实)。

关于第一点:百度从2009年开始,每年在百度世界大会上公布一个新的议题,分别是框计算和开放数据平台(即搜即得),开放应用平台(即搜即用),百度新首页(不搜即用),每一步都试图拉近用户与需求满足之间的距离。根据百度内部消息,现在百度的自我判断是:在PC搜索领域的地位已经牢固,是时候将重点应该放在移动互联网和云计算上来。这种判断很可能是基于其前三年在PC搜索上的进展。

关于第二点:从2003年12月百度贴吧的推出开始,百度实际上就已经与谷歌分道扬镳(李彦宏语)。谷歌注重从系统层面开始对整个产业实现控制,无论是地图,还是稀奇古怪的眼镜,或者Android手机操作系统,都是为了这个目的,而且全球一个标准。而百度则信奉某种类似原始森林的原则,任由各种应用项目蔓延,由用户和市场做出选择,迄今百度的页面上罗列的由其自己开发的产品或服务有9大类近70种。

谷歌模式的缺陷是,在面向中国这样高度个性化的市场时,缺乏足够的灵活性,而百度模式的缺陷是,过于考虑中国市场,欠缺国际化,且不能充分利用既有优势,以适应新的挑战。

比如,只是到了去年百度新首页推出后(该服务迄今已经积累了1.2亿用户),它才实现了用户一次登录、使用其旗下所有服务的功能,这让它没有充分利用在类似贴吧、百科、知道等带有社区色彩的应用上积累的人气,在诸如社交网络、电子商务、移动互联网等需要更加个人化信息的服务上获得应有的位置。

关于第三点:百度本质上是一家信息服务中介商,并不擅长做需要线下资源和商务能力的业务,比如电子商务,它在C2C(有啊)和B2C(乐酷天)上的尝试先后都以失败告终。在它这些年通过收购实现控制的公司中,运营较好的都规避了这点,如hao123(与其业态相似),去哪儿(虽然涉及线下旅游资源,但它通过专注于信息提供,而与携程这样上下通吃的公司区别开)。

在这里,关键信息是,百度在这些可能并不擅长的具体业务领域进行了尝试,而且结果并不算成功。这就意味着,为了在既定的开放道路上走得更远,它最好抛弃这种企图,避免与下游的合作者竞争,从过去吸取教训,那样过去的经历将成为资源。

现在,开发者在四年来首次成为世界大会的焦点(我注意到了李彦宏演讲中的一个介绍:这次百度世界大会,是历次中开发者嘉宾最多的一次)。

这是否暗示,自李彦宏开始,公司上下已经真正意识到了自己的优劣势所在,并采取了决定性的行动:全力扶持开发者,由它们去琢磨、满足用户的个性化需求,同时将自身的巨大用户基数导入开发者的应用,并最终从这些应用中得到反哺?

如果答案是肯定的,那么一个更加可怕的百度已经诞生。根据CNNIC的数据,截至2012年6月底,手机用户的搜索使用率为66.7%,已经超过新闻、音乐、微博、文学等,成为仅次于手机即时通讯的第二大应用,使用率较一年前提高了4.6个百分点。这种变化趋势将使搜索引擎服务商在移动互联网时代继续占据有利的流量入口。

现在仅剩的两个问题是,百度如何使自己在移动互联网搜索上继续处于主导地位,如何套现流量。过去它主要通过广告,但在移动互联网上受到手机屏幕的限制和用户行为习惯的相应改变,它可能无法继续将广告作为唯一的商业模式,而与开发者和淘宝这样的电子商务网站合作共享,可能就成为主流的商业模式。

巧合的是,现在登录百度新首页时,在“我的网址”部分,淘宝网是默认的网站之一,而一度两家公司形同水火,乃至互相封杀。接下来是我的四个猜测或忠告:

1,如果不出意外,明年的百度世界大会应该是移动互联网个人用户年,目前它还太缺杀手级应用,但这样的应用可能不太会来自百度自己,而更多可能来自于它的合作伙伴。

2,百度模式是一种典型的实用主义和机会主义的产物,这在中国几大主要的互联网公司都或多或少存在,而且在中国的确非常受用,不过对在PC互联网时代已经缺位全球市场的几大公司(包括百度)而言,如果继续这种模式,就有可能错失布局全球移动互联网的机会,目前一种观点认为,移动互联网给中国互联网公司全球化提供了一次机会。

3,过去一段时间百度的股价已经反应了资本市场的某种担忧,未来这种担忧可能会继续存在一段时间,在新领域的进展在一段时间内可能仍然不足以弥补在传统优势领域增长放缓的规模,但从长远来看,这却是必须付出的代价,也是类似的转型必须付出的代价:既然已经回到了较低的平缓地带,何不就地扎营,蓄势待发?

4,面对不确定的挑战时,最好的做法是:切忌继续回到过去摇摆不定的老路,在自己介入和扶持第三方开发者和服务提供者之间摇摆不定,继续停留在PC互联网时代没有对手的自满自得之中,明智的应对之法是——朝着既定的方向,勇往直前,就像一家创业公司所做的那样。

(本文首发于《福布斯中文网》

本文系作者 尹生 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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尹生
尹生

《福布斯》中文版副主编。曾任《中国企业家》资深记者兼TMT负责人、《数字商业时代》执行主编、《21世纪商业评论》编委。

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