APP市场逐年衰落,聚合趋势下或出现三种发展模式

摘要: 纵观历史,没有任何一种事物是永远存在的,因此作为内容形式或信息渠道的APP并非不可替代。

题图来自:视觉中国

题图来自:视觉中国

说到纪录片,我们总会先入为主地想到人文、历史等关键词,但很少会往科技和互联网方面去想。但是有三位电影制片人Jake Schumacher、Jedidiah Hurt和Adam Lisagor另辟蹊径,制作了一部关于APP应用的纪录片。

这部纪录片曾在美国众筹平台Kickstarter中募资,于上月苹果WWDC全球开发者大会外场首次呈现在公众面前。制作者用了整整三年半的时间,完整地记录了APP从搭建应用框架到募集资金、获取商店授权,再到售卖的全过程。值得注意的是,在这部影片中,APP制作和获取授权的过程,及APP的迅速贬值引起了众多独立开发商的共鸣。

随着智能手机的普及,APP似乎已成为了智能机的标配,用户对各式各样的APP也早已司空见惯。然而,在瞬息万变的商业市场中没有什么是固化的,APP市场也在不知不觉中面临着逐年衰落的命运。

这种现象并不是单个因素所能导致的,原因来自于多方面,比如用户习惯、科技水平、市场走向等等。不管怎么说,APP市场衰落是现实,于是有观点说APP未来或许会消失。这种说法有一定的可取之处,但若结合各方面仔细探究,会发现APP仍然具备被开发的潜力。

一、APP市场呈逐年下滑趋势,聚合型平台或成发展方向

下滑,衰落,似乎是互联网中许多行业发展到一定阶段的宿命,颇有“盛极必衰”的道家意味,APP行业似乎同样逃不脱这种命运。

艾媒咨询研究表明,APP的生命周期平均只有10个月。85%的用户会在一个月之内将下载的应用程序从手机中删掉,到5个月之后,应用程序的留存率仅为5%。

此外,在中国的APP榜单上,占据前几名的似乎总是由BAT开发的手机应用,这意味着20%的APP却分摊了80%的行业收入。

APP的发展历程正如曾经火爆的WAP和SP行业一样,从萌芽到火爆再到衰落,最后经历洗牌。尤其在中国,移动互联网中的行业似乎都过不了5年,现在APP行业也落入这种“宿命”之中。

实际上,自2014年起,市场就多次出现了预示着“APP经济”正在衰落的现象。

用户下载意愿持续走低。据全球性互联网信息服务提供商comScore发布的一项统计数据显示,超过60%的手机用户每月下载APP的平均数量是0。

大量APP下载方向集中于大企业产品。在美国的APP市场上,下载量排在25名之前的APP由大公司垄断。苹果、谷歌、亚马逊、Facebook等大企业的产品几乎覆盖了通讯、社交、视频、购物等各个领域。

然而,即使是这些巨头的APP下载量也在呈现下滑趋势。据2016年6月的一次统计显示,美国大型科技公司的APP下载量同比下滑超过20%。

此种市场环境极大地打击了开发者和供应商的热情,大量APP停止更新,成了所谓的“僵尸应用”。

为什么APP市场会遭到冷遇呢?

从用户角度来看,需要付出的操作成本颇高。首先,每个APP都要单独下载,非常占内存。然后还要注册,麻烦。此外,用户的操作习惯会逐渐沉淀并固化。通常,用户只会操作少数几个APP,而不会关注其他的APP。在切换过程中,需跨屏等待,操作成本高。

从市场角度来看,APP同质化严重,抄袭风愈演愈烈,加之盗版山寨破坏行业生态,在APP市场生存愈发艰难。

大环境的艰难导致创业者和开发者缺乏活力与灵感。在中国,知识产权难以得到保障。抄袭虽然容易获得短期利益,但有损生态。长此以往,无法积累技术壁垒,只能面临随时被吞并的命运。

事实上,开发者的收入也在近年来呈现下滑趋势。2011年,尚有63%的应用是以付费模式下载,每款应用能够为开发者带去的平均收入有3.64美元。但到2015年,只有27%的应用是付费下载,每款应用能够为开发者带去的平均收入也仅剩1.27美元。

关于APP市场生存艰难的原因,各种媒体多有分析,不再赘述,只说未来可能如何发展。依照目前的情况来看,聚合型平台或许是下一阶段的发展趋势。

以中国市场为例。目前许多做的不错的APP都在向平台级别发展。“超级APP”功能呈发散趋势,逐步侵占其他领域市场。像微信、微博、今日头条、知乎等APP隶属于不同公司,基本没有什么来往关系。而“超级APP”的作用就是打破这种隔阂,使得一切信息为自己所用。

比如应用宝、豌豆荚等就是在往这个方向发展。在应用宝中,不需要再单独下载注册,而是能够直接享受所需的内容与服务。此类聚合性APP能够极大地减少操作成本,并增加使用便利性。

有观点说,APP会消失。其实,内容聚合与服务是未来移动互联网的核心,APP也只是个形式。若是出现成本更低又更为便捷的方式,APP这种形式也随时可能发生变化,因为APP并不是在开发者与用户之间建立联系的唯一纽带。

但是,说“消失”为时尚早。尽管APP行业正呈现衰落趋势,但若仔细加以分析,会发现APP行业中的情况并不能一概而论。APP这种形式仍有可取之处,在下一阶段也依然存在不小的发展空间。

