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微软联合创始人去造飞机了,“世界最大”飞机只载火箭不载人

摘要: 微软的联合创始人保罗·艾伦推出世界最大飞机Stratolaunch,计划将Stratolaunch作为一个可循环使用的方案,将火箭运载至太空。据报道,Stratolaunch计划在2019年首次进行飞行展示,并已有了第一位客户。

图片来源:Stratolaunch Systems

刚刚过去的儿童节,有个重磅消息:微软的联合创始人保罗·艾伦打造的世界最大飞机于6月1号在美国莫哈维沙漠首次出库亮相了。

这架世界最大飞机由保罗·艾伦的初创公司Stratolaunch Systems打造,命名为Stratolaunch。

Stratolaunch的翼展达117米,重227吨,机身高度为15米,一次可携带113吨燃油,由6台波音747飞机引擎驱动。

Stratolaunch中间部分可以携带重达 110 吨的火箭,从地面升空,随后进入火箭点火、发射、将火箭送入近地轨道的过程。

Stratolaunch的设计逻辑是利用飞机运载火箭进入近地轨道,从而降低将火箭送往太空所需的能量成本,艾伦的最终想法是可以提供一个方便、可靠、可循环使用的解决方案。

目前Stratolaunch已首次出库,这也意味着飞机的整体制造过程已进入尾声,随后将进入机场设施建设以及试飞阶段。若一切顺利,Stratolaunch Systems计划在2019实施Stratolaunch的正式飞行展示。

据报道,Stratolaunch Systems已经有了首位顾客——私人航天公司Orbital ATK。Orbital ATK计划使用Stratolaunch运载自家的Pegasus XL火箭。

保罗·艾伦并不是唯一一个对太空旅行有着极大热情的创业者,Stratolaunch Systems也不是唯一一家打着太空生意的公司。埃隆·马斯克的SpaceX在今年三月末,就已经成功将一枚已使用过的火箭发射至太空,并且计划在2018年送两位乘客送往太空旅行。据SpaceX介绍,他们的技术能够让太空旅行的成本降低100倍。

除此之外,理查德·布朗森的航天公司Virgin Orbit计划为顾客提供实际的太空旅行服务,并称在明年就能开始提供服务。火箭公司Rocket Lab则称可以每个490万美元的价格将小型卫星送往太空,并已成功在5月24号发射首枚火箭进入太空。(本文首发钛媒体,编译自外媒 Futurism。记者/李佳能)

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李佳能
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