MWC观展:物联网是布展重心,5G是最大热门

摘要: 5G与物联网为什么会成为此次MWC的亮点呢?

2017世界移动大会(MOBILE WORLD CONGRESS,简称MWC)在上海召开,盛况空前。七个展馆塞得满满的,到处都是熙熙攘攘,摩肩接踵。与以往观展不同,这次不再是中国移动的视角,所以也有了许多新的收获。

今天先说说这次展会的核心展示内容:5G和物联网。

布展重心是物联网

物联网并不是新概念。早在十几年前,我就做过有关物联网的分析。那为什么这次物联网成为展会热点呢?

我理解,有三方面原因:

其一,作为通信行业圈子的展会,除去物联网,值得展示的内容并不多。

如今虽然互联网圈、IT圈和通信圈的业务越来越融合,但参与的玩家还是区别很大的,一到展会就看得出来。

比如云计算,三个圈子展示和发布的内容大相径庭。通信领域看云计算还是重在基础设施、安全稳定、低成本等方面,而展会场地环境条件有限,所以难成重头戏。类似的还有大数据以及移动游戏等,虽然展会上都有,但难以成为通信展的主菜。

另一方面,AI、VR、无人机,这些前瞻性的高科技技术还不成熟,离大规模商用还有段距离,在严谨有余、适度忽悠的通信展上,还只能以研讨、体验为主。

其二,经过多年的发展,物联网日渐成熟,即将步入爆发期。

曾几何时,物联网在摸索中前行,最初只是个案,往往实施成本高、周期长、效益差。

如今,通过一些行业和企业应用案例的总结,参与各方逐渐对物联网的整体框架达成共识,意识到物联网的实现,需要多个平台的协同配合,才能达成最终目的。

在这个过程中,各家企业也基于各自的特点逐渐确定了自己的定位,沿着既定的路径和目标推进。

在W3展厅里有一个物联网展台,移动展示OneNET,联通展示eSIM,旁边就是中国电信,三家展示的内容挨在一起,这就是目前物联网现状:相互竞争的对手需要一起把蛋糕做大。

所以,联手推进物联网发展,成为本次展会布展的鲜明特征。

其三,产业链携手推进物联网发展,合作还是竞争,关系非常微妙。

传感器、芯片、模组、智能硬件,各类物联网基础设施企业展示自己的研发成果;

通信设备制造商更是围绕5G以及其他网络技术的革命性发展摇旗呐喊,希望得到运营商的积极响应;

而运营商和各种应用的开发商,也展示物联网在工业制造、健康医疗、城市管理、教育等领域的应用场景。

这次展会上,很多原本躲在后台的厂商,如今也都赤膊上阵推物联网,足以体现对这个市场的重视与期待。

但这在另一方面也体现出,在技术方面还有很多不确定因素,厂商在合力做大蛋糕的同时,也在以各种方式卡位,希望让自己的技术成为产业标准,或者得到客户认可,成为差异化优势,在竞争中占据有利位置。

总体来看,各个厂商相互激励、相互扶持,希望通过物联网的发展和普及给产业注入活力。

看到场馆内对物联网的热捧,有人说是产业链携手推进,也有人说是通信圈抱团自嗨,但无论如何评价,物联网是发展的重中之重,是各个企业在布展时的共识。

展会大热是5G

然而,大会正式开幕之后,最大的热门却是5G。

之所以有这样的变化,运营商尤其中国移动对5G的定调是核心原因。

在大会的开幕式上,中国移动尚冰董事长给出了新的5G时间表:今年在5个城市开展5G外场试验,2018年开始规模试验,2019年实现预商用,2020年实现规模商用。

去年底在中国移动合作伙伴大会上,中国移动的说法是"为2020年具备5G商用能力而共同努力"。

稍一对比就能发现:中国移动对5G的态度比去年更激进。按照这个新的时间表,5G已经箭在弦上。

作为全球用户数最多的运营商,中国移动这样的积极态度,会对产业链产生重大影响:

产业链生产企业会更加大胆坚决地进行5G研发投入,真金白银的投入会加速产业成熟;之后就会引发运营商新一轮的"军备竞赛"——不管你有钱没钱,运营商都被迫建设更加先进网络,否则就是死路一条。

既然有这么多好处,为什么此前运营商对5G的态度暧昧?

原因很简单:上5G赚钱么?