二、APP不会消失,但未来会呈现这三种发展模式

可以想见,在今后的很长一段时间内,智能手机仍是人类与信息之间主要的交互方式。在这种背景下,APP是很难“消失”的。消失,很大层面上意味着彻底决裂,但APP行业并不会立即出现此类问题。就像是如今的手机市场,智能机大行其道,但功能机每年的出货量仍旧不小,这说明用户对功能机的某些功能仍有需求。

在移动互联网时代,APP是为满足用户某方面的特定需求而出现的便捷入口,此入口以智能手机为载体,并能够在需要的时候调动手机本身的硬件功能增强解决该问题的效力。但现在的问题在于,虽然大家的手机里有很多APP,然而常用的也就几款而已。

尽管如此,APP依然不会消失,正如PC时代N多软件的客户端也没有消失一样。因为它们都解决了用户的某类问题,而且以APP的形式存在是最符合交互方式的,也保证了解决问题的效率。

至于未来的发展,需要根据情形来看。

在未来,智能机中APP的模式可能会大致分为两种。

一是满足刚需解决高频痛点的。这类APP会长期存留于用户的智能机之中,如社交、资讯、影音类APP。

二是在特定场景的触发下才会被打开的。这类则需按打开频率划分,高频的如美团、大众点评这类会存留于用户手机中,而低频的如旅游类APP则在触发需求之时才会得以存留,且这种存留是非长期的。

不过,任何市场都不是一成不变的。

未来,APP会更倾向于个性化和智能化,因而以内容和服务为核心的应用分发模式可能会是一种发展方向,尤其是对于那种用户个性化需求极高的APP更是如此。这不仅是为了提升用户体验与存留率,更是为了适应当前这个信息爆炸的数字世界。用户越来越需要能够帮助他们过滤繁杂信息的智能工具,这有助于进一步提升解决问题的效率。

对于在特定场景触发下被打开的APP,它们的未来发展模式可能会有三种。

第一,可能会倾向于Web APP,就像PC时代的Web。

APP只是种形式,不少即时性需求其实完全可以通过Web端加以解决,并且效率更高。这种需求通常不是刚需,属中低频,其使用场景多为即时性,持续时间也不长。

不过,未来的Web不会与目前已出现的模式相同。毕竟PC时代的客户端对于电脑的硬件调用不多,而且Web端适合做多网页下的大量信息的处理。而移动端则不然,因为用户很难手动快速处理大量信息。因此,Web需要用户拥有对信息更为高效的处理能力,还需更加智能化的形式加以推动。

第二,以需求整体为基础进行聚合,形成横向延伸。

以旅游需求为例。当用户出现旅行需求时,按现有的APP产品水平来看,用户需要下载许多APP来解决旅行过程中不同阶段所出现的问题。对企业而言,产品得以聚焦,但从需求整体的角度来看,却加重了用户的使用负担,从而降低了对需求本身的解决效率。

而目前比较明显的矛盾在于APP数量爆炸式发展引发供需矛盾加剧,也就是说APP数量增速远高于应用分发数量增速,这导致了单一APP摊分的分发量大幅下降。也就造成了单一APP摊分的用户时常持续减少,故而APP需要跨目类竞争用户时常。

未来,可能会出现一次性能够解决各种需求的APP。这类需求多为刚需,属中频,使用场景会持续一段时间。这并不是说非要一款APP去深耕某类需求衍生出的全部功能,而是只要通过聚合就能够做到。要实现这一点,需要着眼于整体需求,也涉及到洗牌的问题,同类场景下各司其职的APP最终会实现聚合,从而提供更加便捷的体验。

第三,在细分领域向垂直方向深度挖掘。

这需要以用户需求为基础,结合用户使用APP的数据及习惯,在确认用户的个性化需求后,从“发现”与“解决”两方面同时深入,一面调动用户的兴趣,一面满足其深层次的需求,这可能会使用户因情感因素保留APP。

要实现这一点,需要极强的数据挖掘能力、深度分析能力和智能化。随着技术的不断发展,这一点可以通过人工智能及其深度学习的能力加以实现。

此外,以上几种模式并非完全独立,在遇到合适的契机或场景需求之时也会重叠。

其实,APP未来可能出现的发展方向对应的是互联网用户增长所呈现出的两极化。首先,用户年龄分布逐渐拉平。其次,用户对应的需求种类在拉宽。最后,用户对内容和服务的垂直度要求更高。

以上三点直接导致移动互联网用户触达门槛的大幅提升,传统方式已然无法满足用户和开发者的双向需求。在三大趋势的共同推动之下,精准的内容与服务逐渐成了移动互联网的核心,更成为了连接用户与开发者新的桥梁。

在这种发展趋势中,APP只是形式与渠道而非目的。如果从长远来看,智能机也不是未来世界中的主流交互方式,它可能会被VR、AR甚至更为先进的方式所替代。所以APP也可能会消失,但仍然具备继续挖掘的潜质。

其实纵观历史,没有任何一种事物是永远存在的,因此作为内容形式或信息渠道的APP并非不可替代。重要的是洞悉形式背后的本质,把握住需求的内核并顺势而为,才能更为从容地应对未来可能会出现的更多变化。(本文首发钛媒体)

【钛媒体作者介绍:文/东方亦落】

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