从1995年开始进行的2G网络,如今仍在承载大量的话音业务;

2008年被称为3G元年,但到2009年才发布正式的3G牌照;

2013年年底,工信部又发放了4G牌照,距离3G发牌不到4年。

每一次网络升级,都意味着运营商大规模的投资和工程建设,快速的迭代升级,不仅增加了运营商的资本开支,多张通信网络同时运转也加大了网络维护的压力。

但由于市场竞争激烈,网络的升级,并不一定给运营商带来收入的增长,所以从运营商尤其是基层看来,网络升级加大了成本和工作量,却不能带来更高的收益。

眼见着4G建设浪潮即将过去,什么时候能吃上下一碗饭,设备商们非常焦虑。无论搞演示宣传还是技术交流,都是希望运营商能够尽快启动5G建设。

如今,中国移动吹响了5G的号角,设备制造商们的好日子又要来了,这个时候厂商一定要使尽浑身解数,展示自己在5G领域的积累和成果,抓住运营商的眼球。

这就不难理解,为什么围绕展会的报道中,5G是重中之重,风头完全压过了物联网。

为什么运营商对5G的态度产生重大变化,5G时代的运营商如何赚钱,与设备制造商的关系会不会有变化?

这些问题,我将在下一篇文章中详细分析。

5G与物联网的关系

从这张框架图就可以看出,物联网是一个比5G大得多的概念。

(1)5G并非物联网的必须

物联网将是一个超级碎片化+个性化的世界,无论是连接还是应用,都会具有非常鲜明的行业特征,因此很难再出现包打天下的"杀手级业务"。

而云计算的发展又大大降低了应用的创新、开发、运营等成本,所以规模小、成本低、专业化程度高的小微企业会是物联网时代的真正赢家。

对于"连接",物联网领域的不同玩家有自己的定义,甚至有意无意地有所混淆。

对于物联网应用来说,只要能接入通信网络的"连接"都计算在内,而且是能省则省,所以大部分都是蓝牙、Wi-Fi等免费接入手段,只有10%左右是用的是运营商的蜂窝移动通信网络。

而出于安全、成本、网络成熟度以及历史因素等方面的考虑,中国的运营商倾向于将5G独立组网,这就意味着通过5G承载的物联网,可能只是物联网中极小的一部分。

想想也是,2G网络就有数据通信的能力,如果技术成熟的3G、4G网络能满足需求,为什么非要用5G来连接呢?

(2)5G的建设会推进物联网的发展

而从事物的另一方面看,5G网络的设计更符合物联网业务所需要的基本特征,这不仅体现在高带宽、低时延等方面的"能力增强",还具有低能耗等"降低成本"的特点,尤其是在组网结构方面的突破,给物联网的发展奠定良好的基础。

从某种角度来说,5G和物联网是鸡与蛋的关系——相互等着对方成熟不是好办法,必须有一方先发力,才能驱动彼此进入良性发展的循环。

物联网是个非常庞大而复杂的体系,最终能否成功,取决于产业链上各个环节的协同联动效果,尤其是各种平台的成熟度,要通过各种各类应用的积累和沉淀,才能实现既定价值。

如果从更广阔的视角看,蜂窝通信连接技术的升级也会驱动产业链其他环节动起来,一旦5G成为各方发展共识,就会有更多社会资源投入到物联网的应用拓展领域。

在物联网体系中,连接虽然是基础,规模大,但物联网的玩家会尽可能降低连接的成本,所以单纯看通信收入,建设5G很难让运营商赚到钱。

如果把5G看成是激活物联网发展的关键因子,可能就会更理解布局者的商业逻辑——连接本身不值钱,能不能基于连接的物联网赚钱?即使物联网本身也没赚到多少,会不会因为物联网的发展带动产业经济的升级?

记得十年前,我曾经有过这样的推断:

如果政府发给中国移动WCDMA牌照,那就意味着让中国移动用最成熟的技术去打造信息基础设施,为国民经济转型发展铺路;

如果发给中国移动TD-SCDMA牌照,就意味着让中国移动用雄厚的资金实力和用户规模带动TD产业链的成熟和发展。

如今看5G,这两条道路已经合二为一。

【钛媒体作者:文 / 宁宇,作者微信公众号:尚儒客栈(CMCC-ningyu)】

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宁宇
宁宇

中国移动部门经理

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